Vöröskő vára

A vár története három korszakot ölel fel: Osgood korai utazásai a Kristály-völgyben és a birtokkal kapcsolatos tervei, ennek az álomnak a megvalósulása, és a halála óta eltelt évek, amikor szállodaként használták.

1882-1899: A New York-i Brooklynból származó John C. Osgood 1882-ben érkezett először Coloradóba, hogy a Chicago, Burlington és Quincy vasút számára felmérje az állam szénkészleteit. A következő évben megalapította a Colorado Fuel Company-t, hogy máshol bányászott szénnel lássa el a vasutat. Ő maga is be akart szállni a bányászatba, és szemet vetett a távoli Crystal Valley földjeire, amelyet nemrég nyitottak meg az európaiak előtt az Ute néppel, a területen régóta élő indián törzzsel kötött szerződés révén.

Felmérései során Osgood megállapította, hogy a völgy szénje különösen jó minőségű, alacsony hamutartalmú és kevés szennyeződést tartalmaz. Az ilyen tiszta szenet nemcsak úgy lehetett felhasználni, ahogy volt, hanem kokszot is lehetett belőle készíteni, ami hasznos volt az acélgyártásban. Földet kezdett vásárolni a völgyben, és végül több ezer hektárnyi földet birtokolt. Ennek nagy részét végül eladta a vállalatának, de egy kívánatos részt megtartott a vadászkastély számára, amelyet építeni tervezett, a környező vadrezervátumokkal együtt.

Hogy mind a birtok, mind a bányászat megvalósulhasson, a völgyet hozzáférhetővé kellett tenni. A következő tíz évben különböző terveket indítottak el fizetős utak és vasútvonalak építésére, és némi építkezésre is sor került, de ezek befejezéséhez nem állt rendelkezésre elegendő finanszírozás. 1892-ben Osgood cége összeolvadt riválisával, a Colorado Coal and Iron Companyval, így jött létre a Colorado Fuel and Iron (CFI), a legnagyobb ilyen vállalat Nyugaton. Az egyesített cégnek megvolt a hitelfelvételhez szükséges vagyona, de az 1893-as pánik és annak coloradói hatásai miatt – ahol sok bányaváros, köztük a közeli Aspen is meredek hanyatlásnak indult, amikor a szövetségi kormány leállította az ezüst felvásárlását – nehéz volt olyan bankokat találni, amelyek hajlandóak voltak elég kölcsönt nyújtani a völgybe vezető vasút meghosszabbításához.

1899-1925: Szerkesztés

1899-re a gazdaság javult. Osgood és a CFI meg tudta építeni először a kokszolókemencéket, majd a Redstone nevű vállalati várost. Theodore Boal építész kis faházakat tervezett a kokszolókemencék munkásai számára folyóvízzel és villannyal, akkoriban a legtöbb coloradói bányavárosban ritka luxuscikkekkel. Különböző korabeli építészeti stílusokat, különösen a svájci faház stílust igazította a hegyvidéki környezethez.

A saját maga számára Osgood 4200 hektár (17 km2) területet foglalt le és kerített el, ahová a bejutást két kapu szabályozta. Boallal terveztette meg a kastélyt, amely az északra fekvő Redstone Innhez hasonlóan, amely akkoriban a hajadon bányászok kollégiuma volt, a svájci faház formái mellett a Tudor Revival stílus elemeit is felhasználta. Eredetileg vadászháznak szánták, mivel Osgood és svéd származású felesége, Alma egyaránt lelkes szabadtéri sportolók voltak. Az épület 1903-ban készült el 2,5 millió dollárból (mai dollárban számolva 71,1 millió dollár).

A ma már nem létező melléképületek közé tartozik a déli kapuépület, amely hasonló az északi megfelelőjéhez, helyi homokkőből készült rusztikus alapozással, Tudor-ívekkel, túlnyúló ereszekkel, nyeregtetős nyeregtetős ablakokkal és félfából készült részletekkel. Mellette a nagy kovácsoltvas kapuk egy nagy kőívben álltak, közepébe vésett Osgood címerrel és egy haranggal.

Az üvegház építéséhez, amely szintén már nem létezik, New Jerseyből, az akkori iparág központjából hoztak üvegházépítőket. Ez egy nyolcszögletű központi pavilonból és négy sugárirányú szárnyból állt. Déli bejárata ugyanazt a Tudor stílusjegyeket használta, mint a birtok többi épülete, félfás nyeregtetős bejárattal, díszes szegélylécekkel és ferde karzatokkal. Egész évben friss virágokat termesztett, ellensúlyozva a völgy természetszerűleg rövid tenyészidejét.

Egy kőtározó tartotta a vizet mind a kiterjedt pázsit, mind a tűzoltás számára. Ezt egészítette ki egy tömlőház, amelyben a mindkét célhoz szükséges vászon- és gumitömlőket tárolták. Egyik sem maradt fenn.

Az istállót eredetileg gépkocsikra és lovakra egyaránt tervezték, ami tükrözi az építés idejét. Tartalmazott egy kennelt is Osgood vadászkutyái számára. A lovakat majdnem olyan stílusban tartották, mint a gazdáikat, az istállójukban lambériázott falakkal és üvegvitrinekkel a hámjaiknak.

John és Alma Osgood a közeli Crystal River ranchon lakott a házban, amíg várták, hogy a ház elkészüljön. Számos prominens vendéget szórakoztattak ott. J. P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller és II. Leopold belga király is eljött, hogy élvezzék a vadászatot a magánrezervátumban, ahol rengeteg volt a szarvas és más vad, és ritka nagyszarvú juhok kószáltak (a ház történetéről szóló egyik történet szerint Roosevelt a kastély tornácán állva lövöldözött szívesen vadra). Kiterjedt gyalog- és lovasutak hálózata kötötte össze őket a házzal. Miután visszatértek a főépületbe, a vendégek együtt vacsoráztak vendéglátóikkal az ebédlőben, ahol finom porcelánon, ezüst étkészleten szolgálták fel a vacsorát. Az étkezés után a nők Almával a zeneszobába vonultak vissza, míg a férfi vendégek a földszintre, a játékszobába mentek szivarozni. A szobában még ma is érezhető a szivarfüst gyenge illata.

Ezek a partik 1903 után egyre ritkábbak lettek. A Rockefeller család által ellenőrzött érdekeltségek ellenőrzésük alá vonták a CFI-t. Osgood megalapította a Victor American Fuel Company-t, amely a CFI legfőbb versenytársa lett, de kevesebb időt töltött a Crystal Valley-ben és többet New Yorkban. 1909-ben a gazdasági változások miatt a Crystal Valley-i koksz szállítása a minősége ellenére veszteségessé vált, és a várost és a kokszolókemencéket bezárták. Redstone szinte egyik napról a másikra szinte magára maradt.

Osgood 1913-ban bezárta a birtokot, és a Redstone-ban maradt mintegy tucatnyi ember gondjaira bízta. Miután a bányavállalatok szóvivőjeként szolgált a következő évi munkaügyi viták során, amelyek a Ludlow-i mészárlásban csúcsosodtak ki, csak 1925-ben tért vissza a Kristály-völgybe. Végső stádiumban lévő rákbetegségben szenvedett, harmadik feleségével, Lucille-lel a lehetőségekhez mérten azon dolgozott, hogy a birtokot, beleértve a városból megmaradt részeket is, üdülőhellyé alakítsák át.

1926-óta: Osgood 1926 januárjában meghalt. Hamvait a völgyben szórták szét. Lucille folytatta az üdülőhelyi terveket, de a nagy gazdasági világválság kitörése miatt ez nem volt kivitelezhető, mivel túl kevés embernek volt pénze arra, hogy ilyen távoli helyre kiránduljon. Hogy meg tudjon élni, eladta a város néhány fontosabb középületét, amelyek már régóta nem voltak használatban, és a birtok néhány épületét, például a déli kapuházat, ócskavasért. Néhány ilyen építményt áthelyeztek – az üvegház egy része még mindig Glenwood Springsben áll. Végül az 1940-es években magát a házat is eladta.

A szénbányákat az 1950-es évek elején egy másik vállalat nyitotta újra. Ez az újjáélesztés adta a kastély új tulajdonosának, Frank Kistlernek, aki a Glenwood Springs-i Hotel Colorado tulajdonosa is volt, a lendületet, hogy kihasználja a házban rejlő lehetőségeket, mint egész évszakos üdülőhelyet. Egy új szárnnyal bővítette az épületet, és a területen további rekreációs létesítményeket épített, például egy zárt úszómedencét és teniszpályákat. Az elülső pázsitot golfpályává alakította át. Az északi kapuházat egy sífelvonó megépítése után síkunyhóvá alakították át.

Míg a megmaradt házikók és a birtok melléképületeinek egy része második otthon lett, az üdülőtervek nem voltak sikeresek, mivel a közeli Aspen négy síterepe vonzotta az összes síelőt, és hozzájárult a város reneszánszához a 20. század második felében. Kistler 1960-ban bekövetkezett halála szintén megakasztotta a terveket. 1974-ben a kastélyt Kenneth E Johnson, egy Grand Junction Colorado állambeli újságkiadó vásárolta meg. Ő felügyelte az épületek jelentős felújítását, és egy ideig családi házként tartotta meg. Ez idő alatt az épületben túrákat szerveztek a nagyközönség számára. A kastélyt később panzióként és reggelizőhelyként, valamint különleges rendezvények, például esküvők és konferenciák számára nyitották meg. 1997-ben Johnson eladta az ingatlant egy kanadai cégnek. Ők hamarosan nem fizették ki az ingatlanra felvett jelzáloghitelt, ezért az ingatlant lefoglalták és árverésre bocsátották. Leon Harte, az egyik új tulajdonos azt mondta, hogy azt remélte, hogy “bulipalotát” csinál belőle, rockkoncertekkel az elülső gyepen.

2003-ban az adóhivatal (IRS) lefoglalta. Harte két hónappal később meghalt, és az IRS bejelentette, hogy 2005 márciusában online árverést tart a kastélyról, ami az első alkalom volt, hogy lefoglalt ingatlanról ilyen módon rendelkezett. A licitálóknak 100 000 dolláros letétet kellett letenniük.

A 21. század elejére Redstone lakossága körülbelül 120 főre nőtt, a megmaradt falut és környékét is beleszámítva. Aggódtak, hogy egy építési vállalkozó megveszi, és lebontja a kastélyt, amelyet a közösség történelmének fontos részének tartottak, hogy drága házakat építsen az Aspen környéki piacra. Nem ellenezték, hogy ezt a birtok egy részén meg is tegyék, de néhány évvel korábban egy fejlesztő 1500 lakásos társasház építését javasolta a területre és a kastély lebontását. Az IRS eloszlatta az aggályaikat azzal, hogy szolgalmi jogot kötött a kastély és a hintóház körüli mintegy 13 hektár (5,3 hektár) terület védelmére.

Az árverés iránt nagy volt az érdeklődés. Az ingatlant hirdető oldalt több mint 50 000-en látogatták meg az azt megelőző hetekben. A licitálás iránti érdeklődés a tengerentúlról és belföldről egyaránt érkezett. A nyertes licitáló, Ralli Dimitrius, egy fejlesztő, aki Aspen és Dél-Kalifornia között osztotta meg idejét, 4 millió dollárt fizetett. Csaknem egy hétig nem hozta nyilvánosságra, hogy ki a vevő. Egy levert licitálótárs, aki úgy érezte, hogy az adóhatóság nem adott elég időt a leendő vevőknek a kellő átvilágításra, további egymilliót ajánlott neki, hogy eladja neki, de ő visszautasította.

Dimitrius azt tervezte, hogy átfogó helyreállítást végez az ingatlanon. 2007-ben újra megnyitotta a túrák számára, és ezzel a hőn áhított turistaforgalmat hozta Redstone-ba. Négy évvel később a túrák olyan sikeresnek bizonyultak, hogy a hétvégék helyett minden napra kiterjesztették őket. Időközben Dimitrius felújította a vízvezetékeket és a fűtést, újraburkolta a kéményeket, új locsolórendszert épített be, kicseréltette a tetőket és az ereszcsatornákat, valamint kijavíttatta a külső stukkókat. 2011-ben Pitkin megyétől várta az engedélyt egy új szennyvízkezelő rendszerre, amelyre szükség volt, ha bármiféle kibővített üdülőhelyi tevékenységet akartak folytatni vagy megkezdeni.

2016 szeptemberében a Sotheby’s ismét árverésre bocsátotta. Két hónappal később eladták a Glenwood Springs-i The Hotel Denver tulajdonosainak, akik folytatják a történelmi túrákat, és egy tízszobás butikhotelt nyitottak a kastélyban.

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.