Come far incazzare qualcuno della Groenlandia

Chiedici se qualcuno vive davvero qui.

Um, la risposta breve è sì. Abbiamo una popolazione di 57.000 persone. Sì, tutta la popolazione. La capitale, Nuuk, ha circa 16.000 persone – è qui che sono cresciuto. La Groenlandia è piccola ma tutt’altro che all’ultimo posto quando si tratta di paesi classificati per popolazione.

Alcuni che vengono dopo di noi: le Isole Faroe, Palau, Città del Vaticano, e ultimissima, la minuscola nazione del Sud Pacifico post-mutilazione del Bounty delle Isole Pitcairn (popolazione: 56). Alcuni che vengono prima di noi: tutti gli altri.

Accusateci di cacciare cuccioli di foca indifesi.

Cacciamo il nostro cibo dall’inizio dei tempi nei nostri enormi, magnifici spazi aperti dove gli animali vivono liberi e non in gabbie pompate di sostanze chimiche. Quindi non cominciare a dirci quanto sono carine le foche, le renne e le balene. Non solo viviamo in Groenlandia, ma sopravviviamo in Groenlandia. Quindi facciamo un uso dannatamente buono della carne, del grasso e della pelle ogni singola volta.

E non cacciamo cuccioli di foca – questo non sfamerebbe abbastanza persone e destabilizzerebbe la popolazione. Una balena, invece, può nutrire un’intera comunità per un inverno. E va oltre l’alimentazione – il grasso è usato come olio, la pelle e gli organi sono raccolti, e c’è anche la cera da avere. Tutto viene usato. Puoi dire questo dell’ultima bistecca che hai mangiato? Potresti dire anche da dove viene? O che ne dici di quel sashimi di tonno che hai mangiato la settimana scorsa? Sapevi che viene pescato fino all’estinzione? La nostra tradizione di vivere in modo sostenibile della nostra terra – e della sua fauna – non porterebbe mai all’estinzione di una specie. Ma più di questo, ricordi che abbiamo solo 57.000 persone?

Chiamaci eschimesi.

La descrizione più comune per la mia specie, e altri popoli che vivono nell’Artico, è “eschimese” – e, ragazzi, la odiamo. A meno che tu non venga dal Canada o dall’Alaska, potresti non conoscere il termine “Inuit”, ma è il termine corretto e appropriato da usare. Per noi, eschimese è una parola da cartoni animati e stereotipi; è superata e un po’ offensiva perché è una generalizzazione. Alcuni Inuit potrebbero anche considerarlo un insulto. La parola Eskimo viene dall’Alaska, forse da una parola nativa che significa “gente che mangia carne cruda”. Potrebbe volare in Alaska (e potrebbe non farlo), ma la linea di fondo è che non è cool in Groenlandia.

In realtà, la maggior parte dei nativi artici del Nord America, Groenlandia e Chukotka, Russia preferiscono il termine Inuit – e certamente lo preferiscono sopra eskimo; mentre le parti settentrionali di Norvegia, Svezia, Finlandia e la penisola di Kola della Russia tendono a preferire il termine Saami. Ci sono ancora più tribù e più termini perché non tutti i nativi hanno le stesse radici, tradizioni o culture – nonostante gli esterni vogliano dipingerci tutti con lo stesso pennello.

“Konnichiwa!” (cioè, salutarci in una lingua asiatica).

Mi rendo conto che per alcune persone sembriamo asiatici, ma non date per scontato che lo siamo. Sì, ho occhi più piccoli e zigomi molto larghi e grandi che sono comuni all’etnia groenlandese – e sì, ci sono teorie su chi ha attraversato quali continenti per popolare questi luoghi artici, ma non è questo il punto. Il punto è: abbiate almeno la cortesia di chiedere da dove vengo invece di sbottare “Vieni dalla Cina? È una supposizione ingenua, specialmente considerando che siamo letteralmente dall’altra parte del pianeta rispetto all’Asia.

Supponiamo di vivere negli igloo.

Come “popolo” dell’Artico, molti stranieri suppongono che viviamo negli igloo. Questo viene dagli stessi cartoni animati, o dalle pubblicità, o dai vecchi film da cui la gente prende la parola Eskimo. No, non è così. Viviamo in case. Gli igloo sono per divertimento durante l’inverno, quando li costruiamo con i nostri cugini, fratelli o nipoti, proprio come si potrebbe costruire un pupazzo di neve. Non ho mai sentito parlare di qualcuno che ci viva davvero qui in Groenlandia. In posti come l’Alaska e il Canada settentrionale, a volte i cacciatori artici ne costruiscono uno per ripararsi dalle tempeste o quando sono fuori per lunghe cacce. Tu non lo faresti?

Dimmi come hai sentito che ci spostiamo tutti con la slitta trainata dai cani.

Come gli altri paesi, abbiamo le strade. E siamo andati a prendere delle macchine per riempire quelle strade. Abbiamo stagioni – che ci crediate o no – e questo significa che non abbiamo neve tutto l’anno in molte parti del paese. Quello che abbiamo sono i cani della Groenlandia. Non husky, come in Alaska, ma cani della Groenlandia. Questi cani sono aggressivi e leali solo ai loro proprietari, e ci viene detto molte volte da bambini di non avvicinarci mai a uno che non è nostro. Le persone sono autorizzate a possedere cani groenlandesi solo a partire da Sisimiut – una città un po’ al centro della Groenlandia – e ogni città, paese e villaggio a nord di essa. Anche in questo punto di mezzo, le slitte trainate da cani sono per lo più usate per viaggiare lontano dalla città e andare a caccia.

Si prende gioco della lingua.

Siamo orgogliosi di essere groenlandesi, molto orgogliosi. Abbiamo una lingua che è simile all’Inuktitut solo in Canada. All’inglese, al danese, allo spagnolo e a molte altre lingue piace fare frasi con tante piccole parole. Bene, in Groenlandese, aggiungiamo lettere alla fine della parola e facciamo una parola lunga invece di una frase. Per esempio: “Vado a viaggiare per un po’”: Angalaalaalerpunga. Una parola, ma un’intera frase. Angalaa (viaggio) laa (un po’) lerpunga (vado). Prendeteci in giro quanto volete, ma siamo orgogliosi della nostra linguistica unica, che suona come musica per le mie orecchie.

Dite che siamo danesi.

No – siamo groenlandesi. E solo groenlandesi. Ci viene ricordato ripetutamente che la Danimarca ci “possiede”. La Danimarca è a 3.645 km dalla nostra capitale, Nuuk, e ha una cultura, una lingua e un paesaggio completamente diversi. Per secoli la Groenlandia è stata abitata dagli Inuit, ma gli esploratori sono venuti a bussare e la Danimarca è stata la prima ad offrire il suo aiuto per sviluppare il nostro paese. Certo, ci hanno colonizzato, ma questo non ha diluito la nostra identità groenlandese. Inoltre, questo avvenne nel 1814, cioè più di 200 anni fa!

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