50 anni dopo: The Cultural Significance of Dr. Martin Luther King, Jr.’s “I Have A Dream Speech”

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In questo giorno di 50 anni fa, il dott. Martin Luther King Jr. tenne il suo famoso discorso “I Have a Dream” ad una folla di oltre 200.000 sostenitori dei diritti civili dai gradini del Lincoln Memorial durante la Marcia su Washington per il lavoro e la libertà. Il commentatore e professore di storia della Murray State, il Dr. Brian Clardy, riflette su questo momento decisivo del movimento per i diritti civili e sul suo significato culturale allora e 50 anni dopo.

In un caldo e soffocante pomeriggio dell’estate del 1963, il reverendo Martin Luther King, Jr. pronunciò uno dei discorsi più citati nella storia americana. Fu pronunciato verso la fine della storica Marcia su Washington per il lavoro e la libertà, dove quasi un quarto di milione di dimostranti non violenti si riunirono in base alle garanzie del Primo Emendamento di assemblea pacifica per presentare una rimostranza al loro governo per protestare per i diritti di cittadinanza di primo livello.

Il discorso era noto per la sua ampia oratoria, con poche righe che spiccavano e venivano citate frequentemente. La citazione della Dichiarazione d’Indipendenza del Dr. King riecheggiava l’essenza delle riflessioni dei contratti sociali sulla “vita, la libertà e la ricerca della felicità”, ma le righe che la precedevano riflettono maggiormente la natura rivoluzionaria del discorso. Incanalando i primi fondatori degli Stati Uniti, King avvertì delle conseguenze terribili se lo status quo della segregazione fosse rimasto intatto. Egli rimproverò:

“Sarebbe fatale per la nazione trascurare l’urgenza del momento. Questa estate soffocante del legittimo malcontento dei negri non passerà finché non ci sarà un autunno rinvigorente di libertà e uguaglianza. Il millenovecentosessantatre non è una fine, ma un inizio. E coloro che sperano che il negro avesse bisogno di sfogarsi e che ora si accontenterà, avranno un brusco risveglio se la nazione tornerà agli affari come al solito.”

Questa parte del discorso, spesso trascurata, riflette gli elementi più pratici dei movimenti di protesta non violenti. Un astuto studente degli scritti del Mahatma Gandhi, di Henry David Thoreau e del teologo mistico Howard Thurmann, King credeva che se il dissenso fosse stato incanalato in una protesta creativa non violenta, la probabilità che qualsiasi movimento si disintegrasse in un’orgia di caos incontrollato sarebbe stata nulla. Inoltre, la formazione teologica di King informò il discorso nei suoi appelli agli ideali cristiani rivoluzionari, come quelli di Paolo e di intellettuali successivi come Reinhold Niebuhr e Walter Rauschenbusch.

Il chiaro appello del dottor King per l’uguaglianza razziale era anche sostenuto da un appello alla collaborazione e all’armonia razziale……….a armonia che mostrava la connessione tra la libertà e la liberazione dello spirito umano e l’acquiescenza dei diritti legali fondamentali.

Ma la parte più frequentemente citata del discorso, deve anche essere messa in contesto, in termini di ritmo, consegna, e le sue radici che richiamano lo stile omiletico della Retorica Sacra che è un punto fermo della tradizione della Chiesa Nera. Il Dr. King sentì per la prima volta la frase ritmica “I Have a Dream” da un giovane e intraprendente predicatore di nome Prathia Hall in un raduno circa un anno prima della Marcia del 1963…… e King aveva dato una versione troncata del discorso in varie città. Tuttavia, il Dr. King usò il flusso e il riflusso della frase per descrivere succintamente gli scopi e gli obiettivi del movimento, incorporando la profezia del Vecchio Testamento e l’idealismo del Vangelo Sociale. Disse:

“Ho un sogno che un giorno ogni valle sarà esaltata, e ogni collina e montagna sarà resa bassa, i luoghi scabri saranno resi piani, e i luoghi tortuosi saranno resi diritti; ‘e la gloria del Signore sarà rivelata e ogni carne la vedrà insieme.'”

Cinquant’anni sono passati da quel momento storico dell’oratoria americana. E, per la maggior parte, molti degli aspetti del “sogno” sono diventati realtà. Ma per fare in modo che quello spirito di idealismo continui ininterrottamente, è assolutamente vitale comprendere la natura e la portata dell’intero discorso……per collocarlo nel suo giusto contesto…….e apprezzarne il significato contemporaneo e pratico.

Il dottor Brian Clardy è professore assistente di storia e coordinatore degli studi religiosi alla Murray State University. È anche il conduttore del mercoledì sera di Cafe Jazz su WKMS.

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