Germandro: Lowly but Lovely – The Backyard Gardener – ANR Blogs

Uno dei primi libri di giardinaggio che ho acquistato è stato il libro How to Grow Herbs della rivista Sunset, pubblicato nei primi anni ’70. Anche se aveva grandi informazioni sulla coltivazione e la raccolta, ciò che mi attirava veramente era l’uso delle erbe nel paesaggio. In particolare ricordo una foto in bianco e nero (allora non c’era il colore!) del cosiddetto germoglio da parete. All’epoca vivevo nella piovosa Santa Cruz, e dubito di aver mai visto il germoglio, ma c’era qualcosa in quella foto che mi è sempre rimasto impresso. Dal libro ho imparato che il Teucrium chamaedrys era una componente importante dei “giardini di nodi” – quei giardini geometrici molto formali che divennero popolari durante l’età elisabettiana in Inghilterra – insieme a timo, maggiorana, rosmarino, Santolina e altre erbe di origine mediterranea.

Mentre ci sono centinaia di specie di germogli, non è una pianta che sembra ricevere molta attenzione o rispetto. La voce di Wikipedia per Teucrium non è molto più di un elenco di alcune specie, e mentre Teucrium chamaedrys si presenta in molti vivai, dubito che un vivaio su cinquanta abbia altri rappresentanti del genere. Questo è un peccato, perché questi cavalli di battaglia possono riempire una serie di ruoli nel giardino e sono particolarmente adatti per ambienti difficili da coltivare come quelli che abbiamo nella Sierra orientale.

Così non è sorprendente che è stato più di trent’anni dopo, quando mi sono trasferito nelle zone selvagge del West Chalfant, che ho coltivato il mio primo germano, una forma prostrata di Teucrium chamaedrys che – come quasi tutto il resto – sembrava prosperare in questa nuova terra sconosciuta! Il suo carattere sempreverde e gli attraenti fiori rosa all’inizio dell’estate erano un bonus: una vera calamita per le api! L’aspetto negativo è che il germoglio strisciante può fare proprio questo se riceve abbastanza acqua, quindi accettate questo aspetto e piantatelo dove avrà spazio per riempirsi. Dopo tutto, è una copertura del terreno!

Alcuni anni dopo ho trovato il Teucrium chamaedrys eretto, il germano da muro (vedi foto sopra) che avevo visto in foto tanto tempo fa, e ne ho piantati alcuni. Anche in questo caso, non si tratta di piante da spettacolo, ma sono attraenti tutto l’anno, crescono fino a circa 30 cm di altezza e non si diffondono. Sono arrivato a considerare i germogli da parete una delle mie piante preferite. La Santolina e l’Artemisia ‘Powis Castle’ sono altri due arbusti secondari su cui conto per la loro forma piacevole e per il fogliame che rende i colori davanti a loro davvero pop. Ma, a differenza di queste piante, il germoglio non diventa mai un po’ troppo lungo o poco curato, rimanendo pulito e verde per tutto l’anno. L’unica manutenzione richiesta è quella di tagliare le fioriture esaurite a metà estate (e sperare in un altro spettacolo in autunno). Definirei il germano da muro come uno dei migliori attori non protagonisti del mio giardino!

Teucrium fruticans Photo: Native Sun.
Teucrium fruticans Foto: Native Sun.

Teucrium fruticans (germoglio arbustivo o germoglio albero cresce 4-6 piedi di altezza e larghezza) è un altro membro del genere che ho provato nel mio giardino, ma era, per me, un vero e proprio rubacuori! Nella mia ricerca di arbusti resistenti alla siccità prima di trasferirmi a Chalfant, questo è uno che ha davvero catturato la mia attenzione con il suo fogliame grigio confuso e i suoi fiori blu trascendenti. Ho trovato un bellissimo esemplare in un vivaio da qualche parte sul lato ovest delle montagne, ma è morto piuttosto rapidamente. Imperterrita, un’amica me ne ha comprato un altro quando era a Berkeley, ma ha incontrato lo stesso destino. Anche se l’ho visto classificato come resistente a 0-10 gradi, la maggior parte delle fonti lo elencano come zona 8 (10-20 gradi). Per me, vale la pena provare: la Salvia greggii è elencata come zona 8, per esempio, ed è un punto fermo nei giardini della Sierra orientale. Naturalmente, il rovescio della medaglia è che molte piante della zona 8 muoiono! Comunque, se hai un’area protetta e sei disposto a rischiare i soldi, potresti fare un tentativo con questo, perché è davvero un bellissimo arbusto.

Teucrium cossonni majoricum. Foto:Native Sun Nursery
Teucrium cossonni majoricum. Photo:Native Sun Nursery

Anche se i loro nomi sono confusamente simili, il germoglio fruttato (Teucrium cossonni majoricum), anche se altrettanto affascinante, è una pianta di un tipo completamente diverso, e una delle mie scoperte preferite degli ultimi anni. Questo groundcover (alto 4″, si estende fino a 2′) fiorisce in modo stravagante, con bellissimi fiori rosa-porpora sopra il fogliame grigio. A differenza del germoglio strisciante, non si diffonde per mezzo di stoloni, ma sembra essere quasi altrettanto spensierato.

Di carattere simile è il Teucrium aroanium, germano grigio strisciante. Se avete una zona dura e secca che volete vestire con una bella e unica copertura del suolo, dovreste davvero fare una prova con queste due. Mountain Valley Growers e High Country Gardens sono buone fonti online per i germogli. Se siete nel sud della California, cercate un negozio di giardinaggio che venda piante del vivaio all’ingrosso Native Son (che mi ha gentilmente permesso di usare le loro foto).

Vivendo dove vivo io, sono sempre alla ricerca di piante come il germano: piante difficili da uccidere, tolleranti alla siccità, a bassa manutenzione e belle tutto l’anno. Chi non lo è? Ho letto da qualche parte che ci sono 260 specie di Teucrium, e so che sarò alla ricerca di tutte quelle che riesco a trovare!

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