Robben-sziget

Az UNESCO 1999-ben a világörökség részévé nyilvánította a Nyugati-fokvidéken található Robben-szigetet. A Robben-sziget a Table Bayben, Bloubergstrandtól mintegy 6 km-re nyugatra található, és mintegy 30 méterrel a tengerszint felett helyezkedik el. A Robben-szigetet börtönként használták, és közel 400 éven át elszigetelték, száműzték és száműzték az embereket. Emellett postahivatalnak, legelőnek, elmegyógyintézetnek és előőrsnek is használták.

A szigetet kezdetben sokféle vadon élő állat, többek között madarak, pingvinek, fókák és teknősök lakták. A “robben” név a hollandból származik, jelentése fóka. Bőséges mennyiségű édesvízzel is rendelkezett, amely számos forrásból volt elérhető. Batolomeu Dias, a portugál felfedező 1488-ban “fedezte fel” a szigetet, amikor a Table-öbölben horgonyzott le hajójával.

1652 előtt a Table-öbölbe látogató hajók többsége a szárazföldön élő őslakosokkal való üzletelés helyett inkább a Robben-szigeten kötött ki, hogy friss víz- és húskészleteiket feltöltsék. Ennek eredményeképpen ez lett a postacsere egyik fő helyszíne is, ahol a kimenő hajó levelei egy feliratos kő alatt maradtak, hogy a hazafelé tartó hajó összegyűjtse és kézbesítse őket. Ez Jan van Riebeeck 1652-es megérkezése után is folytatódott, mivel olyan állomást kellett létesítenie, ahol az Európából Kelet-Indiába tartó hajók – nem akart a szárazföldön megállni – friss élelemhez és vízhez juthatnak. Rengeteg fóka, teknősbéka és pingvin állt rendelkezésre a vadászathoz. A hollandok a szigetet juh- és szarvasmarha-legelő állomásként is használni kezdték.

Rabok sorakoztak fel a Robbenre érkezéskor Kép forrása

A sziget elítéltállomási potenciálja azonban nem maradt észrevétlen, és 1671 körül a hollandok elkezdték elhelyezni rajta elítélt bűnözőiket. Csak idő kérdése volt, hogy ezt az udvariasságot kiterjesszék a politikai foglyokra és más, más holland gyarmatokról a Fokföldre száműzött “nemkívánatos személyekre” is. A holland kormány valójában királyokat, hercegeket és vallási vezetőket küldött a Kelet-Indiából a Robben-szigetre fogolyként, mert nem értettek egyet a holland uralommal az országukban.

Amikor a britek 1806-ban annektálták a Fokot, folytatták ezt a gyakorlatot. A Zöld-fok első brit megszállása idején, 1795 és 1802 között bálnavadászati tevékenységet kezdtek a Table Bayben, majd 1806-os visszatérésük után a Robben-szigeten bálnavadászati állomást létesítettek. Hamarosan kiderült azonban, hogy ez könnyű menekülési útvonalat kínált az elítélteknek, ezért 1820-ban bezárták.

1812-ben tettek először kísérletet arra, hogy a szigetet elmegyógyintézetként használják, 1843-ban pedig a gyarmati titkár, John Montagu terjesztette elő azt a tervet, hogy a szigetet leprások, koldusok, szellemi fogyatékosok és krónikus betegek kolóniájaként használják. A terv azt is előirányozta, hogy a büntetőtelepet a szárazföldre költöztetik, ahol a rabok munkáját eredményesebben lehetne felhasználni kormányzati projektekben, például útépítésben. A tervet elfogadták, és 1845-re a sziget a gyarmat nemkívánatos és nem szeretett embereinek otthona lett, akiket akkoriban “elmebetegnek” tekintettek: a hajléktalanok, az alkoholisták, a munkához túl beteg vagy idős emberek és a nemi úton terjedő betegségben szenvedő prostituáltak. Ezeket a szerencsétleneket gyakran olyan kezelésnek vetették alá, amely még az akkori mércével mérve is egészségtelen és embertelen volt, és a szigeten uralkodó körülményekre a haladó szellemiség és az egészségügyi személyzet folyamatosan panaszkodott. Bár idővel néhány javítást végrehajtottak, a sziget lazarettóját csak 1931-ben zárták be.

A Robben-sziget világítótornyát 1865 januárjában helyezték üzembe. A John Scott Tucker gyarmati mérnök által tervezett kör alakú tornyot helyben bányászott kőből építették, és 18 méter magas volt. Az 1875-ös népszámlálás szerint a Robben-sziget lakossága 552 fő volt. Ez a szám 1891-ben 702-re emelkedett, 1904-ben pedig már 1460 volt.

Légifelvétel a Robben-szigetről, háttérben az Asztal-heggyel.

1931 után az összes “beteget” a Zöld-foki-szigetek kórházaiba küldték, és a szigetet a második világháború előtt katonai előőrsként kezdték használni. Fegyvereket tároltak ott, a kormány pedig utakat, erőművet, új vízvezetéket és házakat épített.

1961-ben ismét börtönként kezdték használni. Az apartheid idején sok feketét tartottak a Robben-szigeten politikai fogolyként. A korábbi elnököt, Nelson Mandelát is ott tartották fogva. A börtön nemzetközileg is hírhedt volt kemény körülményeiről, és amikor az apartheid-kormány politikai foglyait szabadon engedték, a Robben-sziget az emberi szellem erejének szimbólumává vált.

A Robben-szigetet a világörökség részévé nyilvánították, mert a szigeten lévő épületek emlékeztetnek a szomorú történelemre, és mert ugyanezek az épületek az emberi szellem erejét, a szabadságot és a demokrácia elnyomás feletti győzelmét is mutatják.

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.