A menedzsment alapelvei

A vinillemezek visszatérnek

A zeneiparban számos újítással javult a hangminőség – a vinillemezek eladásait végül az 1980-as években a kompaktlemezek előzték meg, amelyeket aztán a 2000-es évek elején a digitális zene háttérbe szorított. Mindkét újabb technológia a bakelitlemezeknél jobb hangminőséggel büszkélkedhet. A vinylnek halottnak kellene lennie … mégsem az. Egyesek szerint ez egyszerűen a nosztalgia eredménye – az emberek szeretnek visszagondolni a régi időkre. Néhány audiofil azonban azt állítja, hogy a bakelitlemezek olyan “meleg” hangzást produkálnak, amelyet semmilyen más formátumban nem lehet reprodukálni. Ráadásul a bakelitlemez kézzelfogható termék (érezni, megérinteni és látni lehet, ha a fizikai lemez tulajdonosa), és esztétikai szempontból sokkal vonzóbb, mint a CD. Ez egy olyan formátum, amely arra ösztönöz, hogy egyszerre egy egész albumot hallgassunk meg, ahelyett, hogy csak egyes számokat hallgatnánk meg, ami megváltoztathatja a hallgatás élményét.

Bármi is legyen az oka, a bakelit lenyűgöző visszatérésnek örvend. Az eladások növekedése az elmúlt években kétszámjegyű volt (2015-ben és 2016-ban is több mint 50%-os), és 2017-ben várhatóan meghaladja az 5 milliárd dollárt. A Sony, amely 1989 óta nem gyártott bakelitlemezt, nemrég bejelentette, hogy újra beszáll a bakelit üzletbe.

A bakelitlemezek gyártásának egyik legnagyobb kihívása, hogy a legtöbb présgép több mint 40 éves. A lemezkészítés során a vinildarabokat 170 fokra hevítik, majd egy speciális gép 150 tonnás nyomással préseli a vinilt a lemez formájába. Az elmúlt évtizedben körülbelül egy tucat új bakelitlemez-gyártó cég bukkant fel az Egyesült Államokban. Az Independent Record Pressing, egy New Jersey-i székhelyű cég 2015-ben kezdett el bakelitlemezeket gyártani régi, meglévő présgépek segítségével. Indulásukkor az volt a céljuk, hogy évente több mint egymillió lemezt állítsanak elő. Azonban még ezen a termelési szinten is messze meghaladja a kereslet a cég gyártási kapacitását, mivel a rendelkezésre álló présgépek száma korlátozott. Megállás nélkül, napi 24 órában tudnák működtetni a gépeiket, és nem érnék utol a keresletet.

A nagy kérdés az, hogy mit hoz a jövő ennek az iparágnak. Vajon ez csak egy múló hóbort lesz? Vajon a bakelitlemez ipar egy kis piaci rés marad? Vagy ez a reneszánsza, egy olyan termék újjászületése, amely kiállja az idő és az alternatív technológiák próbáját? Ha ez az újjászületés, akkor a keresletnek a mostani gyors ütemben kell tovább növekednie… és ha a kereslet továbbra is erős marad, akkor érdemes lehet új nyomdagépekbe beruházni. Ha azonban ez csak egy rövid ideig tartó nosztalgikus visszatérés egy elavult médiumhoz, akkor az új nyomdagépek beszerzéséhez szükséges nagy tőkebefektetés soha nem fog megtérülni. Még a közelmúltbeli növekedés ellenére is a bakelitlemezek 2015-ben még mindig csak 7%-át tették ki a teljes zeneipari értékesítésnek. Ez talán elég lehet ahhoz, hogy a régi nyomdagépek újra beinduljanak, de eddig nem volt elég ahhoz, hogy elősegítse az új gépekbe történő nagy beruházásokat. Egy új présgép ára? Majdnem félmillió dollár.

Egy gyártó legalább optimista a bakelit jövőjét illetően. A csehszlovákiai székhelyű GZ Media jelenleg a világ legnagyobb bakelitlemez-gyártója. Zdenek Pelc elnök és tulajdonos fenntartotta lemezgyárát a szűk esztendőkben, amikor a bakelit eladások mélyponton voltak. Elismeri, hogy a döntés nem volt teljesen logikus; részben a médiához való érzelmi kötődés miatt folytatta. Miután a bakelitlemezek iránti kereslet gyakorlatilag megszűnt, Pelc csak néhány nyomdagépet tartott üzemben, hogy kielégítse a megmaradt keresletet. Az volt a szándéka, hogy ő legyen az utolsó megmaradt bakelitlemez-gyártó. Úgy tűnik, Pelc érzelmi kötődése a bakelitlemezekhez jól szolgálta őt, és ez remek példa arra, hogy a puszta logikára alapozott döntések nem mindig vezetnek a legjobb eredményre. A fogyasztók részben a termék érzelmi vonzereje alapján hoznak vásárlási döntéseket, így nem meglepő, hogy a fogyasztók is érzelmi kötődést éreznek a bakelitlemezek iránt, ahogy Pelc is tette.

Amikor a bakelitlemezek iránti kereslet alacsony volt, Pelc raktározta a vállalat már nem használt présgépeit, hogy szükség esetén kannibalizálni lehessen őket alkatrészekre. Amikor 2005-ben az eladások ismét növekedni kezdtek, elkezdte kivenni a régi gépeket a raktárból, és még néhány újba is beruházott. Ennek köszönhetően a GZ Media nemcsak a világ legnagyobb bakelitlemez-gyártójává vált, hanem az egyik egyetlen olyan céggé is, amely új gyári berendezésekkel rendelkezik. A GZ Media évente több mint 20 millió bakelitlemezt gyárt, és Pelc izgatottan várja, hogy ez a tendencia folytatódjon, és továbbra is jelentős gyártó maradjon a jelenleg még hiánypótlónak számító piacon.

Kritikus gondolkodási kérdések
  1. Miért gondolja, hogy a bakelitlemezek vonzóak a vásárlók számára?
  2. Az Ön szerint a bakelit eladások növekedése továbbra is erős lesz? The Conversation, 2015. április 17., https://theconversation.com/back-on-record-the-reasons-behind-vinyls-unlikely-comeback-39964: Lee Barron, “Back on record – the reasons behind vinyl’s unlikely comeback,” The Conversation, 2015. április 17., https://theconversation.com/back-on-record-the-reasons-behind-vinyls-unlikely-comeback-39964. Hannah Ellis-Peterson, “Record sales: vinyl hits 25-year high,” The Guardian, 2017. január 3., https://www.theguardian.com/music/2017/jan/03/record-sales-vinyl-hits-25-year-high-and-outstrips-streaming. Allan Kozinn, “Weaned on CDs, They’re Reaching for Vinyl,” The New York Times, 2013. június 9. Rick Lyman, “Czech company, pressing hits for years on vinyl, finds it has become one,” The New York Times, August 6, 2015. Alec Macfarlane és Chie Kobayashi, “Vinyl comeback: Sony to produce records again after 28-year break,” CNN Money, 2017. június 30., http://money.cnn.com/2017/06/30/news/sony-music-brings-back-vinyl-records/index.html. Kate Rogers, “Why millennials are buying more vinyl records,” CNBC.com, 2015. november 6. https://www.cnbc.com/2015/11/06/why-millennials-are-buying-more-vinyl-records.html. Robert Tait, “A groove-ban: Czech firm tops list of the world’s vinyl record producers,” The Guardian, 2016. augusztus 18. .

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.