Legends of America

2008 telén Új-Mexikó számos szellemvárosát fedeztük fel, és egy kis időt töltöttünk Silver City környékén.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Cinco de Mayo ünnepség, Mogollon, N.M, 1914.

Az új-mexikói Glenwoodtól mintegy 12 mérföldre északkeletre található a varázslat földjének egyik legjelentősebb szellemvárosa, Mogollon (a helyiek “muggy-YOHN”-nek ejtik). Ma a szellemváros-látogatók álma, tele az egykor gazdag bányásztábor történelmi épületeivel, amely fénykorában milliókat keresett, számos áradást és tüzet túlélt, de elszigetelt fekvése ellenére ma is fennmaradt.

Az egész akkor kezdődött, amikor egy James Cooney nevű katona a mintegy 80 mérföldre délkeletre fekvő Fort Bayardból a 8. amerikai lovasság számára felderítést végzett a közeli Mineral Creek Canyonban 1870-ben. Attól a helytől északra, ahol később a Mogollon bányásztábor létesült, Cooney gazdag arany- és ezüstlelőhelyekre bukkant, de a korabeli bányászok többségétől eltérően titokban tartotta a leletét. Mivel Cooney nem dolgozhatott a leletén, mivel a hadseregben töltött “szolgálati ideje” még nem ért véget, visszatért a kötelességeihez.

Mivel később, amikor Cooney-t 1876-ban leszerelték, visszatért a területre, és számos igényt nyújtott be. Nem sokkal később Cooney-t és társát, Harry McAllistert az ellenséges apacsok elűzték a területről. Elszántan azonban két évvel később visszatértek, és komolyan elkezdték a gazdag ereket megmunkálni. A hír elterjedt, és hamarosan a környéken számos, a saját szerencséjüket kereső aranyásó nyüzsgött.

Chief Victorio

Chief Victorio

A bányászok azonban továbbra is veszélyben voltak a dühös apacsok miatt. 1880 áprilisában a Chiricahua apacsok Victorio törzsfőnök vezetésével ismét portyáztak a területen, beleértve Cooney területét is. Három aranyásót, köztük James C. Cooney nyugalmazott őrmestert megöltek. Az úgynevezett “Alma mészárlásban” 35 környékbeli juhászt is megöltek.

Az indián razziák ugyan folytatódtak, de ez nem állította meg az aranyásók áradatát. James Cooney bátyja, Michael, aki örökölte a területet, hamarosan megérkezett New Orleansból, hogy folytassa bátyja bányászati tevékenységét. Nem sokkal később egy nagy sziklából sírboltot épített elesett bátyja állandó nyughelyéül. A sírbolt, amelyet a Cooney-bányából származó ezüsttartalmú érccel zártak le, ma is áll a Cooney-temetőben, amely az új-mexikói Almától mintegy 7 mérföldre keletre található.

Időközben több más bányász is felfedezést tett, és hamarosan létrejött a Silver Creek Canyonban a Mogollon bányásztábor, amelyhez egy fűrészmalom és több üzlet is tartozott. 1890-ben postahivatalt és börtönt létesítettek, két évvel később pedig megépült az első iskola. A Silver City és Mogollon Stage biztosította a szállítási és teherszállítási szolgáltatásokat a tábor számára, amely mintegy nyolcvan mérföldet tett meg a két pont között, ami körülbelül 15 órát vett igénybe.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

A területen számos bányát fejlesztettek ki, köztük a Maud S., a Deep Down, a Last Chance és a legnagyobb és legnyereségesebb – a Little Fannie. Bár ez foglalkoztatta a legtöbb embert és ez termelte ki a legtöbb ércet, rendkívül poros bánya is volt, ami számos “bányászfogyasztási” vagy “fekete tüdő” betegséget eredményezett. Ez gyors fluktuációt eredményezett a bányában, mivel a város átutazó lakossága megugrott, majd az 1890-es évek során 3000 és 6000 fő közé esett.

Ezekben az időkben Mogollon a Nyugat egyik legvadabb bányavárosaként is hírnevet szerzett, mivel szerencsejátékosok, postakocsis rablók, követelésugratók és fegyveresek mind otthont adtak a bányásztábornak.

Mogollont már a legkorábbi napjaitól kezdve tűz és árvíz sújtotta. Az első nagy tűz 1894-ben pusztította el a város legtöbb épületét. Mogollon polgárai azonban kitartottak, és újjáépítették, ezúttal téglából és vályogból. Ugyanebben az évben a bányásztábort az olvadó hó és a heves tavaszi esőzések miatt pusztító árvíz is sújtotta. További árvizek következtek 1896-ban, 1899-ben és 1914-ben, amelyek mind magával ragadták az otthonokat, a bányászati tevékenységeket és a város néhány lakóját, amikor a Silver Creek gyors vize kiáradt. 1904-ben, 1910-ben, 1915-ben és 1942-ben is több tűzvész pusztított a városban.

Mogollon, New Mexico Main Street

Mogollon, New Mexico Main Street, 2008.

1909-re Mogollon lakossága körülbelül 2000 fő volt, akik öt szalon, két étterem, négy áruház, két szálloda és több, két hírhedt vöröslámpás negyedben található bordélyházakat tartottak el. Emellett büszkélkedhetett a Midway Színházzal, egy pékséggel, egy fényképészettel, néhány orvossal és különböző más kiskereskedelmi üzletekkel.

Noha a lakossága lassan csökkent, ahogy a technológiák fejlődtek és az érc kezdett fogyni, az 1913-as évben mintegy 1 ½ millió dollárnyi ásványi anyagot vittek el a környék bányáiból.

Közben Michael Cooney, aki a bátyja halála után vette át az eredeti igényeket, szintén a tragédia sorsára jutott. 1914-ben még mindig a hegyeket fésülte át újabb arany után kutatva. Októberben azonban nem sikerült hazatérnie. Keresőcsapatokat küldtek ki a keresésére, de a nagy tengerszint feletti magasság és a tél beköszöntével kénytelenek voltak feladni a keresést. Négy hónappal később Michael Cooney holttestét egy közeli kanyonban találták meg. Halálra fagyott.

1915-re Mogollon lakossága körülbelül 1500 fő volt, akik olyan új közműveket élveztek, mint az áram, a víz és a telefon.

Mogollonban elhagyott régi bányászkocsik, 2008.

Az első világháború okozta az első pusztító csapást, amely Mogollon pusztulásához vezetett. Ez idő alatt az arany és ezüst iránti kereslet visszaesett, és Mogollon számos bányája bezárt. A város 1930-ra már csak mintegy kétszáz embert tartott el.

Az 1930-as évek végén, amikor az aranyárak ismét emelkedtek, némileg talpra állt, de a megújult élet rövid életű volt. A második világháború ismét lecsökkentette az arany értékét, és egy pusztító tűzvész 1942-ben majdnem azonnal teljes szellemvárossá tette.

Még egyszer azonban a kevés megmaradt lakos kitartott, mivel a Little Fanny bánya egészen az 1950-es évek elejéig folytatta a termelést, amikor végül ez is örökre elhallgatott. Az évek során a Mogollon Bányák közel 20 millió dollárnyi aranyat és ezüstöt termeltek.

A bányák elnémulásával Mogollon hivatalosan is szellemvárossá vált, de néhány tulajdonosa megmaradt. Ma a szellemvárosiak álma, mivel közel 100 történelmi épület maradt meg, valamint körülbelül 15 lakos. Az egész várost 1987-ben felvették a Történelmi Helyek Nemzeti Jegyzékébe. A számos, különböző állapotú épületet elsősorban lakóházként, nyaralóként és néhány megmaradt, általában nyári hétvégeken nyitva tartó üzletként használják.

Az egykor Mogollon House és J.P. Holland üzlete volt, a Silver Creek Inn.

Az egyik legimpozánsabb épület a Silver Creek Inn, amely ma is kiszolgálja a vendégeket egy 1885-ben épült kétszintes vályogépületben, amelyet korábban Mogollon-házként ismertek. A Frank Lauderbaugh által épített és Henry Johnson által üzemeltetett Mogollon House az emeleten szobákat adott bérbe, az első emeleten pedig élelmiszereket és árukat árult.

1914-ben az épületet eladták egy James Holland nevű philadelphiai borbélynak, aki az első emeleten borbélyüzletet és vegyesboltot nyitott, a felső szinten pedig továbbra is szobákat bérelt. Holland több mint három évtizeden át működtette üzleteit, mígnem 1948-ban, mivel nagyon kevés vásárlója volt, elhagyta a környéket, és Kalifornia felé vette az irányt. Ezt követően egy család hosszú évekig otthonként használta az épületet.

1980-ban Stan King vásárolta meg, aki Silver Creek Inn néven panzióvá alakította át. A történelmi épület ma is várja a vendégeket, karakteres szobákat és remek ételeket kínálva. Azonban csak nagyon szezonálisan van nyitva.

Az utca túloldalán három történelmi kőépület sora áll. Az egyikben kapott helyet a Mogollon Múzeum, amely egykor évtizedekig általános áruházként szolgált. A szintén szezonálisan nyitva tartó múzeum a helyi történelmet és számos bányászati tárgyat mutat be. A múzeum májustól októberig hétvégenként tart nyitva. A múzeum mellett áll a régi Holland’s Furniture and Notions bolt, valamint egy másik történelmi kétszintes épület.

A régi színház Mogollonban, 2008.

Tovább az úton található a régi Silver Creek Stage Stop; a régi Kelly Store, amely továbbra is régiségeket és kuriózumokat tartalmaz, a Mogollon Színház, a felújítás alatt álló Our Lady of Mt. Carmel templom, valamint számos régi ház és kunyhó. Egy szalon és egy vegyesbolt is áll; ezek azonban nem eredeti épületek, inkább egy 1973-as film díszletei voltak, a My Name is Nobody című westernhez, Henry Fonda főszereplésével.

A templom mögött, egy nagyon meredek dombon felfelé, az út mintegy két mérföldet kanyarog felfelé Mogollon 1891-es temetőjéhez. 1918-ban Mogollon, mint a világ minden táján, szenvedett a halálos influenzajárványtól, amely az I. világháború utolsó szakaszában tört ki. A legenda szerint a temetőben az influenza áldozatainak tömegsírja található, mivel az emberek gyorsabban haltak meg, mint ahogy eltemethették volna őket. Jelzett hely azonban nincs. A rögös úton való feljutáshoz nagy teherbírású, négykerék-meghajtású járműre van szükség.

Mogollon körülbelül 12 mérföldre északkeletre fekszik Glenwoodtól, Új-Mexikóban. Glenwoodból úgy juthatunk oda, hogy az NM 180-ason kb. 3 mérföldet megyünk északnyugatra az NM-159-ig (Bursum Road), majd jobbra (keletre) fordulunk. A Bursom Road a San Francisco folyó völgyén keresztül halad, először lassan emelkedik a termékeny farmokon keresztül kb. 2 mérföldön keresztül, mielőtt gyorsan felkapaszkodik a Mogollon-hegység nyugati oldalára.

A több mint 2.000 láb magas emelkedő mentén az út sok helyen meredek és keskeny lesz, mielőtt mintegy 7 mérfölddel később elérjük Mogollont. Az út mentén számos látványos kilátás nyílik, és a terepet bányamaradványok tarkítják. Figyeljünk a bőséges vadvilágra is, beleértve a Javelina (vaddisznók) kisebb csordáit és a fehérorrú coati, egy különös gyűrűsfarkú macska megpillantását, amely a délnyugati részeken él.

© Kathy Weiser/Legends of America, frissítve 2017 júliusában.

További információk:

Mogollon Enterprises

Tekintse meg a Mogollon fotógalériát ITT

Ghost Towns: Amerika elveszett világa DVD

Ghost Towns: Amerika elveszett világa DVD. At Legends’ General Store.

Also See:

Silver Mining Adventures (Utazási blogunk erről az útról)

New Mexico Ghost Towns

Fort Bayard

Chief Victorio

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.