Old Michigan City Lighthouse

Tweet

History of the Old Michigan City Lighthouse

Isaac C. Elston 1791-ben született New Jerseyben, és 1824-ben már az indianai Crawfordsville-ben élt. Miután 1826-ban nyereséget termelt, amikor több barátjának segített az új Lafayette település népszerűsítésében, rájött, hogy földspekulációval is lehet pénzt keresni.

A következő vásárlása egy nagy földterület volt a Michigan-tó partján 1832-ben, ahol a későbbi Michigan City várost alakította ki. Az emberek gyorsan megvásárolták a telkeket, ami Elstonnak csinos nyereséget biztosított. Elston tudta, hogy egy kikötőt kell létrehoznia, ha a város sikeres akar lenni. A kikötő leglogikusabb helye az a terület volt, ahol a Trail Creek a Michigan-tóba torkollik. Hogy elősegítse egy világítótorony építését, Elston a patak torkolatánál lévő földterületet a szövetségi kormánynak adományozta.

A Trail Creekkel kapcsolatos probléma a patak torkolatánál lévő, folyamatosan mozgó homokpad volt, amely a legkisebb merülésű hajók kivételével minden hajó számára szinte lehetetlenné tette a behajózást. Hogy megkerüljék ezt az akadályt, a nagyobb hajók közvetlenül a parttól távol horgonyoztak le a tóban, és a rakományt egy sekélyebb merülésű hajóra, az úgynevezett “lighterekre” rakodták át. Ezek a teherhajók aztán át tudtak jutni a homokpadon a patakba, hogy kirakodják a rakományt. Ebben az időben a patakot jelző lámpa nem volt más, mint egy rúdra szerelt lámpa, amelyet a helyiek tartottak karban.

Az 1832-es földeladást követően Indiana állam törvényhozása szinte azonnal intézkedést terjesztett elő, amelyben a Kongresszustól kértek előirányzatot egy kikötő építésére. Az egyik törvényhozó, Edward A. Hannegan, aki megszavazta a határozatot, a következő választásokon bekerült a Kongresszusba, ahol tovább szorgalmazta a kikötő építését. 1834. június 30-án a Kongresszus 5000 dolláros előirányzatot biztosított egy világítótorony létesítésére Michigan Cityben. Még több évnyi huzavona kellett ahhoz, hogy a kongresszuson átkanyarodjon egy törvényjavaslat, amely 20 000 dollárt irányzott elő a kikötőre. A törvényt 1836. július 4-én írta alá Andrew Jackson elnök.

A hír, hogy a szövetségi kormány pénzt különített el a kikötőre, eljutott a városlakókhoz, akik éppen a tónál ünnepeltek, amikor a Sea Serpent nevű szkúner megérkezett. A helyiek köteleket akasztottak a szkúnárhoz, és szó szerint átvonszolták a homokpadon a dokkokba.

1837. március 3-ára a Kongresszus újabb 30 000 dollárt különített el a Michigan City-i kikötő építésének folytatására. Szintén 1837 első hat hónapjában további 3000 dollárt különítettek el a világítótorony építésének befejezésére.

A kikötő építésével megbízott ember Ward C. Burnet kapitány volt a U.S. Army Corps of Engineers-től. A világítótorony építésére vonatkozó szerződést egy Jeremy Hixon, Sr. nevű helyi építőmester kapta, aki egy negyven láb magas, törmelékes kőből épített tornyot és egy különálló, másfél emeletes lakást épített. A láthatóság érdekében mindkét építményt meszeléssel vonták be. Mint a legtöbb világítótorony abban az időben, a világítóberendezés tizenegy Argand-lámpából és 14″-es reflektorokból állt.

Az 1837-es világítótornyot 1858-ig használták, amikor a kikötő forgalmának növekedése erősebb világítást igényelt. Az új világítótorony Cream City téglából épült Joliet kőalapra. Az épület kétszintes volt, északi végén egy fából készült lámpaszobával. A lámpateremben egy ötödrendű Fresnel-lencse volt, amely tizenöt mérföldről is képes volt a tóba látni. Több, ugyanebben az időben épült világítótorony is nagy hasonlóságot mutat ezzel az épülettel, mint például Port Washington és Pilot Island Wisconsinban és Grand Traverse Michiganben.

John M. Clarksont nevezték ki az új torony első világítótoronyőrének. Ő több évig szolgált, amíg 1861-ben Harriet Colfax át nem vette a helyét. Harriet Colfax 43 évig szolgált, amíg 1904-ben, 80 évesen nyugdíjba nem vonult.

Úgy tűnik, hogy az 1860-as években a földfoglalók jelentős problémát jelentettek a világítótorony környékén. Az Egyesült Államok Szenátusa bizottságainak 1864-1865-ös jelentéseiben található egy Dennis Nolan által egy tiszteletreméltó James Harlanhoz intézett levél, amelyben egy földterület megvásárlását kéri a világítótorony területén. Tekintettel arra, hogy a parcella a világítótorony igazgatóságának tulajdonában volt, az ügyet hozzájuk utalták. W. B. Shubrick, a Világítótorony Tanács elnöke 1865. február 3-án a következőket válaszolta:

“A körzet világítótorony mérnökének figyelmét felhívták a témára, és ha kiderül, hogy Nolan úr a világítótorony létesítményéhez tartozó terület bármely részét elfoglalja, olyan lépéseket tesznek, amilyeneket a közszolgálat érdekei megkövetelnek.”

Az ügyet azonban úgy tűnik, nem intézték el. A Lighthouse Board 1880-ban kelt éves jelentésében az áll, hogy kerítést emeltek a világítótorony területe körül, majd 1891-ben a következő bejegyzés jelent meg:

1222. Michigan City, Michigan-tó, Indiana állam. – Több személy engedély nélkül elfoglalta a világítótorony területét. Intézkedéseket tettek annak érdekében, hogy rávegyék őket kunyhóik és egyéb tulajdonuk eltávolítására.”

1869-re 75 000 dollárt különítettek el az 1830-as években épített eredeti mólók meghosszabbítására, a csatorna kotrására és a folyó északi partjának burkolására. A munkálatok befejezéséhez azonban további 35 000 dollárra volt szükség. A keleti mólót 96 lábra, míg a nyugati mólót 256 lábra hosszabbították meg.

Majdnem két évbe telt, mire a keleti móló végén felállították és kivilágították a lámpát. A móló fejének fényét, amelyet egy magasított kifutó köt össze a szárazfölddel, 1871. november 20-án gyújtották meg. Michigan City világítótorony-őrének, Harriet Colfaxnak a feladata lett az új mólófej-fény, valamint a parti fény karbantartása.

A világítótorony-tanács 1874 októberében tervbe vette, hogy a mólófej-fényt áthelyezi a nyugati hullámtörőre, mivel az ötszáz méterrel hosszabb volt. Ez azt jelentette, hogy az őrnek át kellett eveznie a patakon, hogy elérje a tornyot. Emiatt egy segédőr került a helyére. A képviselőház 1875-1876-ban keltezett végrehajtási dokumentumainak egyik bejegyzése a következő bejegyzést tartalmazza:

608. Michigan City mólófejfény, Michigan-tó, Indiana állam. – A jelzőfényt és a magasított sétányt eltávolították a keleti mólótól a nyugati mólóig, és mintegy 800 lábnyi új magasított sétányt építettek.

A sétányt és a mólófej tornyát mindig támadás érte a tó felől. 1885 októberében megkezdődtek a munkálatok a kifutó javítására. Ezt 1885. november 30-án fejezték be, hogy decemberben ismét súlyos károkat szenvedjen. Ekkor a toronyba való feljutást biztonsági okokból csak szélcsendes időben engedélyezték. Az őr eltávolította a világítóberendezést, és a javítások elvégzéséig leállította a világítást.

A tavaszra a torony és a kifutó javításai elkészültek. Egy 1886. október 14-i vihar azonban letépte az egész tornyot a mólóról. Harriet Colfax őrző kiverekedte magát a nyugati mólófejes toronyhoz, hogy meggyújtsa a lámpákat. Miután elvégezte a feladatot, visszatért a partra, csak hogy megfordulva lássa, amint a torony a tóba zuhan. Elindult az 1858-as torony lámpaszobájába, és ott őrködött. Reggel megtalálta a nyugati mólófej lámpájának maradványait és a móló több részét a parton.

A világítótorony-tanács úgy döntött, hogy a nyugati mólófejes tornyot nem cserélik le, és helyette az 1858-as tornyot 1887-től kezdve egész évben világítva tartják. A magasított kifutó maradékát eltávolították és a michigani Ludingtonba szállították, ahol újra felhasználták.

A kikötő 1902-től kezdve némi figyelmet kapott, amikor egy új, 2276 láb hosszú keleti móló épült. 1903-ban egy új, különálló hullámtörőt építettek, hogy némi védelmet nyújtson a tó ellen. Ez megteremtette az alapot az 1904-ben megépítendő Michigan City keleti mólófej világítótornyához.

Az új torony jobban megépült, hogy ellenálljon a Michigan-tó szélviharainak. Az új alapzat alulról kezdve betonból készülne. Ezután egy acélvázat építettek, amelyet öntöttvas lemezekkel fedtek be. Ezt követően téglával bélelték ki a további tartósság érdekében. A szerkezet alsó felében egy ködjelzőt helyeztek el, amelyet 1905-ben szereltek fel.

1904-ben jelentős változások történtek az 1858-as világítótoronyban is. A szerkezet északi oldalának hozzáépítése emeletenként két új helyiséget adna hozzá, jelentősen növelve a négyzetmétert. Ez lehetővé tette, hogy a tornyot háromlakásos házzá alakítsák át, amely a főőr és két asszisztens számára biztosítana lakóhelyet a helyszínen. Ekkor külön bejáratokat is építettek. A keleti oldal kerek tornácot és erkélyt kapott, míg a nyugati oldal csak egy téglalap alakú tornácot. 1904. október 20-án a munkások befejezték a felújítás utolsó részét, amely a toronyrész eltávolítását jelentette a világítótoronyról és egy új tető felszerelését. Ekkor az ötödik rendű Fresnel-lencsét áthelyezték az új keleti mólófejes világítótoronyra, így a régi világítótorony őrlakássá vált.

Az őrök az 1940-ben történt utolsó nyugdíjba vonulásáig az építményben laktak. Ezt követően az épület hosszú évekig üresen állt, hagyva, hogy a vandálok és az időjárás szedje áldozatait. Michigan City városa 1964-ben vette át a tulajdonjogot, és egy évvel később bérbe adta az ingatlant a Michigan City Történelmi Társaságnak. Több évbe telt, de a történelmi társaság felújította az épületet, amelynek során a lámpaszoba eredeti másolatát is felállították. A múzeum 1973. június 9-én nyitotta meg kapuit.

Az útvonalak: A világítótorony a Washington Parkban található. A 12-es útról Michigan Cityben a Franklin Street-en északra a Lake Shore Drive-ra kell menni. Ez a Washington Parkba vezet.

További Old Michigan City Lighthouse képek megtekintése

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.