Iraq está bombeando un récord de petróleo, creando una «migraña en toda regla» para los planes de recorte de la OPEP

Iraq buscó activamente una exención del programa de recortes de la OPEP en noviembre de 2016 debido a sus necesidades de ingresos en medio de graves problemas económicos y de seguridad. Pero terminó soportando la segunda mayor exigencia de recortes del grupo, luchando por cumplir desde entonces. Más tarde, Irak se incorporó al Comité Ministerial Conjunto de Supervisión (JMMC), el comité de supervisión de nueve miembros de la OPEP, pero eso no parece haber ayudado a garantizar el cumplimiento.

«Realmente no hay ningún mecanismo de aplicación para garantizar el cumplimiento de las cuotas de producción», dijo Wang. «Arabia Saudí, líder de facto de la OPEP (…) ha pedido en repetidas ocasiones a Irak y a otros países menos cumplidores que se pongan al día con el programa y dejen de aprovecharse, pero esto ha caído en saco roto».

Stephen Brennock, analista de materias primas de PVM Oil Associates en Londres, dijo que las elevadas cifras de Irak de los últimos tiempos «sugieren que puede estar acercándose a los límites de su capacidad de producción».»

Sin embargo, dijo a la CNBC que espera más ganancias modestas gracias en parte al trabajo de Irak con socios extranjeros para impulsar la infraestructura.

«No hace falta decir», añadió Brennock, «que esto dará al rey de la OPEP, Arabia Saudí, un motivo de preocupación dado que el grupo está bajo presión para profundizar en los recortes si quiere evitar que vuelva un exceso de producción el próximo año.»

El país sigue cargando con una infraestructura dañada y obsoleta y una reconstrucción que podría costar hasta 100.000 millones de dólares, por lo que su producción de petróleo se enfrentará a continuos obstáculos.

La falta de capacidad de oleoductos y de exportación en la gobernación meridional de Basora, que alberga el 70% de las reservas probadas de crudo de Irak, es un posible obstáculo para el crecimiento a corto plazo, afirma Helima Croft, responsable global de estrategia de materias primas de RBC Capital Markets.

Pero después de casi dos décadas de guerra, desplazamientos e intervenciones extranjeras, muchos creen que Irak está en su derecho de acoger un crecimiento tan robusto en su sector petrolero, que proporciona el 90% de sus ingresos gubernamentales.

«A pesar de todos los problemas de cumplimiento de la OPEP, el crecimiento de la producción de Irak es un logro bastante notable teniendo en cuenta todos los obstáculos a los que se enfrentaban», dijo Croft.

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