How Flintlock Guns Work

A percussion-cap lock in an unfinished stock

A percussion-una serratura a percussione in un calcio grezzo

Una serratura a percussione in un calcio grezzo

 Il martello a percussione in posizione armata: Il tappo, delle dimensioni di una gomma da matita, si inserisce sull'estremità del nipplo.

Il cane a percussione in posizione armata: Il tappo, delle dimensioni di una gomma da matita, si adatta all'estremità del capezzolo.

Il martello a percussione in posizione armata: Il tappo, delle dimensioni di una gomma da matita, si inserisce all’estremità del capezzolo.

Il martello a percussione in posizione disarmata

Il martello a percussione in posizione disarmata

Il martello a percussione in posizione disarmata

Le serrature a pietra sono durate molto a lungo, ma alla fine furono sostituite da una serratura e da un sistema di accensione chiamato “percussion cap”. La capsula a percussione era più facile da caricare, più resistente alle intemperie e più affidabile, così al tempo della guerra civile americana, sia l’esercito dell’Unione che quello confederato usavano esclusivamente pistole a percussione.

La capsula a percussione fu resa possibile dalla scoperta di un composto chimico chiamato fulminato mercurico o fulminato di mercurio. La sua formula chimica è Hg(ONC)2 — è fatto da mercurio, acido nitrico e alcool.

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Il fulminato mercurico è estremamente esplosivo, ed è sensibile agli shock. Un colpo forte, o anche una pressione eccessiva delle dita, può provocarne la detonazione. Mettendo una piccola quantità di fulminato mercurico in un tappo pre-fatto (una minuscola tazza delle dimensioni di una gomma da matita) e fissando il tappo ad un nipplo e ad un tubo che porta nella canna, il tappo può accendere la polvere da sparo nella canna.

Il passaggio dalla chiusura a pietra focaia alla chiusura a percussione è molto piccolo, e molti fucili a pietra focaia furono convertiti. La serratura a percussione è esattamente la stessa di quella a pietra focaia per quanto riguarda la molla di carica, il cane, il tumbler, il sear e la molla sear. Il cane ha le posizioni disarmato, mezzo armato e completamente armato proprio come la serratura a pietra focaia.

Quello che la serratura a percussione non ha è la pietra focaia e il frizzen. Invece, c’è un nipplo che accetta il tappo, e questo nipplo contiene un tubo che porta la fiamma dal tappo fino alla carica principale di polvere da sparo nella canna. Il martello è sagomato per colpire il tappo sul nipplo e coprirlo in modo che il nipplo non venga spazzato via. Queste immagini aiutano a capire la serratura a percussione:

La serratura a percussione non è durata molto a lungo — forse 50 anni. I processi di produzione si stavano sviluppando rapidamente a quel tempo e divenne possibile integrare il tappo, la polvere e il proiettile in un unico pacchetto di metallo a basso costo. Questi proiettili sono quelli che usiamo oggi!

Per molte altre informazioni sulle pistole a pietra focaia e altre armi, controlla i link qui sotto.

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