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RIDGEFIELD — Al final de su vida, Adolf Hitler tenía un pronunciado temblor en las manos, especialmente en la izquierda. En sus decisiones militares, se había vuelto ciegamente inflexible, incapaz de basar sus decisiones en la realidad de la situación en el campo de batalla.

Lo cual plantea una pregunta que se encuentra en algún lugar entre la historia y el diagnóstico médico: ¿Tenía Hitler la enfermedad de Parkinson? Y si lo tenía, ¿jugó la enfermedad un papel en el final de la Segunda Guerra Mundial?

El Dr. John Murphy, vicepresidente ejecutivo del Hospital de Danbury, ha examinado fotos y relatos de testigos presenciales. Ha tomado esa evidencia y la ha conectado con su propia experiencia como neurólogo que tiene muchos pacientes con Parkinson.

Y ha llegado a una conclusión – sí, Hitler tenía la enfermedad y, sí, jugó un papel en la historia.

«Es un poco fuera de lo común», dijo Murphy a una multitud en una charla el mes pasado en el Founder’s Hall aquí.

Murphy dijo que el Dr. Abraham Lieberman, uno de los gigantes en el estudio de la enfermedad de Parkinson, fue la persona que planteó por primera vez el tema cuando Murphy trabajaba con él.

«Me dijo casualmente, ¿había oído alguna vez que Hitler tenía Parkinson? dijo Murphy. «Le pregunté si estaba leyendo el National Enquirer. Y me dijo: «¿Qué? ¿No me crees?»

Lieberman y Murphy hicieron entonces una apuesta. Murphy estudiaría las pruebas para ver si Lieberman tenía razón.

«Después de años de lectura, perdí la apuesta», dijo Murphy. «Me convenció. Cuanto más buscaba para ver si Hitler no tenía la enfermedad de Parkinson, más me enteraba de que sí la tenía».

Murphy dijo que algunos de los síntomas de la enfermedad de Parkinson -un trastorno progresivo y degenerativo del sistema nervioso- son fáciles de reconocer. Incluyen un temblor que empeora con el tiempo, y que suele empezar en un lado del cuerpo y extenderse al otro.

El Parkinson también puede incluir una marcha lenta, una postura encorvada, una voz reducida a un susurro y una mirada apagada que no parece enfocar su entorno.

Los enfermos de Parkinson también pueden padecer trastornos cognitivos que incluyen falta de imaginación y espontaneidad, dificultad para tomar decisiones y apatía general.

Y, según Murphy, esa descripción se ajusta a Hitler en sus últimos años.

Usando fotos y trozos de viejos noticiarios, Murphy demostró que Hitler en los años 30 era un orador voraz que utilizaba libremente ambos brazos mientras pronunciaba discursos. En los primeros años de la guerra, también estaba dispuesto a dejar que sus generales hicieran apuestas militares. Pero a medida que la guerra avanzaba, Hitler se convirtió en un hombre diferente.

Las imágenes de los noticiarios muestran que en 1940, Hitler nunca utilizaba su mano izquierda, que le temblaba mucho. En su lugar, la dejaba colgando a su lado o se enganchaba el pulgar en el cinturón. Sin embargo, una pequeña grabación muestra a Hitler hablando con las tropas y olvidándose de ocultar los temblores.

«Eso es un temblor de Parkinson», dijo Murphy, mostrando el fragmento de película a los asistentes a la conferencia del Founder’s Hall. «Lo he visto mil veces».

El entorno de Hitler escribió en sus memorias que caminaba lentamente al final de la guerra. Su voz se reducía a un susurro y le temblaban las dos manos. Iba encorvado y arrastrando los pies. A sus 50 años, parecía un hombre dos o tres décadas mayor.

«La mano izquierda de Hitler temblaba y tenía una postura encorvada y rígida», escribió el general Heinz Gudarian, uno de los generales de Hitler. Un oficial de inteligencia, Gustave Boldt, también escribió sobre los temblores y el caminar arrastrando los pies de Hitler. Un oficial de las SS escribió que Hitler en 1945 «se había convertido en un anciano,» su voz en un susurro.

Murphy también dijo que el análisis de la escritura muestra que a medida que avanzaba la guerra, la letra de Hitler se hizo pequeña y apretada – otro síntoma de los pacientes de Parkinson.

Para el final de la guerra, añadió Murphy, Hitler se había convertido en un lastre para sus soldados, ordenándoles siempre que avanzaran y mantuvieran su posición, incluso cuando les superaban en número y estaban rodeados.

Sus errores de cálculo sobre los desembarcos aliados en el Día D pueden haber ayudado al éxito de la invasión.

«Insistió obstinadamente en mantener las posiciones a toda costa», dijo Murphy.

La causa fundamental de la enfermedad de Parkinson de Hitler puede haber sido una condición conocida como encefalitis de Von Economo, una inflamación del cerebro que puede ocurrir después de una infección grave, dijo Murphy.

Esa infección podría haber sido la gran epidemia de gripe de 1918, que mató a 50 millones de personas.

Murphy dijo que algunos de los cambios de personalidad atribuidos a la encefalitis de Von Economo incluyen obsesividad, compulsiones y una especie de «imbecilidad moral» que no puede discernir el bien del mal. También se relaciona con mayores índices de la enfermedad de Parkinson.

Eso, dijo Murphy, presenta una paradoja.

«La enfermedad que tuvo Hitler creó, y luego derrotó, a la mente más criminal de nuestros tiempos»

Contacta con Robert Miller

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