Végre válaszokat kaptunk Michael Jordanről és a “republikánusok is vesznek tornacipőt”

Y

es, tényleg ő mondta.

A The Last Dance című ESPN dokumentumfilmben Michael Jordan végre és bocsánatkérés nélkül elismerte, hogy azt mondta, hogy “a republikánusok is vesznek tornacipőt”, és ezt egy “spontán” viccnek nevezte a Chicago Bulls csapattársainak. “Nem hiszem, hogy ezt a kijelentést ki kell javítani, mert viccből mondtam egy buszon” – mondta Jordan.

Jordan azt is elmondta, miért tartotta magát távol a politikától és a feketék védelmétől játékos pályafutása alatt, amely 1984-ben kezdődött, és a világ egyik legnépszerűbb emberévé tette, mire 1998-ban megnyerte hatodik bajnoki címét. “Soha nem gondoltam magamra úgy, mint aktivistára. Kosárlabdázóként gondoltam magamra” – mondta. “Nem voltam politikus. A sportomat űztem. A szakmámra koncentráltam.”

“Önző voltam? Valószínűleg” – mondta Jordan. “De ez volt az én energiám.”

Az idézet az elmúlt 25 évben megviselte Jordant, azzal vádolták, hogy szívtelen kapitalista, akinek a pénz fontosabb, mint a feketék érdekérvényesítése. Még 2016-ban Jordan szóvivője tagadta, hogy ezt mondta volna. Most, hogy Jordan teljes egészében kifejtette gondolkodását, és milliárdos márkává vált, teljes mértékben értékelhetjük a “republikánusok is vesznek tornacipőt” saga és az örökségére gyakorolt hatását.

Az idézet az 1990-es amerikai szenátusi versenyen merült fel Észak-Karolinában, Jordan szülővárosában, ahol az NCAA bajnokságot nyert az állami egyetem zászlóshajójával. Harvey Gantt, egy fekete demokrata próbálta leváltani a hivatalban lévő fehér republikánust, Jesse Helmst. Helms rasszista vétkeinek hosszú listájáról választani olyan, mintha a legjobb Detroit Pistons-faultot választanánk Jordanről, de itt van két kirívó: Helms az 1964-es polgárjogi törvényt “a kongresszusban valaha bevezetett legveszélyesebb törvénynek” nevezte, és Carol Moseley Braunt, az első afroamerikai szenátornőt azzal szembesítette, hogy egy liftben a “Dixie”-t énekelte neki. Gantt mintegy 100 000 szavazattal, 53%-kal 47% ellenében veszített Helms ellen.

1990-ben a demokrata szenátorjelölt Harvey Gantt azt mondta, hogy nem zavarta, amikor Michael Jordan nem támogatta őt, és rajongója maradt. Gantt vesztett a republikánus Jesse Helms ellen Észak-Karolinában.

William F. Campbell/The LIFE Images Collection via Getty Images

Gantt elmondta, hogy amikor abban az évben Észak-Karolinát járta, valaki a kampányában felkereste Jordant, hogy támogassa. Jordan a dokumentumfilmben elmondta, hogy akkor hallott a felkérésről, amikor “anyám megkért, hogy csináljak egy reklámfilmet Harvey Ganttnak. Azt mondtam: ‘Nézd, anya, nem fogok zsebből beszélni valakiről, akit nem ismerek. De küldök egy hozzájárulást, hogy támogassam őt”, amit meg is tettem.”

Gantt azt mondta, hogy nem zavarta, amikor Jordan nem támogatta őt, és rajongója maradt. “Túlságosan felfújták a dolgot” – mondta a 77 éves Gantt, aki 1963-ban az első fekete diák volt, aki beiratkozott a Clemson Egyetemre, és két cikluson át az észak-karolinai Charlotte első fekete polgármestere volt.

“Úgy állítják be, mintha ha támogatta volna a kampányomat, akkor nyertünk volna. Ezt nem tudjuk” – mondta Gantt. “Nem haragszom rá.”

Az 1990-es kampány idején Jordan 27 éves volt, egy pontszerző szupernova, aki még mindig próbálta túlszárnyalni a Pistonst és megnyerni első NBA-bajnokságát. Akkor még nem vált globális jelenséggé azáltal, hogy az olimpiai “Dream Team” élén állt, vagy az 1996-os Space Jam című film főszereplője volt. De Jordan éppen azon volt, hogy új mércét állítson fel a sportolók, különösen a fekete sportolók márkaszerződései tekintetében. Hogy áttörje ezt a kereskedelmi korlátot, Jordan nem menekült el a feketeségétől, mint a futballsztár O.J. Simpson, aki az 1970-es években a fehér Amerika fekete barátja volt. De azáltal, hogy kerülte az olyan vitatott témákat, mint a faji hovatartozás, Jordan megőrizte semleges imázsát, ami segített neki túllépni a Nikes, Gatorade, McDonald’s, Chevrolet és Hanes eladásán, és magává a Jordan Branddé válni, amely a legutóbbi pénzügyi évben több mint 3 milliárd dollár bevételt termelt.”

“Azért lett önálló életre kelt ez a megjegyzés, mert Mike tettei alátámasztják ezt a kijelentést, akár viccből mondta, akár nem. … Ő volt a márkája, és a márkája a siker volt, a legmagasabb szinten”. – Todd Boyd

Todd Boyd, a Dél-Kaliforniai Egyetem professzora

Jordan vonakodása Gantt támogatásától nem vált széles körben ismertté 1995-ig, amikor Jordan háromszoros bajnokként visszatért az NBA-be baseball-szünetéről. Ekkor a Chicago Tribune beat riportere, Sam Smith The Second Coming című könyvében írt az esetről. Smith azt írta, hogy Jordan azt mondta, nem foglalkozik politikával, nem ismeri a témákat – “És ahogy később egy barátjának mondta: “A republikánusok is vesznek cipőt”. “

A fekete Amerika egyes részein ez az idézet zsigeri ütésnek tűnt. Közel 100 éven keresztül számos minden idők nagy fekete sportolója kiállt a faji egyenlőség mellett, Jack Johnsontól és “megbocsáthatatlan feketeségétől” kezdve Jackie Robinsonon, Bill Russellen, Jim Brownon, Muhammad Alion, Arthur Ashe-on és Kareem Abdul-Jabbaron át. Akkoriban, az 1990-es években, amikor az “első fekete elnök” még fehér ember volt, a faji érdekérvényesítés úgy tűnt, mintha a legnagyobb fekete sportolókkal kötött ki nem mondott szerződésünk része lenne. Ez talán igazságtalan volt, hiszen a fehér sportolókat szinte soha nem kérdezik a diszkriminációért vagy a strukturális rasszizmusért való felelősségükről. Talán nem volt bölcs dolog, hiszen a gyorsaság és az erő nem egyenlő az ékesszólással és az éleslátással. De akárcsak a biccentések, amelyeket fekete idegenek váltanak egymással a fehér negyedekben, ez is várható volt.”

“Jordant az az 1990-es incidens színesítette. Bizonyos mértékig talán kísértette őt” – mondta Gantt. “Úgy gondoltam, hogy ez csak egy döntés volt, amit valaki hozott, több szempontból is… valószínűleg nem is ismerte fel annak súlyát, amit mondott.”

Mivel a “republikánusok is vesznek tornacipőt” mondatot újra és újra idézték a nagyobb újságok és könyvek, Smith “egy barátjának mondta” attribútumának homályos volta miatt egyesek megkérdőjelezték, hogy Jordan valóban ezt mondta-e. Smith 2014-es könyvében, a There Is No Next című könyvében utalt arra, hogy ő maga hallotta az idézetet: NBA-legendák Michael Jordan örökségéről. Aztán egy áprilisi, az NBA.com-nak írt rovatában Smith azt írta, hogy Jordan közvetlenül neki mondta az idézetet, egy szóbeli párbaj során az öltözőben. Smith visszautasította a kérésemet, hogy foglalkozzon az ő és Jordan emlékei közötti ellentmondással, vagy azzal, hogy miért nem mondta korábban, hogy ő maga hallotta az idézetet.

A kérdésre, hogy Jordan miért tagadta korábban az idézet kimondását, a szóvivője, Estee Portnoy azt mondta, hogy azt viccből mondta, és arra célzott, hogy Jordan helyesli Helmst. Portnoy szerint Jordan “nem érezte jól magát, hogy sportolói hírnevét arra használja, hogy politikai versenybe bocsátkozzon. Abban az időben kizárólag arra koncentrált, hogy kosárlabdázó legyen. MJ filantrópiailag több mint nagylelkű, és a kosárlabda után is támogatott politikai jelölteket.”

Vicc vagy sem, az öltözőben vagy a buszon, az idézet még mindig sokat mond.

“Van egy régi mondás, miszerint sok igazságot tréfából mondanak” – mondta Todd Boyd, a Dél-Kaliforniai Egyetem professzora, a faj, a kosárlabda és a populáris kultúra egyik vezető kutatója.

“Azért lett önálló életre kelt ez a megjegyzés, mert Mike tettei alátámasztják ezt a kijelentést, akár tréfából mondta, akár nem” – mondta Boyd. “Nem arról volt ismert, hogy politizált volna. Nem arról volt ismert, hogy faji kérdésekről beszélt volna így vagy úgy. Ő volt a márkája, és a márkája a siker volt, a legmagasabb szinten.”

Barack Obama elnök (jobbra) átadta a korábbi NBA-játékos Michael Jordannek (balra) az elnöki szabadságérmet, a nemzet legmagasabb polgári kitüntetését a Fehér Házban tartott ünnepségen nov. 2016. november 22-én.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

David Falk, Jordan régi ügynöke és marketingportfóliójának egyik építésze szerint az idézet Jordan filozófiáját tükrözi: “Vannak bizonyos dolgok, amiket nyilvánosan tesz, és vannak bizonyos dolgok, amiket a magánéletben.”

“Azt hiszem, Michael a maga módján akarta használni a hatalmát” – mondta Falk. “Ha Michaelre rákötnénk egy hazugságvizsgálót, biztos vagyok benne, hogy utálta Jesse Helmst, és rasszistának tartotta. És biztos vagyok benne, hogy tényleg azt akarta, hogy Gantt nyerjen. … De amikor az ember nyilvánosságra hozza a dolgokat, mindenki boncolgatja és véleményt nyilvánít róla. Többet kellett volna tenned, kevesebbet kellett volna tenned, vagy egyáltalán nem kellett volna tenned?”

Ezt Jordan mondta a dokumentumfilmben, megterhelt arckifejezéssel: “Ez soha nem lesz elég mindenkinek, ezt tudom, mert mindenkinek van egy előítéletes elképzelése arról, hogy mit kellene tennem és mit nem kellene tennem.”

Mindenki reméli, hogy Jordan rájött, hogy elszalasztotta a lehetőséget, hogy kiálljon egy olyan hírhedt bigottal szemben, mint Helms. “Az ember szerette volna látni, hogy Michael keményebben nyomul ez ügyben” – mondta Barack Obama volt elnök Az utolsó táncban. Amikor Jordan azt mondta az édesanyjának, hogy nem tud eleget Ganttról ahhoz, hogy nyilvánosan támogassa őt, ez egy olyan kitérő volt, amelyet a híres emberek gyakran használnak, hogy elkerüljék a nehéz helyzeteket. “Ez úgy hangzik, mint egy kifogás” – mondta Boyd. “Még ha nem is tudsz semmit Harvey Ganttról, Észak-Karolinában nőttél fel. Biztos vagyok benne, hogy ismeri Jesse Helmst.”

A politika nem az egyetlen módja a világ megváltoztatásának, és néha nem is a leghatékonyabb. Jordan ezt megértette. Bár ez a megértés lehet, hogy kényelmes volt a bankszámlájának, mégis igaz volt. Úgy döntött, hogy nem foglal állást.”

Booker T. Washingtontól és W.E.B. Du Bois-tól Martin Luther King Jr. és Malcolm X-en át Jordanig és Jim Brownig mindig is voltak párhuzamos utak a feketék fejlődéséhez. Mindig is adódtak lövések az egymással szembenálló nézeteket vallók között, és Jordan rengeteget kapott. “A kereskedelmet a lelkiismeret fölé helyezte. Sajnálatos számára, de ezzel együtt kell élnie” – mondta Abdul-Jabbar 2015-ben az NPR-nek. Mondta Brown a Sports Illustratednek 2002-ben: “A pénz megváltoztatta a mai fekete sportolókat. Azok, akik afrikai férfiként képesek arra, hogy változást hozzanak egy olyan közösségben, amelynek olyan nagy szüksége van rá, csak a saját karrierjükre, néhány jótékonysági szervezetre és arra koncentrálnak, hogy mennyi pénzt tudnak keresni.”

Obama talán mindenkinél mélyebben megérti Jordan dilemmáját.

“Minden afroamerikai ebben a társadalomban, aki jelentős sikert lát, plusz terhet visel” – mondta a filmben. “És sokszor Amerika nagyon gyorsan felkarol egy Michael Jordant, vagy egy Oprah Winfreyt, vagy egy Barack Obamát, mindaddig, amíg megértik, hogy nem leszel túl ellentmondásos a társadalmi igazságosság szélesebb kérdéseit illetően.”

Amíg Jordan végigjátszotta csodálatos karrierjét, rajongók millióit és dollármilliárdokat hozott az NBA-nek, majd példátlan ugrást tett sportolóból franchise-tulajdonossá, ő ellentmondást nem tűrő maradt – de nem érintetlen.”

Gantt elmondta, hogy amikor 1996-ban másodszor is indult Helms ellen, Jordan adománygyűjtést rendezett a chicagói éttermében. A kampányfinanszírozási nyilvántartások szerint Jordan adományokat tett Gantt 1996-os kampányának és 2012-ig számos demokrata párti csoportnak. (A Szövetségi Választási Bizottság adatbázisában nem szerepel Gantt 1990-es versenyéhez nyújtott hozzájárulás.) 2000-ben Jordan készített egy videót, amelyben Bill Bradley elnökjelöltségét támogatta a demokrata előválasztáson. 2012-ben egy 20 000 dolláros, személyenként 20 000 dolláros Obama-adománygyűjtő est házigazdája volt. Számos fekete vezetőt vett fel és léptetett elő a Nike-nál, a Jordan Brandnél, a Charlotte Hornets franchise-nál és más vállalkozásainál. Az Afroamerikai Történelem és Kultúra Nemzeti Múzeumának alapító adományozójaként 5 millió dollárt adott. Amikor Donald Trump elnök nekiment LeBron Jamesnek, Jordan azt mondta: “Támogatom L.J.-t.”

2016-ban Jordan a The Undefeated hasábjain beszélt a Black Lives Matter mozgalomról, és bejelentette, hogy 1 millió dollárt adományozott mind a NAACP Jogvédelmi és Oktatási Alapnak, mind az Institute for Community-Police Relationsnek. “Nem tudok tovább hallgatni” – mondta Jordan.

“Talán felismerte, hogy valóban aktívabb részvételt akar, hogy van egy hatalmas mikrofonja, amit talán stratégiai vagy más módon kell használnia, hogy olyan dolgokat mondjon, amelyek hatással lehetnek az emberekre” – mondta Gantt. “Nem tudom, hogy a mikrofonja akkoriban olyan nagy volt-e, mint ma. Olyan valakiről beszélsz, aki egy GOAT. 1990-ben még nem volt az.”

2020-ban a minden idők legjobbjairól szóló legnagyobb vita Jordant állítja szembe Jamesszel, aki a faji igazságosságot a márkája középpontjába helyezte. Bár James sokkal inkább faji és politikai aktivista volt, mint Jordan: Trayvon Martin kapucnis pulóvert viselt, Hillary Clintont támogatta, Trumpot pedig csövesnek nevezte, James nem lehetséges Jordan nélkül. James gazdasági szabadságát Jordan nyerte el. James befolyása az NBA-tulajdonosok felett, a globális elérhetősége, az egymilliárd dolláros életre szóló Nike-szerződése – mindez Michael Jordan példátlan sikerén nyugszik.

Mi meccsről meccsre, sneakerről sneakerre, rajongóról rajongóra teremtette meg. A rajongók közül sokan republikánusok is voltak.

Jesse Washington a The Undefeated vezető írója. Őt a közeli kosárlabdapályán találhatod meg, ahol a srácok a bizniszről beszélnek.

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.