Finalmente abbiamo delle risposte su Michael Jordan e “Anche i repubblicani comprano scarpe da ginnastica”

Y

es, lo ha detto davvero.

Nel documentario ESPN The Last Dance, Michael Jordan ha finalmente e impenitente riconosciuto di aver detto “Anche i repubblicani comprano scarpe da ginnastica”, definendolo uno scherzo “fuori tema” ai suoi compagni di squadra dei Chicago Bulls. “Non credo che quell’affermazione debba essere corretta, perché l’ho detta per scherzo su un autobus”, ha detto Jordan.

Jordan ha anche descritto perché si è tenuto lontano dalla politica e dalla difesa dei neri durante la sua carriera di giocatore, che è iniziata nel 1984 e lo ha reso una delle persone più popolari del pianeta quando ha vinto il suo sesto campionato nel 1998. “Non ho mai pensato a me stesso come un attivista. Ho pensato a me stesso come un giocatore di basket”, ha detto. “Non ero un politico. Stavo giocando il mio sport. Ero concentrato sul mio mestiere.

“Era egoista? Probabilmente”, ha detto Jordan. “Ma quella era la mia energia.”

La citazione ha tormentato Jordan negli ultimi 25 anni, usato per accusarlo di essere un capitalista senza cuore che ha valutato il denaro rispetto alla difesa dei neri. Recentemente, nel 2016, la portavoce di Jordan ha negato di averla detta. Ora che Jordan ha spiegato il suo pensiero ed è diventato un marchio miliardario a tutti gli effetti, possiamo valutare appieno la saga del “anche i repubblicani comprano scarpe da ginnastica” e il suo impatto sulla sua eredità.

La citazione nasce dalla corsa al Senato degli Stati Uniti del 1990 in North Carolina, lo stato natale di Jordan, dove ha vinto un campionato NCAA con l’università statale di punta. Harvey Gantt, un democratico nero, ha cercato di disarcionare il repubblicano bianco in carica, Jesse Helms. Scegliere dalla lunga lista di trasgressioni razziste di Helms è come selezionare il miglior fallo dei Detroit Pistons su Jordan, ma eccone due flagranti: Helms ha chiamato la legge sui diritti civili del 1964 “il singolo pezzo di legislazione più pericoloso mai introdotto nel Congresso” e si è inimicato Carol Moseley Braun, la prima senatrice afroamericana, cantandole “Dixie” in un ascensore. Gantt perse contro Helms per circa 100.000 voti, 53% a 47%.

1990 Il candidato democratico al Senato Harvey Gantt ha detto di non essere stato disturbato quando Michael Jordan non lo ha appoggiato, ed è rimasto un fan. Gantt perse contro il repubblicano Jesse Helms in North Carolina.

William F. Campbell/The LIFE Images Collection via Getty Images

Gantt mi ha detto che mentre attraversava il North Carolina quell’anno, qualcuno della sua campagna contattò Jordan per un appoggio. Jordan ha detto nel documentario di aver saputo della richiesta quando “mia madre mi ha chiesto di fare un PSA per Harvey Gantt. Ho detto: ‘Guarda, mamma, non parlo a sproposito di qualcuno che non conosco. Ma manderò un contributo per sostenerlo,’ ed è quello che ho fatto.”

Gantt ha detto di non essere stato infastidito quando Jordan non lo ha appoggiato, ed è rimasto un fan. “È stato gonfiato a dismisura”, ha detto Gantt, 77 anni, che nel 1963 è stato il primo studente nero ad iscriversi alla Clemson University e ha servito due mandati come primo sindaco nero di Charlotte, North Carolina.

“Lo fanno sembrare quasi come se avesse appoggiato la mia campagna, avremmo vinto. Non lo sappiamo”, ha detto Gantt. “Non ce l’ho con lui”.

Durante quella campagna del 1990, Jordan aveva 27 anni, una supernova del punteggio che stava ancora cercando di superare i Pistons e vincere il suo primo campionato NBA. Non era ancora diventato un fenomeno globale come leader del “Dream Team” olimpico o come protagonista del film Space Jam del 1996. Ma Jordan era in procinto di stabilire un nuovo standard per le sponsorizzazioni di marca da parte di un atleta, specialmente un nero. Per rompere quella barriera commerciale, Jordan non è scappato dal suo essere nero come la star del football O.J. Simpson, che era l’amico nero dell’America bianca negli anni ’70. Ma evitando argomenti controversi come la razza, Jordan ha mantenuto un’immagine neutrale che lo ha aiutato a trascendere la vendita di Nikes, Gatorade, McDonald’s, Chevrolet e Hanes, e diventare il marchio Jordan stesso, che ha generato un fatturato di oltre 3 miliardi di dollari nel più recente anno fiscale.

“La ragione per cui quel commento ha preso una vita propria è perché le azioni di Mike supportano una tale dichiarazione, sia che l’abbia detto per scherzo o no. … Lui era il suo marchio, e il suo marchio era il successo, al più alto livello”. – Il professore della University of Southern California Todd Boyd

La riluttanza di Jordan ad appoggiare Gantt non divenne ampiamente nota fino al 1995, quando Jordan era un tre volte campione di ritorno in NBA dalla sua pausa dal baseball. Fu allora che il giornalista del Chicago Tribune Sam Smith, nel suo libro The Second Coming, scrisse dell’incidente. Smith scrisse che Jordan disse di non essere in politica, di non conoscere i problemi – “E, come disse più tardi a un amico, ‘Anche i repubblicani comprano scarpe’. “

In alcune parti dell’America nera, la citazione è stata come un pugno nello stomaco. Per quasi 100 anni, molti grandi atleti neri di tutti i tempi avevano sostenuto l’uguaglianza razziale, da Jack Johnson e la sua “imperdonabile nerezza” attraverso Jackie Robinson, Bill Russell, Jim Brown, Muhammad Ali, Arthur Ashe e Kareem Abdul-Jabbar. A quel tempo negli anni ’90, quando il “primo presidente nero” era ancora un bianco, la difesa razziale sembrava parte del nostro tacito patto con i più grandi atleti neri. Può essere stato ingiusto, dal momento che gli atleti bianchi non sono quasi mai chiesto circa la loro responsabilità per la discriminazione o razzismo strutturale. Può essere stato poco saggio, poiché la velocità e la forza non equivalgono all’eloquenza e all’intuizione. Ma come il cenno di scambio di estranei neri nei quartieri bianchi, era previsto.

“Jordan è stato colorato da quell’incidente del 1990. In qualche misura può averlo perseguitato”, ha detto Gantt. “Ho pensato che fosse solo qualcuno che faceva una scelta, in più di un modo … probabilmente non ha nemmeno riconosciuto la gravità di quello che stava dicendo.”

Come “Anche i repubblicani comprano scarpe da ginnastica” è stato citato più e più volte nei principali giornali e libri, la natura vaga dell’attribuzione di Smith “detto a un amico” ha portato alcuni a chiedersi se Jordan lo abbia davvero detto. Smith ha lasciato intendere di aver sentito lui stesso la citazione nel suo libro del 2014, There Is No Next: NBA Legends on the Legacy of Michael Jordan. Poi, in una colonna in aprile per NBA.com, Smith ha scritto che Jordan ha detto la citazione direttamente a lui, come una giostra verbale nello spogliatoio. Smith ha rifiutato la mia richiesta di affrontare la discrepanza tra il suo ricordo e quello di Jordan, o perché non ha detto prima che lui stesso ha sentito la citazione.

Chiesto perché Jordan aveva precedentemente negato di aver detto la citazione, la sua portavoce, Estee Portnoy, ha detto che era stato detto per scherzo, ed era stato usato per implicare che Jordan approvasse Helms. Portnoy ha detto che Jordan “non si sentiva a suo agio a usare la sua fama atletica per entrare in un contesto politico. A quel tempo, era puramente concentrato sull’essere un giocatore di basket. MJ è più che generoso filantropicamente, e dopo il basket ha sostenuto i candidati politici.”

Scherzo o no, in uno spogliatoio o su un autobus, la citazione dice ancora qualcosa.

“C’è un vecchio detto che dice che molta verità è detta per scherzo”, ha detto il professore della University of Southern California Todd Boyd, un importante studioso di razza, basket e cultura popolare.

“Il motivo per cui quel commento ha preso una vita propria è perché le azioni di Mike supportano una tale dichiarazione, sia che l’abbia detto per scherzo o no”, mi ha detto Boyd. “Non era noto per essere politico. Non era noto per parlare di questioni razziali in un modo o nell’altro. Lui era il suo marchio, e il suo marchio era il successo, al più alto livello.”

Il presidente Barack Obama (a destra) ha presentato l’ex giocatore NBA Michael Jordan (a sinistra) con la Medaglia presidenziale della libertà, il più alto onore civile della nazione, durante una cerimonia alla Casa Bianca il 22 novembre. 22, 2016.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

David Falk, agente di lunga data di Jordan e architetto del suo portafoglio di marketing, ha detto che la citazione era un riflesso della filosofia di Jordan: “Ci sono certe cose che fa pubblicamente, e ci sono certe cose che fa privatamente.

“Penso che Michael volesse usare il suo potere a modo suo”, mi ha detto Falk. “Se avete collegato Michael ad una macchina della verità, sono sicuro che odiava Jesse Helms e pensava che fosse un razzista. E sono sicuro che voleva davvero che Gantt vincesse. … Ma quando esci e fai le cose pubblicamente, tutti lo sezioneranno e avranno un’opinione. Avresti dovuto fare di più, avresti dovuto fare di meno, non avresti dovuto farlo affatto?”

Questo è ciò che Jordan ha detto nel documentario, con un’espressione appesantita sul suo volto: “Non sarà mai abbastanza per tutti, lo so, perché tutti hanno un’idea preconcetta di quello che dovrei fare e di quello che non dovrei fare.”

Alcuni sperano che Jordan si renda conto di aver perso un’occasione per mettersi contro un noto bigotto come Helms. “Avresti voluto vedere Michael spingere di più su questo”, ha detto l’ex presidente Barack Obama in The Last Dance. Quando Jordan ha detto a sua madre che non sapeva abbastanza di Gantt per sostenerlo pubblicamente, è stato un espediente spesso usato dai personaggi famosi per evitare posizioni difficili. “Sembra una scusa”, ha detto Boyd. “Anche se non sai nulla di Harvey Gantt, sei cresciuto nel North Carolina. Sono abbastanza sicuro che sai di Jesse Helms.”

La politica non è l’unico modo per cambiare il mondo, o a volte il più efficace. Jordan l’aveva capito. Anche se questa comprensione può essere stata conveniente per il suo conto in banca, era comunque vera. Ha scelto di non schierarsi.

Da Booker T. Washington e W.E.B. Du Bois a Martin Luther King Jr. e Malcolm X a Jordan e Jim Brown, ci sono sempre stati percorsi paralleli per il progresso nero. I colpi sono sempre stati sparati tra coloro che avevano punti di vista contrastanti, e Jordan ne ha presi molti. “Ha preso il commercio piuttosto che la coscienza. È un peccato per lui, ma deve conviverci”, ha detto Abdul-Jabbar a NPR nel 2015. Ha detto Brown a Sports Illustrated nel 2002: “Il denaro ha cambiato gli atleti neri di oggi. Quelli che hanno la capacità, come uomini africani, di portare un cambiamento in una comunità che ne ha così disperatamente bisogno, si stanno concentrando solo sulle loro carriere, su alcuni enti di beneficenza e su quanti soldi possono fare.”

Obama potrebbe avere una comprensione più profonda di chiunque altro del dilemma di Jordan.

“Ogni afroamericano in questa società che vede un successo significativo ha un peso in più”, ha detto nel film. “E un sacco di volte, l’America è molto veloce ad abbracciare un Michael Jordan, o un Oprah Winfrey, o un Barack Obama, fino a quando si capisce che non diventi troppo controverso su questioni più ampie di giustizia sociale.”

Come Jordan ha giocato la sua magnifica carriera, ha portato milioni di fan e miliardi di dollari alla NBA, poi ha fatto il salto senza precedenti da atleta a proprietario di franchigie, è rimasto non controverso – ma non estraneo.

Gantt ha detto che quando ha corso contro Helms una seconda volta nel 1996, Jordan ha ospitato una raccolta di fondi nel suo ristorante di Chicago. I registri finanziari della campagna mostrano che Jordan ha fatto donazioni alla campagna di Gantt del 1996 e a numerosi gruppi del Partito Democratico fino al 2012. (Il database della Federal Elections Commission non mostra alcun contributo per la corsa di Gantt del 1990). Nel 2000, Jordan ha fatto un video che appoggiava Bill Bradley per la presidenza nelle primarie democratiche. Nel 2012, ha ospitato una raccolta di fondi per Obama da 20.000 dollari a persona. Ha ottenuto decine di dirigenti neri assunti e promossi presso Nike, Jordan Brand, la sua franchigia Charlotte Hornets e le sue altre imprese. Ha dato 5 milioni di dollari come donatore fondatore del National Museum of African American History and Culture. Quando il presidente Donald Trump se l’è presa con LeBron James, Jordan ha detto: “Io sostengo L.J.”

Nel 2016, Jordan ha parlato del movimento Black Lives Matter in una rubrica per The Undefeated che annunciava donazioni di 1 milione di dollari sia al NAACP Legal Defense and Educational Fund che all’Institute for Community-Police Relations. “Non posso più rimanere in silenzio”, ha detto Jordan.

“Forse ha riconosciuto che vuole un coinvolgimento più attivo, che ha un enorme microfono che potrebbe aver bisogno di usare strategicamente o altrimenti per dire cose che possono influenzare le persone”, ha detto Gantt. “Non so se il suo microfono era così grande allora come lo è oggi. Stai parlando di qualcuno che è un GOAT. Nel 1990, non lo era.”

Nel 2020, il più grande dibattito sul più grande di tutti i tempi contrappone Jordan a James, che ha fatto della giustizia razziale un elemento centrale del suo marchio. Mentre James è stato molto più attivista razziale e politico di Jordan, indossando una felpa di Trayvon Martin, appoggiando Hillary Clinton e chiamando Trump un barbone, James non è possibile senza Jordan. La libertà economica di James è stata conquistata da Jordan. L’influenza di James sui proprietari dell’NBA, la sua portata globale, il suo contratto a vita con la Nike da un miliardo di dollari – tutto questo si basa sul successo senza precedenti di Michael Jordan.

Lo ha creato gioco dopo gioco, scarpa dopo scarpa, fan dopo fan. Molti di quei fan erano anche repubblicani.

Jesse Washington è uno scrittore senior per The Undefeated. Potete trovarlo a fare i complimenti ai ragazzi su un campo da basket vicino a voi.

.

Leave a Reply

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.