Frank Before the Ocean: La storia di Lonny Breaux[ 8 minuti di lettura ]

Channel Orange. Senza fine. Blonde.

La musica di Frank Ocean non ha bisogno di presentazioni. L’uomo e l’artista Frank Ocean, tuttavia, è un argomento molto più enigmatico. Nascondendosi dietro un noto velo di privacy e mistero, i dettagli della storia personale di Frank Ocean intrigano sia i fan occasionali che quelli più accaniti. Ma per capire veramente Frank Ocean, bisogna andare indietro – fino ai suoi primi giorni in cui scriveva canzoni per artisti del calibro di Justin Bieber e John Legend.

Questa è la storia di Lonny Breaux.

Frank Ocean scrive canzoni
Pharrell Williams ha un tale rispetto per le capacità canore di Frank Ocean che si riferisce a Frank come al “James Taylor” della nostra generazione

Christopher “Lonny” Breaux – Prima vita

Frank Ocean (vero nome Christopher Edwin Breaux) ha vissuto nell’epicentro del jazz americano, New Orleans, fino ai 18 anni. La maggior parte dei piaceri che ricorda della sua infanzia erano solitari: leggere, salire sui tetti dei vicini, ascoltare la musica con le cuffie. Frank ha provato vari sport di squadra ma non ne ha praticato nessuno perché, come dice lui, “non mi piacevano le cose in cui non potevo immaginare di essere il migliore”.

lonny breaux frank ocean
Frank Ocean con sua madre, Katonya Breaux

Frank è stato cresciuto cristianamente dalla sua nonna evangelica pentecostale ma, a differenza di altri artisti come Anderson .Paak, non ha avuto il suo inizio musicale nella chiesa. Infatti, non è mai salito sul palco della sua chiesa durante tutta la sua infanzia. Frank ricorda il suo periodo in chiesa in uno dei suoi primi post su tumblr: “Non ho mai cantato o suonato in chiesa, purtroppo. Ricordo che ero un po’ intimidito dall’idea di farlo. La chiesa era la Julliard di Hood per me. Tutti i musicisti più freddi sono usciti da lì.”

Frank è cresciuto sotto la supervisione di sua madre e di suo nonno, Lionel, che è diventato il suo padre de facto per la maggior parte della sua infanzia dopo che il padre di Frank ha lasciato la famiglia quando aveva 6 anni. Lionel fu una parte importante dell’infanzia di Frank, e fu anche la ragione per cui il giovane Christopher Breaux divenne noto come “Lonny” – un soprannome che usa ancora oggi.

” ha avuto una vita davvero travagliata con crack, eroina e alcol e ha avuto dei figli di cui non era un genitore ideale. Non parlava moltissimo, ma si poteva dire che c’era una tonnellata nella sua mente, come una tranquilla accettazione di come la vita era andata a finire. Era un mentore degli AA e dei NA, e io andavo con lui alle riunioni”. Frank Ocean con GQ (2012)

Lonny Sr. è stato una parte massiccia della prima vita di Frank Ocean e in seguito è servito come musa per Frank nella sua musica. Secondo Frank, la canzone “Crack Rock” da Channel Orange era un prodotto di quei giorni trascorsi nelle riunioni dei NA con suo nonno.

Frank canta inequivocabilmente di suo nonno anche nella canzone “There Will Be Tears” da Nostalgia, Ultra:

“Mio nonno era un giocatore, un bel ragazzo con un paio di alligatori
L’ho incontrato più tardi, credo fosse il 1991
L’unico padre che abbia mai conosciuto, ma presto se ne sarebbe andato (anche lui)
Nascondimi la faccia, nascondimi la faccia, non posso lasciare che mi vedano piangere
Perché questi ragazzi non hanno nemmeno un padre
E non piangevano, il mio amico ha detto che non era così male
Non puoi sentire la mancanza di ciò che non hai avuto, beh io posso, e sono triste”

lonny breaux frank ocean studio

lonny breaux frank ocean studio

Frank fu attratto dalla musica in giovane età (prenotò il suo primo studio a 12 anni) per la libertà e l’opportunità economica che offriva. Sua madre non era d’accordo con le sue ambizioni musicali all’inizio, dato che suo padre assente era stato un tastierista e cantante all’inizio della sua vita, il che le lasciò un cattivo sapore in bocca riguardo alla professione. Ma Frank non si lasciò scoraggiare. Mentre era al liceo, Frank iniziò a fare vari lavori saltuari per pagarsi il tempo in studio per registrare musica. Dopo il diploma, Frank si iscrisse all’Università di New Orleans su richiesta della madre per studiare inglese. Frank aveva familiarità con l’ambiente collegiale: da adolescente, era solito andare ad ogni lezione con sua madre all’Università di New Orleans mentre lei otteneva il suo master. Ma anche se il giovane Lonny Breaux frequentava le lezioni, il suo cuore era nello studio.

Frank Ocean family
Un post senza data su suo nonno dal tumblr di Frank Ocean

Lonny Breaux entra nell’industria musicale

Al mattino presto del 29 agosto 2005, l’uragano Katrina colpì la costa del Golfo degli Stati Uniti. Ha portato venti sostenuti di 100-140 miglia all’ora e si è esteso per oltre 400 miglia. Katrina è stato uno dei cinque uragani più letali nella storia degli Stati Uniti ed è stato il ciclone tropicale più costoso mai registrato all’epoca. Decine di migliaia di persone, case e altre proprietà hanno incontrato la loro fine durante la tempesta. Ma tra le macerie, c’era anche la speranza di un nuovo inizio.

lonny breaux wiki

lonny breaux wiki

Con il suo studio allagato e la città in rovina, Frank ricevette un’offerta da un amico a Los Angeles per uno studio scontato. Decise di racimolare un po’ di fondi facendo lavori di cartongesso per la ricostruzione e poco dopo andò a Los Angeles con 1100 dollari in tasca. Avrebbe dovuto rimanere lì solo per sei settimane, ma una coincidenza lo espose a una grande opportunità. Così grande, infatti, che lo avrebbe tenuto nella Città degli Angeli per più di sei anni.

“Una sera, sono andato a una festa d’ascolto solo per prendere il mio zaino da un amico. La cosa successiva che so è che sono in questo studio, e tutti mettono i loro computer portatili sul tavolo da biliardo, suonando canzoni attraverso questi grandi altoparlanti. Era pazzesco. Volevano che suonassi, così mi sono collegato ed erano tipo, “Oh merda”. C’erano dei produttori e hanno detto: “Dovresti venire in studio a scrivere”. Così l’ho fatto. Mi sedevo in quelle stanze per ore. Ma non avrei scritto nessuna battuta che fosse buona come quelle che venivano scritte nelle stanze accanto a me. Era proprio come: Dovevo elevarmi. Lo guardavo come un atleta allora, volevo solo essere migliore di tutti gli altri”. Frank Ocean con GQ

Frank ha trovato il successo nella scrittura di canzoni come Lonny Breaux. Sapeva di saper cantare e scrivere, così si mise in contatto con produttori e musicisti che presentavano brani alle etichette per gli artisti delle major. I produttori creavano le fondamenta sonore e Frank si occupava dei testi e delle melodie. Nel giro di due anni aveva una bella macchina (BMW, ovviamente), il suo appartamento a Beverly Hills e qualche centinaio di migliaia di dollari guadagnati scrivendo canzoni per artisti del calibro di Justin Bieber e John Legend. Ma nonostante il rapido successo, Frank era infelice. Poi, nel 2010, si mise in contatto telefonico con un uomo che gli avrebbe cambiato la vita per sempre.

” era dappertutto. Mi ha fatto sapere che stava per farsi una sega prima che lo chiamassi. Questo è stato il nostro primo scambio. Da lì, abbiamo parlato di musica, dinosauri, i Grammy che lui voleva e io volevo. Erano solo persone creative che parlavano di ciò che le spinge e di ciò che salta fuori nella testa. Dalla prima conversazione, ho avuto la sensazione che avesse qualcosa in mente”. Frank Ocean con la Wax Poetics

canzoni di Lucy breaux

canzoni di Lucy breaux

Tyler Okonma, conosciuto anche come Tyler, the Fuckboy Creator, è stato il co-fondatore e capobanda di Odd Future, che originariamente comprendeva anche Left Brain (Vyron Turner), Hodgy Beats (Gerard Long), Earl Sweatshirt e Jasper Dolphin (Davon Wilson). Frank si innamorò rapidamente del gruppo di ambiziosi e impenitenti disadattati e fu ispirato dall’approccio fai-da-te del gruppo al rap indie. L’introverso cantautore cominciò ad uscire dal suo guscio, anche se non stava ancora facendo moshing.

“Ero in un momento davvero buio della mia vita quando li ho incontrati. Cercavo solo una tregua. A 20 o 21 anni, avevo, credo, un paio di centinaia di migliaia di dollari, una bella macchina, un appartamento a Beverly Hills ed ero infelice… Ed ecco questo gruppo di individui che la pensavano come me, la cui irriverenza mi faceva riverire. La mentalità fai-da-te di OF mi ha davvero contagiato”. – Frank Ocean con GQ

Incontrare Tyler e il resto degli Odd Future avrebbe cambiato la vita di Frank per sempre. Sotto la loro influenza e con il loro sostegno, ha iniziato a trasformarsi da Lonny Breaux il cantautore a Frank Ocean l’artista.

christopher lonny breaux
Frank Ocean in studio con Beyonce nel 2011, poco dopo l’uscita di Nostalgia, Ultra

Frank Ocean il cantautore

Durante il suo periodo a Los Angeles, Frank Ocean ha fornito il suo talento di autore di canzoni ad una varietà di artisti di alto profilo. Prima di Nostalgia, Ultra, Ocean si affidava spesso a rime semplici e orecchiabili e a strutture di canzoni formali e familiari. L’obiettivo era quello di rendere la musica il più commercialmente amichevole possibile. Dopo l’esperienza di scrivere per se stesso su Nostalgia, Ultra, il songwriting di Frank è proseguito sotto il suo nuovo nome “Frank Ocean” e presentava strutture molto più intricate.

Discografia canora di Frank Ocean
Prima di Nostalgia, Ultra
  • “Quickly” – John Legend (2008)
  • “1st & Love (Human)” – Brandy (2008)
  • “Locket (Locked in Love)” – Brandy (2008)
  • “Bigger” – Justin Bieber (2009)
Dopo Nostalgia, Ultra
  • “I Miss You” – Beyoncé (2011)
  • “She DGAF” – The Internet (2011)
  • “Pictures” – Conor Maynard (2012)
  • “Scared of Beautiful” – Brandy (2012)
  • “One Thing” – Alicia Keys (2012)
  • “Hoarse” – Earl Sweatshirt (2013)
  • “My Willing Heart” – James Blake (2016)

frank ocean vero nome

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The Death of Lonny Breaux / Nascita di un visionario

lonny breaux frank ocean

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Circa un anno dopo aver incontrato Tyler, the Creator e il resto di Odd Future, Frank ha preso la decisione di lasciare il suo nome di nascita nel passato. Christopher “Lonny” Breaux è diventato Christopher Francis Ocean il 28 ottobre 2010 – il suo 23° compleanno. Ha citato Frank Sinatra e il film originale Ocean’s 11 come ispirazione per il cambiamento.

Il passaggio da Lonny Breaux a Frank Ocean fu un momento cruciale nella carriera di Frank che significò una nuova direzione per i suoi obiettivi. Con questo nuovo nome, Frank non avrebbe semplicemente lavorato nell’industria musicale. L’avrebbe ridefinita.

“C’è stato un punto in cui componevo per altre persone, e sarebbe stato comodo continuare a farlo e godersi quel flusso di reddito e l’anonimato. Ma non è per questo che mi sono allontanato dalla scuola e dalla famiglia”. – Frank Ocean con la BBC (2012)

christopher "lonny" breaux

christopher "lonny" breaux

I primi successi canori di Frank hanno attirato l’interesse di Christopher “Tricky” Stewart, il produttore dietro successi come “Umbrella” di Rihanna e “Single Ladies” di Beyoncé. Tricky si avvicinò a Frank con la promessa di una carriera da solista, e finì per firmare il giovane cantautore alla Def Jam come artista solista alla fine del 2009. Ma la Def Jam non gli ha mai dato un budget di registrazione e sembrava disinteressata al suo futuro nel migliore dei casi.

La frustrazione di Frank con l’etichetta è cresciuta per diversi mesi fino a quando un giorno ha deciso di scrivere e produrre un disco senza la sua etichetta, ispirato dai suoi coorti Odd Future. Il progetto sarebbe uscito indipendentemente e gratuitamente sul tumblr di Frank sotto il suo nuovo moniker, “Frank Ocean”. Con l’aiuto dei suoi compagni della Odd Future, il mixtape ha colpito le onde digitali come un treno merci.

Nostalgia, Ultra ha segnato la fine dell’era Lonny Breaux, ma ha anche rappresentato un nuovo grande inizio per Frank Ocean – proprio come l’uragano Katrina aveva fatto sei anni prima.

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