Seinfeld és Társa

A kilencvenes évek elején az amerikai baby boomerek gyermekeit – a televízión nevelkedett második generációt – X generációnak nevezték, ami jelezte bizonytalan helyüket a világban. A korszak zsidó komédiaírói az önmegvalósítás és az önfeledt szórakozás “Gen X” mentalitására játszottak rá, amikor olyan filmeket és televíziós műsorokat írtak, amelyek az önközpontúságukat parodizálták.

A ’70-es és ’80-as években nagyrészt mellékszerepekre szorult zsidó előadók most főszereplőként tűntek fel olyan népszerű tévés sitcomokban, mint a Seinfeld és a Jóbarátok. Így néhány főszereplő is zsidó identitású lett, mint például Grace Adler a Will és Grace-ben és Kyle Broflovski a South Parkban – ez szöges ellentétben áll a ’70-es évekkel, amikor a zsidó karakterek, mint például Archie Bunker zsidó unokahúga, Stephanie, csak mellékszereplők voltak. Az, hogy a közönség elfogadta ezt a jelenséget, megerősítette, hogy a “zsidóság” végre az amerikai popkultúra szerves részévé vált.

Much Ado About “Nothing”

“Ha én vagyok a vőfély, miért megy hozzá?” – Jerry Seinfeld

1988 novemberében Jerry Seinfeld komikus (a Tonight Show gyakori vendége) a manhattani Westway Dinerben ült szemben régi barátjával, Larry Daviddel (a Saturday Night Live egykori írója), és azon siránkozott, hogy képtelen olyan sitcom-járművet létrehozni, amely tükrözné a “Seinfeld-humort” – az éles elméjű megfigyelő komédiát. Olyan sitcomot terveztek, amely a klasszikus televíziót idézi: Jerry Seinfeld, akárcsak zsidó komikus kollégája, Jack Benny, önmagát játszotta volna, egy komikust, akit az élet megpróbáltatásai és triviális dolgai gyötörnek.

A zsidó Larry David (Jerry barátjának, George Costanzának az ihletője, akit Jason Alexander alakít), a zsidó Tom Leopold, Carol Leifer (Jerry barátjának, Elaine Benesnek a modellje, akit Julia Louis-Dreyfus alakít) és Dave Mandel írók segítségével a Seinfeld hamarosan Amerika legmenőbb sitcomjává vált.

Seinfeld karaktere a 90-es évek ambiciózus zsidó férfiját tükrözte, aki képtelen elkötelezni magát egy nő mellett, és jelentéktelen okok miatt szakít a barátnőivel; az egyik epizódban azért dobott egy nőt, mert minden nap ugyanazt a ruhát viselte. Lawrence J. Epstein, a The Haunted Smile (A kísérteties mosoly) című könyv szerzője úgy látja, hogy Seinfeld bizonytalansága szerelmi kérdésekben annak metaforája, hogy sok amerikai zsidó képtelen megerősíteni zsidóságát. “A zsidó és az amerikai identitás közötti régóta fennálló feszültséget a Seinfeldben részben úgy oldják fel” – írja Epstein – “hogy a szereplők egyáltalán nem választanak, nem hajlandók eléggé felnőttnek lenni ahhoz, hogy választaniuk kelljen.”

Seinfeld humora “egy olyan neurotikus zsidó őrület és nárcizmus volt, amely egyszerűen magával ragadta Amerikát” – kommentálja a komédiás legenda Carl Reiner (A műsorok show-ja, Ó, Istenem!).”

Az egyik epizódban Jerry barátja, Kramer (Michael Richards) találkozik Jerry zsidó barátnőjével, aki kósert tart (“Hű, te olyan jámbor vagy… amikor meghalsz, különleges figyelmet fogsz kapni”). Később Kramer megállítja a lányt, amikor épp a homárevés kísértésének akar engedni. “Megmentettél engem” – mondja. “Tudtam, hogy egész életedben bánni fogod” – válaszolja a férfi. Végül azonban George (Jason Alexander) rászedi a lányt, hogy megegye a tiltott ételt. Ez a csavar felfedi a Seinfeld lényegét: a kedvesség és a kegyetlenség komikus összjátékát.

A Seinfeld írói azonban nem nézték el a szívtelen viselkedést. Az utolsó epizódban Jerry és barátai börtönben kötnek ki, mert tétlenül nézték, ahogy egy embertől kirabolják az autóját. A sorozat záró üzenete: Még a Seinfeld erkölcstelen univerzumában sem lehet kibújni az etikai felelősség alól. Nyíltan zsidó főszereplőjével és zsidó témáival a Seinfeld, a ’90-es évek legsikeresebb sitcomja vízválasztó volt a zsidók tévés ábrázolásában.”

A barátok családja

“Hm, mert ha a Mikulás és az Ünnepi Armadillo akár csak túl sokáig is egy szobában vannak, az univerzum összeomlik!” (Azért, mert ha a Mikulás és az Ünnepi Armadillo túl sokáig egy szobában vannak, az univerzum összeomlik! – A Mikulás (Matthew Perry), amikor Ben (Cole Sprouse) megkérdezi, miért kell az Ünnepi Armadillónak (David Schwimmer) elmennie, a Jóbarátok

Az 1994-es új sitcom hat egyedülálló New York-i lakosra összpontosított, akik közül kettő zsidó. A zsidó komédiaíró Marta Kauffman és írótársa, David Crane által létrehozott Barátok közt ezeknek a 20 és 30 év körüli plátói barátoknak, szeretőknek, lakótársaknak és testvéreknek az életét tárta fel, akik egy nagy családot alkotnak.

Egy klasszikus epizódban Ross Geller, egy egyedülálló zsidó apa (David Schwimmer alakította) megpróbálja megtanítani kisfiát, Bent (Cole Sprouse) a hanuka értelmére. Ben, aki eddig a karácsonyt ünnepelte (Ross volt felesége keresztény), el sem tudja képzelni, hogy ne látogassa meg a Mikulás. Hogy a kedvében járjon, Ross elindul, hogy vásároljon egy Mikulás-jelmezt, de csak egy Armadillo jelmezt talál.

Az “ünnepi Armadillónak” öltözve “Boldog karácsonyt” és “Boldog hanukát” kíván Bennek. Ben ezután megkérdezi: “Te is hanukázol? Mert én részben zsidó vagyok!” A fia reakciójától elragadtatva Ross elmondja a barátainak: “Végre felcsigázom őt a hanukára!” Az epizód üzenete: A sok vegyesházasság, válás és asszimiláció miatt nem könnyű egy fiatal zsidó szinglinek a bizonytalanság állapotában úgy felnevelni a gyermekét, hogy a zsidó identitása sértetlen maradjon.”

Közös vallású tévés párok

A ’90-es évek sitcomjaiban mindennapossá váltak a vallásközi párok. A The Nanny című sorozatban egy szókimondó, önimádó zsidó dadus (akit Fran Drescher zsidó színésznő alakított) végül hozzáment rendes angol munkaadójához. A Dharma és Greg egy new-age zsidó hippi és az ő gombos, WASP üzletember férje közötti komikus ellentéteket vizsgálta. A Mad About You a zsidó filmrendező Paul Buchman (Paul Reiser) és gyönyörű, nem zsidó felesége, Jamie (Helen Hunt) életét járta körül.

Ezzel szöges ellentétben egy generációval korábban, 1972-ben a Bridget szerelmes Bernie című sorozatot (amely egy zsidó férfi és ír katolikus felesége kapcsolatáról szólt) a zsidó és a katolikus közösség tiltakozása miatt törölni kellett.

Zsidó, nő & Büszke

Grace:
Will: “Grace, ő meleg.”
Grace: “Nos, miből gondolod, hogy neked van a jobb jelölted?”
Will: “Grace, ő meleg.”
Grace: “Nem, nem: “Az enyém nő és zsidó. Így már két áldozat van a te egyhez képest.”
-Will (Eric McCormack) és Grace (Debra Messing) vitatkoznak a politikai jelöltekről, Will és Grace

A Will és Grace című vígjátéksorozat, amelynek főszereplője egy meleg férfi, új utat nyitott, amikor 1998 őszén bemutatták a tévécsatornákon. A David Kohan és Max Mutchnick (mindketten zsidók) által készített sorozat Will Truman (Eric McCormack), egy meleg WASP ügyvéd és Grace Adler (Debra Messing), egy heteroszexuális zsidó lakberendező plátói kapcsolatát vizsgálja.

A homoszexuálisok őszinte ábrázolása mellett a sorozat úttörőnek számít egy gyönyörű, büszke zsidó női főszereplő ábrázolásában, aki üdítően mentes a negatív sztereotípiáktól.

A “Csalók” című epizódban például Grace felfedezi, hogy Will nős apja, George (Sydney Pollack) szeretőt fogadott magának, Tinát (Lesley Ann Warren). Grace tájékoztatja a hitetlenkedő Willt, aki ezután meghívja apját és Tinát vacsorára. A beszélgetés jelentéktelensége miatt frusztrált Grace félreállítja Willt, és elmagyarázza neki, hogy az ő zsidó családjában egy ilyen súlyú ügyet az előétel előtt tettek volna az asztalra. Will azzal vág vissza, hogy az ő családjában nem így mennek a dolgok. Végül Grace bátorításának eredményeképpen Will és az apja régóta esedékes beszélgetést folytatnak egymással.

A sorozat egy zsidó nő érzelmileg nyílt és őszinte ábrázolása éles ellentétben áll Woody Allen Annie Hall című filmjében Alvy Singer harsány és szokatlan zsidó családjának ábrázolásával.

A Reform Judaism magazin engedélyével átvéve.

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.