Robert Edwards

Robert Edwards, teljes nevén Sir Robert Geoffrey Edwards, (született 1925. szeptember 27-én, Batley, West Riding of Yorkshire, Anglia – meghalt 2013. április 10-én, Cambridge közelében), brit orvoskutató, aki kifejlesztette az in vitro megtermékenyítés (IVF) technikáját. Edwards Patrick Steptoe brit nőgyógyásszal együtt finomította az IVF-et az emberi petesejtre. Munkájuk tette lehetővé Louise Brown, a világ első “kémcsőbabájának”, Louise Brownnak a születését 1978. július 25-én. Edwards felfedezéseiért 2010-ben megkapta az élettani vagy orvosi Nobel-díjat.

Edwards Manchesterben nőtt fel, és a brit hadseregben szolgált (1943-48). 1949-ben mezőgazdasági diplomát kezdett szerezni a Walesi Egyetemen, de hamarosan zoológiára váltott. Miután megszerezte diplomáját (1951), az Edinburgh-i Egyetemen egérembriókat, mesterséges megtermékenyítést és meddőséget tanulmányozott (Ph.D., 1955). Edwards az Egyesült Államokban a California Institute of Technology-ban (1957-58), a londoni National Institute for Medical Research-ben (1958-62) és a Glasgow-i Egyetemen (1962-63) folytatta kutatásait, mielőtt 1963-ban a Cambridge-i Egyetem tanszékére került; 1989-ben nyugdíjba vonult és professor emeritus lett.

1968-ban, ugyanabban az évben, amikor Edwards és Steptoe együttműködése elkezdődött, sikerült megtermékenyítenie egy emberi petesejtet a méhen kívül. Négy évvel később tették az első kísérletet emberi embriók nőkbe történő beültetésére, de sikertelenül, mert az általuk alkalmazott hormonkezelés miatt, amely több petesejt felszabadulását ösztönözte (hogy javítsa a megtermékenyülés esélyeit), de menstruációt is eredményezett a beültetés idején. Végül felhagytak ezzel a megközelítéssel, és helyette úgy döntöttek, hogy az egyes petesejtek izolálását, megtermékenyítését és beültetését a természetes peteérés és a menstruációs ciklus idejére időzítik. 1976-ban találkoztak Lesley Brownnal, akinél a természetes cikluson alapuló megközelítésük sikeresnek bizonyult. Az angliai Oldhamben, az Emberi Reprodukciós Központban végzett munkájuk eredményeként több mint 1000 baba született, köztük Louise Brown húga is. 1980-ban Edwards és Steptoe megalapították a Bourn Hall Klinikát Cambridge-ben.

Edwards és Steptoe az A Matter of Life (Az élet kérdése) című könyvben írták meg az IVF-re vonatkozó kutatásaik krónikáját: Egy orvosi áttörés története (1980). 2001-ben Edwards megkapta az Albert Lasker Alapvető Orvosi Kutatási Díjat, 2006-ban pedig a Karolinska Intézet díszdoktori címet adományozott neki.

Kapjon Britannica Premium előfizetést, és férjen hozzá exkluzív tartalmakhoz. Előfizetés most

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.