Abbiamo portato il nuovo UTV di Kawasaki fuori strada e ne è valsa la pena

La Kawasaki Teryx KRX.
Foto di Ryne Swanberg/Octopi Media, per gentile concessione di Kawasaki.

Il fuoristrada è tutta una questione di compromessi, un processo che i capisaldi del segmento come Can-Am e Polaris conoscono fin troppo bene. Più duramente si costruisce un UTV, rafforzando i suoi componenti con l’aggiunta di rinforzi, più pesante tende a diventare. E nella classe entry-level degli UTV da 1.000 cc, dove i cavalli variano solo da poco più di 100 CV a 150 CV, ogni chilo conta. Fino ad ora, la principale scuola di pensiero si è inclinata a favore della velocità e dell’agilità, ma con il rilascio del Kawasaki Teryx KRX 1000, sembra che il nuovo ragazzo stia saltando quella classe e vada controcorrente.

Se pensate che Honda abbia preso il suo tempo dolce per entrare nel segmento UTV sportivo, allora Kawasaki ha trascinato i suoi piedi al confronto. Il lato più sportivo dei side-by-sides è un segmento in costante crescita, e vedere un gigante come Kawasaki ritardare il suo ingresso (mentre Polaris e Can-Am capiscono come dominarlo) fa alzare qualche sopracciglio. Tuttavia, come Honda, Kawasaki stava aspettando il suo tempo di ricerca, sviluppo e perfezionamento del Teryx KRX in una macchina degna del nome di famiglia. Ma ha pagato?

Come ultimo grande giocatore a salire sul ring, Kawasaki aveva bisogno di qualcosa di speciale per distinguersi. A prima vista, però, la Kawasaki sembrava poco brillante. Il capo tra le statistiche preoccupanti è il peso a vuoto, che è un cringe-inducing 1.896 libbre-400 libbre più pesante del suo concorrente più vicino da Honda. Considerando questo tipo di peso, e solo 112 CV dichiarati da un motore bicilindrico parallelo da 999 cc, all’inizio mi sono chiesto perché Kawasaki si sia preoccupata. È solo quando sono uscito sui sentieri e ho messo il Teryx KRX nei suoi passi che il metodo della follia di Kawasaki si è rivelato.

La Kawasaki Teryx KRX.

La Kawasaki Teryx KRX. Foto: Per gentile concessione di Kawasaki.

Tutto quel peso in più? Non si tratta di un’eccessiva ingegnerizzazione. Kawasaki ha deciso di rendere il KRX a prova di bomba e lo ha fatto rendendo i tradizionali punti deboli più robusti e sensibilmente più resistenti rispetto alla concorrenza.

Piastre di protezione in acciaio a tutta lunghezza, un passaruota in acciaio dal lato del guidatore, più manicotti in metallo per la sospensione posteriore, bracci A più spessi e massicci bracci di trazione sono solo alcuni dei componenti più visibili che Kawasaki ha avvitato per prolungare la vita del KRX. Anche la scelta dei cerchi e delle gomme di serie non è stata presa alla leggera, visto che il KRX ha cerchi beadlock da 15 pollici avvolti da gomme Maxxis Carnivore da 30 pollici. Ma come influisce il rinforzo extra in acciaio sul KRX una volta che ci si muove? Non nel modo in cui ci si aspetterebbe.

Kawasaki non ha costruito l’UTV più veloce, ma ha sintonizzato la curva di coppia per arrivare più in basso nella gamma di giri al fine di frenare un po’ del peso extra che il KRX porta in giro. E il marchio non ha dotato il KRX di freni più grandi (che avrebbero aggiunto ancora più peso), ha sintonizzato i freni e il sistema di freno motore per essere più dinamico. Alle alte velocità, il sistema di gestione del freno motore difficilmente si intromette, mitigando qualsiasi input di accelerazione irregolare, ma più lentamente si arriva, più diventa aggressivo. E, allo stesso tempo, la polarizzazione dei freni si sposta verso il posteriore, offrendo maggiore stabilità.

La Kawasaki Teryx KRX.

La Teryx KRX si abbatte su un giardino roccioso. Foto di Ryne Swanberg/Octopi Media, per gentile concessione di Kawasaki.

Appena fuori Palm Springs, in California, il produttore ha allestito un percorso con una vasta gamma di caratteristiche naturali diverse per far volare il KRX. E bombardando lungo il lungo rettilineo, arrivando a una curva a sinistra tagliente seguita da una curva a destra in salita più stretta in un giardino roccioso era tutto ciò di cui avevo bisogno per sperimentare il meglio e il peggio di questo veicolo.

Saltando sui freni, assistito dal sistema di freno motore aggressivamente sintonizzato dopo uno sprint a tutta velocità, ha portato il KRX quasi a un punto morto più velocemente di qualsiasi cosa che ci si aspetterebbe da quel peso. Ho avuto la sensazione che non ci sarebbe stata alcuna possibilità di fare qualsiasi curva a meno che la Kawasaki non utilizzasse il freno motore così tanto come fa, ma in entrambi i casi, la potenza di arresto è oltre ogni immaginazione.

La Kawasaki Teryx KRX.

Interno del nuovo UTV sportivo di Kawasaki. Foto: Cortesia di Kawasaki.

Poi, proprio quando il bruto ha iniziato a impressionare, mi sono fatto strada intorno alla curva a sinistra, alimentando l’acceleratore in modo abbastanza aggressivo, e la parte anteriore ha spinto largo. Nelle curve a media velocità, la KRX sottosterzava costantemente in uscita. Bloccando il differenziale anteriore in 4WD sembrava mitigare il problema, ma una parte anteriore molle è raramente un problema con altri UTV, specialmente sull’acceleratore, in uscita di curva.

La Kawasaki Teryx KRX.

Il fuoristrada da 1.896 libbre ha 112 cavalli pronti a correre. Foto di Ryne Swanberg/Octopi Media, per gentile concessione di Kawasaki.

Una volta che il KRX è stato puntato sulla prossima curva a destra, tuttavia, e ha trainato attraverso il giardino roccioso, era nel suo elemento. Con il differenziale anteriore bloccato e armato di quei massicci pneumatici Maxxis Carnivore, il KRX ha strisciato senza sforzo e si è sentito a prova di bomba. Sia che lo stessi martellando su whoops, scivolando attraverso la ghiaia, o avanzando lungo un campo di massi con una pendenza di 45 gradi, non ho sentito il KRX essere spinto dal terreno. Può essere il più pesante UTV nella sua classe, ma quel peso porta fiducia strutturale.

L’ultimo dei grandi giocatori che si aspettavano di unirsi a questa battaglia, Kawasaki ha aspettato di imparare le debolezze dell’opposizione, poi ha portato un carro armato dritto alla lotta.

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