Cambiare la terminologia in 'persone con obesità' non ridurrà'lo stigma contro le persone grasse

La British Psychological Society sta chiedendo dei cambiamenti per come parliamo di grasso, suggerendo di non usare più la frase “persone obese”, ma invece, “persone con obesità” o “persone che vivono con obesità”.

Questi cambiamenti sono stati proposti per riconoscere che la grassezza non è una scelta personale e che il fat shaming e lo stigma del grasso sono dannosi.

Ma questo cambiamento di linguaggio suggerito si basa sull’idea che l’obesità sia una malattia da curare e che le persone grasse non siano una parte naturale del mondo. Questo serve a rafforzare lo stigma, piuttosto che a prevenirlo.

Come lo stigma e la vergogna influenzano le persone grasse?

Lo stigma del grasso può danneggiare la salute fisica, mentale e le relazioni delle persone.

Indipendentemente dall’indice di massa corporea (BMI), lo stigma del grasso aumenta la pressione sanguigna, l’infiammazione e i livelli di cortisolo nel corpo, a causa dell’attivazione della risposta di lotta o fuga.

Lo stigma del grasso riduce l’autostima e aumenta la depressione. Isola le persone grasse, rendendole meno propense a impegnarsi con il mondo. Ha anche un impatto sulle relazioni delle persone grasse con la famiglia, i colleghi e gli amici.

Lo stigma del grasso erode l’autostima e isola le persone. Motortion Films/

Le persone di tutto il mondo, e di tutte le età, hanno atteggiamenti negativi sulla grassezza e sulle persone grasse. In uno studio negli Stati Uniti, per esempio, più di un terzo dei partecipanti ha riferito:

una delle cose peggiori che potrebbero accadere a una persona sarebbe quella di diventare obesa.

Come la terminologia rafforza lo stigma

Mentre molte persone sono a disagio con il termine grasso, gli attivisti del grasso preferiscono il termine. Lo vedono sia come un atto di ribellione – adottare una parola che è stata usata contro di loro – ma anche perché sostengono che è la parola più appropriata per descrivere i loro corpi.

Essere sovrappeso implica che c’è un peso naturale da avere; che all’interno della diversità umana, dovremmo essere tutti della stessa proporzione di altezza e peso.

L’obesità è un termine medico che ha patologizzato il corpo grasso. Il riconoscimento da parte della British Psychological Society che piuttosto che dire “persone obese”, dovremmo chiamarle “persone con obesità” rafforza che l’obesità è una malattia; una malattia cronica di cui le persone soffrono.

Il desiderio della British Psychological Society di passare al linguaggio person-first è comprensibile. Il linguaggio person-first, o people-first, è un tentativo di non definire le persone principalmente in base alla loro malattia, o disabilità, o altri fattori devianti.

Il linguaggio person-first riconosce le persone come individui con diritti alla dignità e alla cura, e mette la persona, piuttosto che la sua “condizione”, al primo posto.

Ma altri hanno sostenuto che il linguaggio person-first tenta di cancellare, negare o ignorare l’aspetto della persona che non è “normale”, e rafforza che c’è qualcosa di vergognoso o disumanizzante nella loro disabilità o malattia.

Promuovono un linguaggio identitario, che permette alle persone di essere orgogliose di ciò che sono, piuttosto che separare una persona da questo aspetto di sé.

Il problema con il linguaggio di persona, sostengono, è che queste identità sono stigmatizzate. Ma senza lo stigma, non ci sarebbe alcuna preoccupazione nel chiamare qualcuno una persona disabile, per esempio, piuttosto che una persona con disabilità.

Quindi cosa dovremmo fare?

Chiedere alle persone come vogliono essere chiamate. Rawpixel.com/

L’approccio migliore, specialmente per gli operatori sanitari, è chiedere alle persone come preferiscono essere chiamate.

E per il resto di noi, riconoscere che quello che un individuo vuole essere chiamato o come vuole parlare delle sue esperienze dipende da lui, non da noi. Se una persona grassa vuole chiamarsi grassa, non spetta alle persone non grasse correggerla.

Modificare il linguaggio che usiamo per parlare del grasso e delle persone grasse può ridurre lo stigma del grasso. Ma continuare a inquadrare la grassezza come una malattia non è un contributo utile.

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