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RIDGEFIELD — Alla fine della sua vita, Adolf Hitler aveva un pronunciato tremore alle mani, specialmente alla mano sinistra. Nelle sue decisioni militari, era diventato ciecamente inflessibile, incapace di basare le sue decisioni sulla realtà della situazione sul campo.

Il che solleva una domanda che sta da qualche parte tra la storia e la diagnosi medica: Hitler aveva il morbo di Parkinson? E se l’aveva, la malattia ha avuto un ruolo nella fine della seconda guerra mondiale?

Il dottor John Murphy, vicepresidente esecutivo del Danbury Hospital, ha esaminato foto e testimonianze oculari. Ha preso quelle prove e le ha collegate con la sua esperienza di neurologo che ha molti pazienti con il Parkinson.

E lui è arrivato a una conclusione – sì, Hitler aveva la malattia e, sì, ha giocato un ruolo nella storia.

“È un po’ fuori dal muro”, ha detto Murphy a una folla gremita in un discorso il mese scorso al Founder’s Hall qui.

Murphy ha detto che il dottor Abraham Lieberman, uno dei giganti nello studio del morbo di Parkinson, è stata la persona che per prima ha sollevato la questione quando Murphy ha lavorato con lui.

“Mi ha detto casualmente, avevo mai sentito che Hitler aveva il Parkinson? Ha detto Murphy. “Gli ho chiesto se stava leggendo il National Enquirer. E lui disse: “Cosa? Non mi credi?”

Lieberman e Murphy fecero una scommessa. Murphy avrebbe studiato le prove per vedere se Lieberman aveva ragione.

“Dopo anni di letture, ho perso la scommessa”, ha detto Murphy. “Mi ha convinto. Più cercavo di capire che Hitler non aveva il morbo di Parkinson, più imparavo che ce l’aveva”.

Murphy ha detto che alcuni dei sintomi del morbo di Parkinson – un disturbo progressivo e degenerativo del sistema nervoso – sono facili da riconoscere. Essi includono un tremore che peggiora nel tempo, di solito iniziando su un lato del corpo e diffondendosi all’altro.

Il Parkinson può anche includere un’andatura lenta, una postura china, una voce ridotta a un sussurro e uno sguardo spento che non sembra concentrarsi su ciò che lo circonda.

Chi soffre di Parkinson può anche soffrire di disturbi cognitivi che includono una mancanza di immaginazione e spontaneità, difficoltà a prendere decisioni e apatia generale.

E, ha detto Murphy, questa descrizione si adatta a Hitler nei suoi ultimi anni.

Utilizzando foto e pezzi di vecchi cinegiornali, Murphy ha dimostrato che Hitler negli anni ’30 era un oratore vorace che usava liberamente entrambe le braccia mentre faceva discorsi. Negli anni iniziali della guerra, era anche disposto a lasciare che i suoi generali facessero scommesse militari. Ma con il progredire della guerra, Hitler divenne un uomo diverso.

I filmati del cinegiornale mostrano che nel 1940 Hitler non usava mai la mano sinistra, che tremava molto. Invece, la lasciava appesa al suo fianco o agganciava il pollice alla cintura. Un piccolo pezzo di filmato, tuttavia, mostra Hitler che parla alle truppe e dimentica di nascondere i tremori.

“Questo è un tremore di Parkinson”, ha detto Murphy, mostrando il filmato a coloro che hanno partecipato alla conferenza del Founder’s Hall. L’ho visto mille volte”.

L’entourage di Hitler scrisse nelle sue memorie che camminava lentamente alla fine della guerra. La sua voce era ridotta a un sussurro ed entrambe le mani tremavano. Era piegato e si trascinava. A 50 anni, sembrava un uomo di due o tre decenni più vecchio.

“La mano sinistra di Hitler tremava e aveva una postura curva e rigida”, ha scritto il generale Heinz Gudarian, uno dei generali di Hitler. Un ufficiale dei servizi segreti, Gustave Boldt, scrisse anche dei tremori di Hitler e della sua camminata strascicata. Un ufficiale delle SS scrisse che Hitler nel 1945 “era diventato un vecchio”, la sua voce un sussurro.

Murphy ha anche detto che l’analisi della calligrafia mostra che con il progredire della guerra, la scrittura di Hitler divenne piccola e angusta — un altro sintomo dei malati di Parkinson.

Per la fine della guerra, ha aggiunto Murphy, Hitler era diventato un peso per i suoi soldati, ordinando loro di avanzare e mantenere sempre la loro posizione, anche quando erano in inferiorità numerica e circondati.

I suoi errori di calcolo sugli sbarchi alleati nel D-Day possono aver aiutato l’invasione ad avere successo.

“Ha insistito ostinatamente nel mantenere le posizioni a tutti i costi”, ha detto Murphy.

La causa principale del morbo di Parkinson di Hitler potrebbe essere stata una condizione nota come encefalite di Von Economo, un gonfiore del cervello che può verificarsi dopo una grave infezione, ha detto Murphy.

Quell’infezione potrebbe essere stata la grande epidemia di influenza del 1918, che ha ucciso 50 milioni di persone.

Murphy ha detto che alcuni dei cambiamenti di personalità attribuiti all’encefalite di Von Economo includono ossessività, compulsioni e una sorta di “imbecillità morale” che non può distinguere il bene dal male. È anche collegata a tassi più alti di morbo di Parkinson.

Questo, ha detto Murphy, presenta un paradosso.

“La malattia Hitler aveva creato, e poi sconfitto, la mente più criminale dei nostri tempi.”

Contattare Robert Miller

a [email protected]

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