A szociológia bosszúja:

A szomszédság még az internet korában is a társadalmi élet olvasztótégelye marad. A gyerekek nem streamelnek előadásokat – iskolába járnak. Parkokban és otthonokban játszanak együtt, nem Skype-on keresztül. A bűnözést és a bűnözéstől való félelmet helyben tapasztalják meg, ahogyan az arra adott rendőrségi válaszokat is.

A nagy jövedelmi különbségek és az amerikai faji szegregáció öröksége azonban azt eredményezi, hogy a városrészek között számos mutatóban nagy különbségek vannak. Raj Chetty és Nathaniel Hendren harvardi közgazdászok két nagyszabású új tanulmánya azt mutatja, hogy a városrészek nemcsak a mindennapi élet, hanem az ott felnövő gyermekek életesélyei szempontjából is fontosak.

A 44 millió háztartás adónyilvántartásán alapuló egyedülálló adathalmazra támaszkodva az első tanulmány azt mutatja, hogy a lakóhely nagyban befolyásolja a gyermekek jövőbeli jövedelmét. A második, nagyjából 13 000 gyermeket vizsgáló tanulmány kisebb, de nagy politikai csattanóval bír, mivel közvetlenül ellentmond egy jelentős politikai kezdeményezés – a Moving to Opportunity (MTO) – közelmúltbeli, vezető társadalomtudósok által végzett értékeléseinek.

Röviden: úgy tűnik, az MTO mégiscsak működik.

MTO, I. törvény: Ideálok

Az MTO-t 1994-ben indította el a Lakásügyi és Városfejlesztési Minisztérium. Néhány maroknyi nagyvárosban néhány ezer állami bérlakásban élő lakót véletlenszerűen osztottak be három program egyikébe:

  1. Egy kísérleti csoport, amely bérleti támogatásban (voucher) részesült, de legalább egy évre egy alacsony szegénységű környékre kellett költöznie
  2. Egy Section-8 csoport, amely vouchert kapott, de nem korlátozta a mozgást
  3. Egy kontrollcsoport, amely nem kapott vouchert.

A közgazdászok szeretik a véletlenszerű hozzárendelést, mert ez segít leküzdeni a társadalomtudományok egyik legnagyobb problémáját: az ok-okozati összefüggés elkülönítését a korrelációtól. Olyan ez, mint egy társadalomtudományi gyógyszerkísérlet. A kísérleti csoport mintegy fele “bevette a gyógyszerét”, és kevésbé szegény területekre költözött; vagyis a környékbeli szegénységben élők aránya nagyjából a felére, 40 százalékról 20 százalékra csökkent. Voltak azonban korlátok: az utalvány nem tette lehetővé, hogy megvásárolják magukat a jómódú, jó iskolákkal rendelkező környékekre, sokkal inkább a valamivel kevésbé szegény környékekre, ahol az iskolák valamivel jobbak voltak.

Közgazdászok és más társadalomtudósok csapatai vezető tudományos folyóiratokban publikálták az MTO-adatok elemzéseit (lásd a táblázatot a cikk végén).

MTO, II. felvonás: Csalódás

A tanulmányok kiábrándítóak voltak, különösen azok számára, mint én is, akik szerint a káros szomszédsági tulajdonságok akadályozták a szegények társadalmi fejlődését. A legfontosabb megállapítások a következők voltak:

  1. A környékbeli szegénység nincs hatással a felnőttek keresetére vagy foglalkoztatására.
  2. A környékbeli szegénységnek nincs következetes pozitív hatása a gyermekek viselkedésére vagy iskolai teljesítményére.
  3. A környékbeli szegénység javítja a felnőttek mentális és fizikai egészségének bizonyos aspektusait.

MTO III. felvonás: Reflexió

Ezek az eredmények, különösen a második, ellentmondtak a társadalomtudományi elméletek és nem kísérleti bizonyítékok nagy részének, főként olyan szociológusoktól, mint William Julius Wilson és Douglas Massey. Ők és más szociológusok azt javasolták, hogy a vizsgálat korlátai magyarázzák a megfigyelhető hatások hiányát. Egy nagyon friss példában Massey és én azt találtuk, hogy a gyermekkori szomszédsági jövedelem erősen előrejelzi a felnőttkori jövedelmeket. Bizonyítékaink ok-okozati hatást is sugalltak, mivel a szomszédsági jövedelem még a testvérek jövedelmének különbségeit is megmagyarázta.

Az MTO-eredmények első hulláma kevésbé észrevehető módon ellentmondott az iskolai lottó- és utalványprogramokból származó erőteljes kísérleti bizonyítékoknak is. Ezek a tanulmányok következetesen azt találták, hogy a jobb iskolák látogatása – különböző módon mérve – növelte a gyermekek tanulmányi teljesítményét (és esetleges jövedelmét), különösen a szegény családokból származókét.

MTO IV. felvonás: Igazolás

Új tanulmányukkal Chetty és Hendren (Lawrence Katzzel együtt, aki számos korábbi tanulmány szerzője volt) nagyon erős bizonyítékot szolgáltatnak a többéves oktatási program pozitív hatása mellett. Konkrétan, a gyermekkorban kevésbé szegény környékre költözés (ill, 13 éves kora előtt):

  1. Növelte a jövőbeli éves jövedelmet a húszas évei közepére nagyjából 3500 dollárral (31%)
  2. Növelte a házasságkötési arányt (2 százalékponttal)
  3. Elnövelte mind a főiskolai részvételi arányt (2.5 százalékpontot) és a főiskolai tanulmányok minőségét

A költözött gyermek életkora kritikus tényező volt: a tinédzserkorban kevésbé szegény környékre költözés nem volt jelentős hatással a későbbi jövedelemre vagy más felnőttkori eredményekre.

A MTO-értékelés tanulságai

A MTO-értékelések korábbi körével önmagában nem volt semmi baj: a fő probléma az volt, hogy a szegény környékről gyermekkorban történő elköltözés pozitív hatásait csak akkor lehetett megfigyelni, amikor a gyerekek már elég idősek voltak ahhoz, hogy befejezzék a főiskolát és belépjenek a felnőtt munkaerőpiacra. A felnőttkori eredmények mérése során a középtávú célkitűzéssel foglalkozó tudósok kreatívan gondolkodtak az olyan alternatív eredmények, például a mentális egészség megragadásán, amelyeket korábban nem vizsgáltak ebben a kontextusban.

Mégis a korábbi tanulmányokat végző tudósok egy része túl gyorsan leírta kifejezetten a MTO-t, és ami még fontosabb, a szomszédsági hatásokat általában. Ahogy Chetty és kollégái megmutatják, akár néhány plusz évnyi adat is sokat számíthat. Most már még biztosabbak lehetünk abban, hogy amikor az egyenlőségről és az esélyegyenlőségről van szó, a hely számít.

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.