Bookshelf

Basic Science

I metodi di controllo delle nascite sono progettati per prevenire il concepimento o prevenire o annullare l’impianto. Il concepimento può essere impedito interrompendo ormonalmente il ciclo mestruale (pillole), bloccando fisicamente il passaggio (metodi di barriera o sterilizzazione), o, con un po’ meno successo, con l’astinenza durante i periodi fertili o il ritiro. L’impianto è ostacolato dall’uso di un corpo estraneo (dispositivo intrauterino) o dalla rimozione chirurgica (aborto).

La donna americana media inizia ad avere le mestruazioni a circa 12,5 anni e cessa le mestruazioni tra i 45 e i 55 anni. Nella sua vita, può ovulare 400 volte, concepire da 3 a 4 volte e avere da 2 a 3 parti.

Una comprensione di base del ciclo mestruale è fondamentale per capire come funzionano molti metodi contraccettivi (vedi Figura 174.1). La fertilità di una donna è legata al rilascio mensile di un ovulo, anche se non tutti i cicli sono ovulatori. I cicli ovulatori tendono ad essere più regolari dei cicli anovulatori, sono più dolorosi dei cicli anovulatori e sono associati al dolore di metà ciclo (mittelschmerz) in alcune donne.

Figura 174.1. Un ciclo mestruale di 28 giorni.

Figura 174.1

Un ciclo mestruale di 28 giorni. Non tutti i cicli sono di 28 giorni. È la fase prima dell’ovulazione che varia in lunghezza. (Per gentile concessione di Contraceptive Technology.)

Il ciclo mestruale medio è lungo 28 giorni. Il primo giorno di flusso di sangue è considerato il giorno 1 del ciclo e segna la fase mestruale. Durante questa fase mestruale, il rivestimento endometriale si spoglia e i livelli ematici di estrogeni e progesterone diminuiscono. Il calo dei livelli di estrogeni diminuisce l’inibizione dell’ipotalamo, che produce il fattore di rilascio dell’ormone follicolo-stimolante (FSH-RF) per stimolare il rilascio di FSH e dell’ormone luteinizzante (LH) dall’ipofisi.

Il giorno 5, l’ovaio entra nella fase follicolare e l’utero nella fase proliferativa. L’FSH stimola la crescita di diversi follicoli nell’ovaio. Alla fine, la maggior parte dei follicoli in sviluppo si atrofizza mentre un follicolo dominante matura. L’LH induce i follicoli a secernere estrogeni, che agiscono per aumentare ulteriormente i livelli di LH ma diminuire i livelli di FSH. Mentre i livelli di estrogeni continuano ad aumentare, l’endometrio dell’utero si ispessisce e le ghiandole uterine si ingrandiscono. Un ciclo di feedback positivo di aumento di LH che produce più estrogeni, che a sua volta stimola maggiori livelli di LH, culmina in un picco di LH, un punto di riferimento negli studi endocrinologici del ciclo mestruale. Il picco promuove la maturazione del follicolo, l’ovulazione del follicolo e la formazione del corpo luteo dal follicolo rotto.

Con la formazione del corpo luteo che rilascia estrogeni e progesterone, l’ovaio entra in una fase luteale e l’utero in una fase secretoria. Il progesterone delle ovaie stimola le ghiandole endometriali a produrre una secrezione simile al muco in preparazione all’impianto di un ovulo fecondato. Questa fase dura da 13 a 15 giorni nel 90% delle donne; quindi, un ciclo mestruale più breve o più lungo di 28 giorni generalmente (tranne i casi di carenza della fase luteale) ha fasi mestruali e proliferative più o meno lunghe.

Se avviene la fecondazione, l’ovulo si impianta sull’endometrio e il trofoblasto produce la gonadotropina corionica umana per mantenere la secrezione di progesterone del corpo luteo fino a quando la placenta è abbastanza matura, in 6-8 settimane, per secernere i propri ormoni.

Se la fecondazione non avviene, il progesterone secreto dal corpo luteo inibisce la produzione ipotalamica di FSH-RF, con conseguente caduta della secrezione di LH da parte dell’ipofisi. Senza la stimolazione del trofoblasto, il corpo luteo si atrofizza da 9 a 11 giorni dopo l’ovulazione, causando così la caduta dei livelli di estrogeni e progesterone. Il rivestimento ispessito dell’utero non può più essere mantenuto e viene scartato.

I contraccettivi orali forniscono due ormoni. Gli estrogeni nelle pillole anticoncezionali inibiscono l’ovulazione attraverso l’effetto sull’ipotalamo e la conseguente soppressione dell’FSH e LH ipofisario; inibiscono l’impianto dell’uovo fecondato; accelerano il trasporto dell’ovulo; e causano la luteolisi, o degenerazione del corpo luteo, causando così la caduta dei livelli sierici di progesterone, che impedisce il normale impianto e l’attacco placentare. I progestinici nelle pillole anticoncezionali creano un muco cervicale spesso che ostacola il trasporto degli spermatozoi; inibiscono la capacitazione necessaria agli spermatozoi per penetrare le cellule e gli investimenti macromolecolari che circondano l’ovulo; inibiscono l’impianto; e inibiscono l’ovulazione attraverso un sottile disturbo delle funzioni ipotalamiche-ipofisarie-ovariche e la modifica dell’ondata di FSH e LH a metà ciclo.

Si pensa che i dispositivi intrauterini: (1) creare una risposta infiammatoria locale da corpo estraneo che causa la lisi della blastocisti e dello sperma e la prevenzione dell’impianto; (2) aumentare la produzione locale di prostaglandine per inibire l’impianto; (3) aumentare la motilità dell’ovulo nelle tube di Falloppio; e (4) immobilizzare lo sperma mentre passa attraverso la cavità uterina. Si ritiene ora che lo IUD impedisca la contraccezione nella maggior parte delle donne attraverso i suoi effetti sugli spermatozoi mentre passano attraverso la cavità uterina. Il rame negli IUD contenenti rame può competere con lo zinco per inibire l’attività dell’anidrasi carbonica e della fosfatasi alcalina, così come può interferire con l’assorbimento e gli effetti degli estrogeni. Gli IUD contenenti progesterone possono interrompere il processo di maturazione proliferativo-secretiva per compromettere l’impianto.

I metodi contraccettivi di barriera includono preservativi, diaframmi, spugne e cappucci cervicali che impediscono allo sperma di entrare nella cavità uterina. Gli spermicidi usati con il diaframma e il cappuccio cervicale e incorporati nella spugna uccidono gli spermatozoi, fornendo così un ulteriore effetto contraccettivo se qualche spermatozoo dovesse superare la barriera.

I metodi di consapevolezza della fertilità permettono alle donne di praticare l’astinenza nei giorni di potenziale fertilità. I metodi utilizzati per individuare i giorni fertili includono la registrazione della temperatura corporea basale, l’osservazione dei cambiamenti del muco cervicale, o la previsione attraverso l’uso del calendario. I metodi di consapevolezza della fertilità sono anche usati per aiutare le coppie a pianificare quando avere rapporti sessuali se stanno cercando di concepire.

La sterilizzazione è un metodo irreversibile per prevenire il concepimento. Nel maschio vasectomizzato, il trasporto dello sperma è ostacolato dalla legatura dei vasi deferenti. Nella donna sterilizzata, il trasporto degli ovuli è ostacolato dalla legatura delle tube di Falloppio.

L’aborto non è sicuro dopo la fine del secondo trimestre. I prodotti del concepimento possono essere rimossi attraverso l’uso di diversi metodi, sia chirurgici che medici. I metodi chirurgici includono il curettage sotto vuoto (fino a 13 settimane di gestazione), dilatazione e curettage, dilatazione ed evacuazione (il metodo più comunemente usato dalla 13a alla 20a settimana di gestazione) e, molto raramente, isterotomia o isterectomia. I metodi medici includono prostaglandine, soluzione salina ipertonica e urea ipertonica.

Leave a Reply

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.