A belvárosi princetoni bárszcéna megcsapolása

A Triumph Brew Pubból érkeztek a vendégek: Alex Gonzalez (balra), aki a PJ’s-ben dolgozik, és Jasmine Camacho, aki a princetoni Andlinger Centerben dolgozik, Mike és Melissa Morales Bridgewaterből. (Fotó: Suzette J. Lucas.)

Mindenki ismeri a névtelen város képét. Ez persze csak egy kép, és még a legnagyobb városokban sem marad senki sokáig névtelen. A városok városrészekre, a városrészek háztömbökre, a háztömbök pedig olyan emberek enklávéira bomlanak, akik ismerik – vagy legalábbis tudnak egymásról – a napi rutin vagy a közös találkozóhelyek révén.

Az egyik ilyen találkozóhely a bár, a társadalmi érintkezési pont a régiek, az újonnan érkezettek, az átutazók vagy azok számára, akiknek hirtelen megváltoznak a körülményei egy válás (például) vagy az utolsó gyerek elhagyja a fészket (egy boldogabb példa) miatt. A csapos, akárcsak a levélhordó, több embert ismer, mint bárki más a teremben. És a legjobbak közülük tudják, mikor kell bemutatni egy vendéget egy másik vendégnek, és mikor nem.

Ezt a leckét évekkel ezelőtt tanultam meg, amikor íróként kezdtem, egy Bayard Lane-i házban éltem egyszobás lakásban, egy egyszobás irodával a város másik oldalán, a Nassau Street 240-ben. Az irodám és a Bayard Lane között fél tucat kocsma volt, és ezek lettek az étkezőm és a nappalim a munkanap vége és a lefekvés között. A bárok vendégei és pultosai egy nagy családdá váltak egy olyan fickó számára, aki egyébként magányos szabadúszó író lett volna.

Az egyik bárpajtásom Charlie Huth (ejtsd: “youth”) volt, aki pincérként dolgozott a Nassau Innben. Mint sok pincérnek a fogadóban, Charlie-nak is volt egy háttértörténete. A Columbiára járt, mint toborzott focista. Miután egy sérülés miatt kiesett a pályáról, otthagyta az iskolát, egy ideig a Columbia környékén pincérkedett, majd egy lányt követett a Princetonra.

Amikor a kapcsolat megromlott, Charlie úgy döntött, hogy visszatér New Yorkba, újra pincérkedik, és esetleg visszamegy az iskolába. Megadta három bár nevét, ahol szoros kapcsolatai voltak – vagy lógott, vagy dolgozott e három hely valamelyikén. Legközelebb fel kellene keresnem őt, ha lesz egy kis szabadidőm New Yorkban.

Gyakran jártam a városban azokban az időkben, megpróbáltam megbízásokat szerezni a nagy magazinoktól, vagy napi munkát végezni a Time Inc. valamelyik kiadványának. Egy délután, amikor volt egy kis szabadidőm, úgy döntöttem, hogy meglátogatom Charlie-t.

‘Sörfőzés szerelmesei’ a bárpultnál: Carol Petrosyan Ewingból, balra, és Jamie Williams Bostonból a Triumph saját söreiből összeállított hét sörrel. (Fotó: Suzette J. Lucas.)

Bementem az első bárba, és bejelentettem, hogy Charlie Huthot keresem. “Soha nem hallottam róla” – mondta a csapos és néhány törzsvendég. Mivel azt gondoltam, hogy biztosan rosszul értettem a bár nevét, átmentem a második bárba. A név ott sem csengett ismerősen.

Ezen a ponton kezdtem azt hinni, hogy Charlie talán túlzásba vitte a jelenlétét a Columbia melletti bárszcénában. A harmadik bárban nem vettem a fáradtságot, hogy megkérdezzem, ismeri-e őt valaki. Ehelyett csak egy újabb névtelen ivó lettem a nagyvárosban. A söröm felénél megcsörrent a telefon, a csapos felvette, felém nézett, és megkérdezte a nevemet. Megmondtam neki. “Várj itt” – mondta. “Charlie már úton van.” Mindenki ismerte Charlie-t.

Princeton egyáltalán nem olyan, mint Manhattan, és a Princeton Egyetem körüli bárszcéna egyáltalán nem olyan, mint a Columbia körüli. Valójában a princetoni bárszcéna nem hasonlít a legtöbb egyetemi városéhoz. Princetonban az egyetem gondoskodik a sajátjairól a kampuszon belüli társasági eseményekkel és az egyetemi étkezőklubokban történő tartalmasabb bulizással.

A princetoni bárok azonban így is ablakot nyújtanak a közösségre, és a kilátásunktól függően egészen más lehet a látvány. Igyunk egyet.

A szállodai bárok

Nassau Inn, a Yankee Doodle Tap Room, 10 Palmer Square East, 609-921-7500, www.nassauinn.com. A bár naponta délben nyit, és meghosszabbított nyitvatartást tart, jellemzően éjfél körülig. A bár pénteken és szombaton késő esti menüt kínál pénteken és szombaton 22 és 23 óra között. Happy hour hétfőtől csütörtökig 16 és 19 óra között, pénteken délutántól 18 óráig, szombaton 16 és 18 óra között. A Tap Roomban legalább egy tucat csapolt sör és féltucatnyi televízión futó sportműsorok. Van egy szabadtéri terasz is – ez egyike azon kevés helyeknek a városban, ahol a szabadban is lehet inni.

Egy olyan városban, mint Princeton, a szálloda bárja nemcsak az idelátogatók időtöltésére szolgál, hanem a közelben élők találkozóhelyeként is. A Taproom pontosan ezt teszi – itt mindenki számára van egy kicsi.

Egyik nemrégiben késő délután a lobby tele volt ázsiai látogatókkal, a bárban pedig néhány nyugdíjas tartotta magát a híres Norman Rockwell-festmény alatt (üveggel leárnyékolva, megnyugtató tudni). Nem kellett túl sokat inni az első italból, hogy az ember alkalmas legyen arra, hogy beszélgetést kezdeményezzen valakivel, aki lejjebb – vagy szemben – az U-alakú bárpultnál van.

Egy turista bejön, és lefényképezi a Rockwell-festményt. A szemközti falon egy Bill Bradley-t ábrázoló, tetőtől talpig Princeton kosárlabdamezben ábrázoló portré díszíti – elhagyott arckifejezéssel.

A délután 4-től 7-ig tartó happy hour alatt különféle italkülönlegességeket kínálnak – egy 2 dolláros bögre Yuengling adja az ötletet. A “kézműves” sörök keddjén pedig bármilyen kézműves sört 5 dollárért lehet kapni.

Csütörtökönként 18 és 20 óra között élőzene is szól. Kényelmes, és a bárpultnál egy egyedül iszogató is bekapcsolódhat a kocsmai beszélgetésbe – vagy nem – hangulattól és körülményektől függően.

The Peacock Inn, 20 Bayard Lane, 609-924-1707, www.thepeacockinn.com. Bár nyitva 5-től 10-ig vagy 22:30-ig. Happy hour hétfőtől péntekig, 17-től 19 óráig. 2011-2015 között öt egymást követő évben kapta meg a Wine Spectator “Award of Excellence” díját.

A Peacock Inn nem egy nagy szálloda (mindössze 16 szoba), és a bár sem egy nagy bár (11 ülőhely plusz fél tucat asztal a teremben). Ráadásul a hely inkább az étterméről ismert, mint a bárjáról vagy a szállodai szobáiról. Mindezen okok miatt nem ajánlanám a Peacockot, mint a közösségi élet hangulatát idéző helyet. De ajánlanám, mint csendes helyet, ahol találkozhat egy üzleti kollégával vagy randevúzni lehet.

A napszaktól függően érdemes lehet parkoltatni a kocsit. Miután elhelyezkedett a bárpultnál, értékelheti a falakon lévő művészeti alkotásokat, köztük Ben Shahn, a 20. század kiemelkedő művészének, aki a közeli Rooseveltben, New Jerseyben élt, grafikáinak gyűjteményét. Shahn munkáit egy másik Rooseveltben élő művész, Stefan Martin egészíti ki. Képei – köztük Shahn portréja és híres írók kámeaszerű díszletei – a lépcsőn lefelé és váratlanul a mellékhelyiségekbe nyúlnak.

A gyűjtemény a Peacock tulajdonosától, Barry Sussmantól származik, aki évek óta gyűjti a roosevelti művészek munkáit.

Amikor Sussman felújította a szálloda alagsorát, ahol egykor egy második bár, a Peacock Alley működött speakeasy-ként, saját külön bejárattal a szálloda bal oldalán, a munkások három rajzot fedeztek fel a szoba vakolatfalain. Úgy vélték, hogy a művész John Held Jr. volt, a New Yorker illusztrátora, aki F. Scott Fitzgerald “Tales from the Jazz Age” című könyvének borítóját is készítette. A falfestményeket – köztük az egyiket, amelyen John von Neumann princetoni matematikus egy autót vezet, miközben könyvet olvas – levágták a falról, felköltöztették az emeletre, és a kandallók fölé akasztották.

Josh Bussing (balra) és Christian Brinkerhoff, akik a Jasna Polana parkfenntartó személyzetében dolgoznak, a Triumphban pihennek. (Fotó: Suzette J. Lucas.)
Josh Bussing (balra) és Christian Brinkerhoff, akik a Jasna Polana területén dolgoznak, pihennek a Triumphban. (Fotó: Suzette J. Lucas.)

Késő esti helyek

Triumph Brewing Company, 138 Nassau Street, 609-924-7855, www.triumphbrewing.com. Nyitva a hét minden napján hajnali 2-ig. Happy hour vasárnaptól csütörtökig 10-től 23 óráig (4 dollár pint, 5 dollár előétel, 6 dollár well drink) Minden hónap első szerdáján: Hétköznap délutáni baseball-meccsek alatt a korsó 3 dollár, a hot dog 2 dollár.

A Triumph technikailag nem is bár, hanem sörfőzde – ennek megfelelően csak saját kézműves söröket szolgálnak fel, amelyeket a bárpult fölé magasodó nagy kádak egyikében főznek (valamint teljes körű bor- és szeszesital-szolgáltatással, valamint jelentős ebéd- és vacsora menüvel). Ami számomra elképesztő, az az, hogy milyen sokan jönnek el a városon kívülről. Ráadásul, míg a kézműves sörmozgalom a város szinte minden kocsmájában lejátszódik, és a márkák egyetlen korlátja látszólag a szótárban található egzotikus szavak száma, a sörkocsmák rajongói a sörivók egy újabb fajtája.

Egyik legutóbbi este meglátok egy krétatáblát, amely a kocsma új kínálatát hirdeti: Nutt’s Brown Ale 6,50 dollárért egy pohár. Rendelek egyet. Nicole, a csapos megragad egy fogantyút a pultnál, és meghúzza a kart. Tényleg húzza. Ez egy szivattyúmotor vagy kézi szivattyú, és arra van szüksége, hogy ezt a természetesen szénsavas sört kihúzza az alatta lévő hordóból.

A “Nutt” név ismerősen cseng. Persze, a Triumph vezérigazgatójáról, Eric Nuttról nevezték el. Ezen a helyen semmi sincs a városon kívül.

Bárbeszélgetés:

A város néhány lakója szerint talán nem. Az üzletet márciusban jelentették be, de az épület eladása a U.S. Postal Service-től a kaliforniai székhelyű befektetőnek, aki a söröző új bérbeadója lesz, úgy tűnik, még nem zárult le. És a régi posta falán még mindig lóg egy “kiadó” tábla.

The Ivy Inn, 248 Nassau Street, 609-921-8555, www.ivyinnprinceton.com. Nyitva a hét hét napján, kedd-szombat 11.00-2.00, vasárnap déltől éjfélig, hétfő 11.00-12.30. Hétfő este a hét kézműves sörét kínálják, este 7-től zárásig, 3 dollárért dobozos sör. Péntek és szombat este: zene, köztük élő zenekarok és DJ-k, 3 dollár a belépő. A bárban nyolc televízió, darts, biliárd és zenegép található.

Boldog óra: Nincs. Ahogy a vezetőség mondja (és azt állítja, hogy levédette a kifejezést) “minden óra happy hour” az Ivyban.

Mindenki kérdez: Ki jár az Ivyba? A válasz: Aki az Ivyba jár:

Egy szombat délután néhány régi benzinkútból kialakított alkalmi bárban, néhány háztömbnyire a Nassau Street-en a város szívétől, a bárban beszélgetnek az öregek, miközben a tévékészüléken baseball-meccsek mennek. A beszélgetés a “quaits”-ról szól, ahogy a régi Princetoniak a legtöbb ember által “quoits”-ként ismert játék nevét ejtik. A patkóhoz hasonlítják – a nagy különbség a bábuk közötti távolság: 21 láb a “quaits”-ben és 40 láb a patkóban.

Látszik, hogy ezek a srácok építőipari háttérrel rendelkeznek. Jó szerelőként emlegetnek valakit, de nem autókról vagy motorokról beszélnek. Akár vízvezetékszerelőről, villanyszerelőről vagy tetőfedőről is beszélhetnek. Jóval azelőtt, hogy léteztek volna javítandó autók, a “szerelő” szó olyan emberekre utalt, akik a kezükkel dolgoztak. Az öregek Princetonban még mindig így használják.

Mialatt az öregek fecsegnek, egy fiatal srác sétál be három fiatal nővel a háta mögött. A fejek elfordulnak, a beszélgetés abbamarad. A fickó és fiatal barátai szünetet tartanak a bárpult mögötti szabadtéri ülőhelyen. Ilyen hely az Ivy – egészséges keverék.

Az Ivy augusztus 6-án, szombaton 14 órától hajnali 2-ig ünnepli 50 éves fennállását. Emlékszem az eredeti helyére abban az épületben, ahol most a második Small World Coffee van. Megemlítem a csaposnak, hogy az eredeti helyen Bill Bradley portréja volt a falon, egy másik elhagyatott arckifejezéssel, ami talán még a Nassau Inn portréjának szomorúságát is felülmúlja. A csapos a jelenlegi helyiség egyik falára mutat: Ott van – ugyanaz a szomorú tekintet.

Bárbeszélgetés: A város au pairjei még mindig szeretnek a Borostyánban lógni? Igen, most már általában csütörtökönként és péntekenként.

Jonathan Pace és felesége, Kath Franklinből, lányával, Hannah-val és kolléganőjével, Adrianne Hackett-tel (balra), mindketten tanárok Brooklynban. (Fotó: Suzette J. Lucas.)
Jonathan Pace és felesége, Kath Franklinből, lányával, Hannah-val és kolléganőjével, Adrianne Hackett-tel, balra, mindketten tanárok Brooklynban. (Fotó: Suzette J. Lucas.)

Alchemist & Barrister, 28 Witherspoon Street, 609-924-5555, www.theaandb.com. A bár minden éjjel hajnali 2-ig tart nyitva, kivéve vasárnap, amikor éjfélig. Késő esti menü: Vasárnaptól csütörtökig 22 órától éjfélig, pénteken és szombaton 22:30-tól éjfélig. Happy hour hétfőtől péntekig 16-19 óráig, vasárnaptól csütörtökig 22 órától zárásig. A Happy hour akciók közé tartoznak az 5 dolláros válogatott csapolt sörök és házi borok, valamint előételek, többek között empanadas, sertéssliders, feketére sült garnélarák és csirke quesadillák – mindezek 5 dollárért.

Az A&B a közelmúltig egy figyelemre méltó kétfejű ivóhely volt. Az elülső, a Witherspoon Streetre néző részen a régi csendes étkező helyére egy nagy U alakú bár került. Két oldalra ablakokat szereltek be, a mennyezetről televíziók lógtak le, és a hely egy modern, nagy volumenű kézműves sörbirodalommá alakult át.

Ha valaki egy csendesebb, sötétebb helyet keresett, ahol nyugodtan lehetett enni vagy beszélgetni, akkor a bár melletti sikátoron sétált fel, és belépett abba a helyiségbe, amelyet az emberek csak kocsmának neveztek, és amely nagyon keveset változott azóta, hogy Frank Armenante (ügyvéd) és unokatestvére, Walter Krieg (vegyész) átvette a helyet az 1970-es évek elején. Az igazi angol kocsmákat ismerő barátok úgy gondoltak az A&B-re, mint Princeton legközelebbi megfelelőjére a “snuggery”-nek, a bár egy hangulatos részének, ahol az emberek eltölthettek egy-két csendes pillanatot.

Nem többé. Az év elején az Armenante kiszakította a régi bárt, megemelte a mennyezetet, meghosszabbította a falakat a sikátorig, és egy még nagyobb helyiséget hozott létre, mint az elülső. Egy legutóbbi szombat este a tömegből ítélve az Armenante jól mérte fel a piacot. A 20-as és 30-as éveiben járó emberek zajos tömege keverte és illesztette össze magát és a csapolt kézműves sörök tucatjait. A régi kocsmai légyottok már régen eltűntek.

A tömegre pillantva rájöttem, hogy a bárok a városban nem csak olyan létesítmények, amelyek támogatják és kiegészítik az egyetemet, a kulturális helyszíneket és a történelmi helyszíneket, amelyeket általában turisztikai látványosságnak tekintenek. Ezek az ivóhelyek sajátos úti célt jelentenek.

Nadeen Shapson Jackson Townshipből, balra, és Jennifer Burks, aki a philadelphiai Lincoln Financialnél dolgozik. (Fotó: Suzette J. Lucas.)
Nadeen Shapson Jackson Townshipből, balra, és Jennifer Burks, aki a philadelphiai Lincoln Financialnél dolgozik. (Fotó: Suzette J. Lucas.)

Étterem/Bárok

J.B. Winberie, 1 Palmer Square, 609-921-0700, www.princeton.winberies.com. A hét hét napján nyitva, bár nyitva hétfőtől szombatig, déltől hajnali 2-ig, vasárnap 10-től 23 óráig Happy hour: Hétfőn 16 órától zárásig, keddtől csütörtökig 16 órától 19 óráig és 22 órától zárásig, pénteken 16 órától 20 óráig

A honlap azt ígéri, hogy a Winberie’s “27 csapot kínál, amelyek mindig változnak”, “nehezen kapható, limitált kiadású sörökkel”. Egyik legutóbbi este láttam egy “Southern Tier Gemini Blended Imperial Ale”-t, amelynek ára 20 dollár egy 22 unciás üvegért. A 9 százalékos alkoholtartalom miatt ez több szempontból is kissé merevnek tűnt. Én a Southern Tier IPA-t választottam, ami mindössze 7,3 százalékos alkoholtartalmú és 7 dollár egy normál méretű adagért.

Joe, a csapos, a Winberie’s 1984-es megnyitása óta ott van. Azt hiszem, ez több mint 30 – talán a leghosszabb szolgálati ideje bármelyik csaposnak Princetonban. A Winberie’s volt az új gyerek a városban, amikor Joe ott kezdett, hangos és vonzó volt a fiatal szakemberek számára, akik beköltöztek a Route 1-en lévő vállalati irodákba, valamint a Palmer Square-re. A 32 év alatt nagyon keveset változott, de a körülötte lévő princetoni bárszcéna sokat változott. Ma a Winberie’s-t nyugodtnak neveznénk.

Mediterra, 29 Hulfish Street, 609-252-9680, www.mediterrarestaurant.com. Bár nyitva hétfőtől csütörtökig 11-től 23 óráig, pénteken és szombaton 11-től éjfélig, vasárnap déltől 22 óráig. keddenként flamenco, csütörtökönként latin pop/jazz, 19-től 22 óráig.

Happy hour hétfőtől csütörtökig 16:30-tól 18:30-ig és 21-től 23 óráig, Pénteken és szombaton 22 órától éjfélig, vasárnap 20 órától 22 óráig. Az étlapon különleges 2 dolláros tapasok szerepelnek.

A Palmer Square szívében található Mediterra élénk bárteret kínál a mindig forgalmas étkezővel szemben. Kedd esténként egy flamenco stílusú trió élénkíti a jelenetet, csütörtök esténként pedig ugrál a hely, amikor a zenészek pop/jazz együttesként térnek vissza. Ugrás? Igen, az emberek táncolnak (!) az asztalok közötti kis helyeken.

A weboldal tavernaként említi az itteni bárt, és ha a szabadtéri ülőhelyen nyugodtan kortyolgathatnánk italunkat vagy cappuccinónkat, azt hihetnénk, hogy Olaszországban vagyunk.

De ez itt Princeton, nem Pettoranello, és a gazdaság nem engedi meg, hogy egy ekkora hely lemondjon a vacsorázó vendégekről néhány alkalmi italozó kedvéért. (Hacsak nem az ebéd és a vacsora közötti csendes időszakban jössz, és nem kérsz szépen.)

Mistral, 66 Witherspoon Street, 609-688-8808, www.mistralprinceton.com. A bár nyitva tartása: Hétfőtől csütörtökig 16 órától zárásig, általában 23 óra körül. pénteken és szombaton 11:30-tól éjfélig. Vasárnap 10 órától 22 óráig

Happy hour hétfőn 16 órától zárásig, keddtől csütörtökig 16 órától 18 óráig. 5 dollár a pohár borok ára, 7 dollár a házi koktélok ára, 1 dollár a csapolt sörök ára. Napi ételkülönlegességek.

Nem gyakran fordul elő, hogy egy csapos bármilyen hírbe kerül, és még ritkábban, hogy egy csapos azzal kerül hírbe, hogy elhagy egy létesítményt, de Jamie Dodge ezt tette a Mistralban.

Dodge, a koktélok és szeszes italok autodidakta ismerője, a Bayard Lane-en lévő eredeti Elements étterem csaposa lett. Dodge az egyedi koktélokhoz való érzékével és a kevert italok történetének megbecsülésével hívta fel magára a figyelmet. Amikor az Elements átköltözött a Mistral feletti helyiségbe a Witherspoon Streetre, a bárt kibővítették, hogy mindkét létesítményt kiszolgálja, és az utca kiemelkedő szereplőjévé vált.

Dodge az év elején hagyta el a Mistralt és az Elementset, hogy az Asbury Park-i trendi Barrio Costero “mixológus mestere” legyen.

A Mistralban a “kézműves koktélok” tovább folynak, olyan “mixológusok” ügyes kezei alatt, mint Russ Howell, a 2007-es U. Mass-Amherstben végzett, aki a Hulfish Street-i Corkscrew borboltban kapott munkahelyi képzést, majd az elmúlt év nagy részében Dodge felügyelete alatt dolgozott.

Társammal egy péntek kora esti napon bemegyünk, és Howell bemutatja nekünk a Barr Hill Gin-t, amely egy vermonti méhésztől származik. A gint kihagyjuk, de a társam rendel egy sazeracot (rozs- vagy konyakalapú koktél – 11 dollár a Mistralban). Russ a szeme sem rebben, és emlékezetből tökéletesen összekever egyet.

Mivel inkább a beszélgetés, mint a koktélok miatt járok a bárba, ez fárasztó lehet. Ha egy hozzám hasonló fickó gin-tonikot rendel, nem akarja elviselni a tesztkérdéseket: “Melyik gint szereted jobban?” Tényleg, a gin az gin. De a Mistralban minden simán megy. Javaslatokat tesznek, mintákat adnak kóstolásra, megosztják az egyes szeszes italok háttértörténetét.

Ez egy kellemes, körülbelül egyórás közjáték. Egy pár ital fejenként, két kis tányér étel, amit megoszthatunk, és egy körülbelül 100 dolláros számla, borravalóval együtt. Egy olyan városban, mint Princeton, rájövök, hogy ez egy modern kori dolgozó ember bárja, és jobb, ha dolgozol, ha törzsvendég vagy. Mellesleg látogatásunk során az egyik vendég Laurent Chapuis, a Corkscrew borszaküzlet tulajdonosa, aki feltehetően igényes ivó, amikor szabadideje van a saját vállalkozásától.

Teresa Caffe, 23 Palmer Square East, Princeton. 609-921-1974. www.teresacaffe.com. Brunch szombaton és vasárnap 9-től 15 óráig, ebéd hétfőtől péntekig 11-től 16 óráig, vacsora hétfőtől csütörtökig 16-tól 23 óráig, pénteken 16-tól éjfélig, szombaton 15-től éjfélig, vasárnap 15-től 22 óráig, Happy hour: Nincs.

Találkozzunk egy másik csapossal, aki az egyik helyről a másikra költözve éttermi híreket csinál. Még a nyolcvanas évek közepén a hobokeni Chris Canavari és felesége New Jersey középső részére költözött, amikor a felesége Merrill Lynch állását Manhattanből a Scudders Mill Roadon lévő új campusra helyezték át. Canavari, akinek az apja húskereskedő volt, talán ebbe az üzletágba ment volna, ha nem kezdett volna el pultosként dolgozni egy rokona Secaucusban működő vendéglátóipari vállalkozásában. Amikor Princeton környékére érkezett, hallotta, hogy a Lahiere’s, az előkelő francia étterem, ahol most az Agricola található, csapost keresett.

1987-ben felvették oda, és ő volt a csapos, amíg a Christen család 2010-ben be nem zárta az üzletet. Canavari irányítása alatt a Lahiere’s egyike volt azoknak a bároknak, ahol el lehetett tölteni egy-két órát, és annyit szívhatott magába a helyi életből, amennyit csak akart.

A Wine Spectator magazin által az állam három legjobb borospincéjének egyikével a Lahiere’s vonzotta az első osztályú vendégkörét. Amikor megkérték, hogy nevezzen meg néhány hírességet, akik megfordultak egy étkezésre és egy italra a Lahiere’s-ben, Canavari kategóriánként bontja őket. Sport: Franco Harris, Keith Hernandez, Edwin Moses, Steve Garvey. Világ vezetői: Husszein király és Noor királynő. Szórakozás: Bruce Springsteen, Barishnykov, Glenn Close, Donald Sutherland, Carol Burnett, James Taylor, Russell Crowe, Meg Ryan, Walter Matthau, Beverly Sills, és így tovább.

Amikor a Lahiere’s bezárt, az egyik helyi hetilap írt egy cikket: Hová tűnt Chris, a csapos? A válasz egy ideig a Peacock Inn volt, de, ahogy most mondja, ott nem érezte magát “jól”. Most a Teresa’s-ban van, és nagyon jól érzi magát.

A közel 30 évnyi princetoni pultos munkája során Canavari arról számol be, hogy a legnagyobb változások a Lahiere’s-hez hasonló csendes helyek átalakulása nagy forgalmú helyekre, ahol sok ital folyik; a kézműves sörök megjelenése (befektetője a Brix City Brewingnek, a Little Ferryben, New Jerseyben működő kézműves sörfőzdének); és a különleges koktélok megjelenése.

Ami nem változott, az az, hogy egyes bárok kedveznek a beszélgetésnek. Van, ahol nem. Egy dolog, ami segít, az a csapos, aki emlékszik a nevedre. Canavari az egyik, aki tudja. Egy másik tényező: Ha a csapos jó beszélgetőpartner, akkor valószínűleg a bár vendégei is azok lesznek. Canavari szerint egy étteremben a komfortérzet a csúcson kezdődik, és lefolyik a személyzetig. Szerintem ez a bárban is átfolyhat.

Triumph bartender Maria Alvarez.
Triumph bartender Maria Alvarez.

Witherspoon Grill, 57 Witherspoon Street, 609-924-6011, www.witherspoongrill.com. Nyitva vasárnap és hétfőn 11-től 21 óráig, keddtől csütörtökig 11-től 22 óráig, pénteken és szombaton 11-től 22:30-ig vagy 23 óráig.

Happy hour hétfőtől péntekig 15-től 18 óráig: 3 dollár csapolt ital (csak Yuengling, Stella Artois és Amstel Light), 4 dollár bor, 5 dollár sangria, mojitos és Dark and Stormy (rum gyömbérsörrel). Ételkülönlegességek: 3 dolláros kocsmai perec, 6 dolláros “bárány nyalókák” és más ételek. Jazz együttes kedden, 18:30-tól 22:00-ig

Nagyjából egy évvel ezelőtt egy szomszédom, aki nemrég vált el, egyedül találta magát a városban a gyerekek nélkül. Mivel nem akart egyedül enni otthon, beugrott a Witherspoon Grillbe, és a bármenüből rendelt. Egy aznap este munkából hazafelé ingázó férfinak ugyanez jutott eszébe, és végül mellé ült. Végül gyorsan összebarátkoztak.

A tavalyi U.S. 1 nyári szépirodalmi számában olvastam egy novellát egy középkorú férfiról, aki a Witherspoonban eszik, megtetszik neki egy ott dolgozó nő, és kapcsolatot teremt. Átsétáltam a Witherspoon Grillbe, és felfedeztem, hogy a hely tele van.

A magyarázat az lehet, hogy ez a középkorú szinglik találkozóhelye. Az is lehet, hogy a grill – amelyet egyesek “Jack helyeként” ismernek, a tulajdonos Jack Morrison elismeréseként – az egyik legjobb happy hour ajánlatot kínálja a városban bármilyen korú vagy családi állapotú embereknek. De – egy szó, mint száz – hajlamos arra, hogy nem nem öltözködős hely.

Agricola, 11 Witherspoon Street, 609-921-2798, www.agricolaeatery.com. Bármenü: Vasárnap 14:30-tól 17:00-ig, hétfőtől csütörtökig 14:30-tól 17:30-ig, pénteken és szombaton 14:30-tól 17:00-ig.

Happy hour hétfőtől péntekig 14:30-tól 18:00-ig koktélokkal (8 dollár), borokkal (7 dollár) és sörrel (5 dollár). A bár ételek eklektikusak. Például a régi munkásbárban a keményre főtt tojásból “szarvasgombás” sárgájával és pácolt mustármaggal készült ördögtojás lett – 10 dolláros finomság.

A Witherspoon Streetre néző nagy ablakokkal az Agricola bár világos és barátságos hely, ahol a kora esti órákban üzletemberekre és egyetemista emberekre, az este előrehaladtával pedig egyre fiatalabb társaságra lehet számítani.

A legnehezebb dolog a helyen a zsámoly, amelyen ülsz – nehéz manőverezni, ha úgy érzed, hogy a szomszédoddal kell kiigazodnod a távolságot. A bárteremben nyitott asztali ülőhelyek is vannak. Ha Ön és társa például az ablakhoz közeli asztalnál foglalnak helyet, könnyen lehet, hogy még néhány ember csatlakozik önökhöz. Egyesek számára ez remek beszélgetésindító lehet. Nekem nem annyira, és ha egyedül érkeznék, nem tudnám elképzelni, hogy bármelyik asztalnál csatlakoznék egy csoporthoz.

Bárbeszéd:

Az utcán az a hír járja, hogy a szeszesital-engedély nem volt olcsó az új bár és étterem számára, amely a régi Dinky vasútállomás várótermében és a szomszédos poggyászkezelő létesítményben, a Princeton Egyetem új művészeti negyedének közelében található helyet foglalja majd el: Az egyetem állítólag tavaly 1,5 millió dollárért vette meg Jack Morrisontól, a Witherspoon Grill és a Blue Point Grill tulajdonosától.

Vélhetően az egyetem legalább a befektetését szeretné megtéríteni. Ennyiért a Momo testvérek talán úgy döntöttek, hogy a tőkebefektetés túl nagy egy olyan városrészhez, amelyet még nem teszteltek étkezési és ivási célpontként. Az alábbiakban többet olvashat az új bárról, amely július utolsó hetében nyílt meg.

Egy rövid útra

The Dinky Bar and Kitchen, 94 University Place. 609-681-2977. www.dinkybarandkitchen.com. Vasárnap és hétfőn 17 és 23 óra között, keddtől csütörtökig 5-től éjfélig, pénteken és szombaton 17 órától hajnali 1-ig.

Azok, akik az Agricolát a Witherspoon Street-en (és a Main Street Bistro-t is a Princeton Shopping Centerben) hozták, most egy új bár új helyen nyitottak Princetonban (ritka esemény). A Dinky a nevét a helyszínről kapta: A régi jegy- és utasváróterem a “Dinky” vonathoz, amely a Princetonból a Princeton Junction fővonalra vezető rövid szakaszon közlekedik.

A tényleges vonatot több száz méterrel távolabb helyezték át a várostól. A megmaradt épület most a Princeton Egyetem 300 millió dolláros új művészeti negyedének szívében, a McCarter Színházzal szemben található.

A bárban olyan dizájner koktélokat és kézműves söröket kínálnak, amelyeket a legtöbb ember ma már elvár egy princetoni bártól. Ezen kívül van néhány újdonság (legalábbis számomra): Sake különböző fajtákban és adagokban, 8 és 15 dollár közötti áron. És az alkoholmentes választék között van egy “házi készítésű” gyömbérsör 4 dollárért.

A nyitóesten a pultosok úgy ismerkedtek meg néhány csapolt kézműves sörrel, hogy kis mintákat töltöttek, megforgatták a sört a pohárban, beleszagoltak, majd kortyoltak – mint a sommelier-k egy finom francia étteremben. Valamilyen oknál fogva Princeton összes régi környékére gondoltam, amelyek elvesztették a kocsmáikat: Andy’s az Alexander, Cenerino’s a Leigh Avenue-n, Rosso’s a Spring Street-en. Itt volt egy új bár, amely remélte, hogy megtalálja a szomszédságát. Szerintem sikerülni fog.

Metro North, 378 Alexander Street, 609-454-3121. www.metrogrills.net. Hétfőtől csütörtökig bár nyitva 23 óráig, pénteken és szombaton bár nyitva éjfélig, vasárnap bár nyitva 22 óráig, Happy hour vasárnaptól péntekig 16-19 óráig, akciók: néhány kevert ital és házi bor 5 dollárért, valamint 3 dollárért csapolt Flying Fish és (a sörismerők felhúzzák az orrukat) Miller Lite. Az előételek jó választékát 5 dollárért kínálják.

Ha az 1-es útról érkezik Princetonba, az első bár, amely mellett elhalad, a Metro North, amely évekig a Rusty Scupper, majd egy rövid ideig a JL Ivy volt.

Mindig is kényelmes hely volt, az emeleti bárral, amely kiegészítette a főétteremmel szomszédos, forgalmasabb és nyilvánosabb első emeleti bárt. És továbbra is vonzza a Route 1 szakmai közönséget (olyan helyekről, mint például a Blackrock), valamint a Princeton Egyetem edzőit. Ennek van értelme: A Princeton Stadionhoz és a Jadwin Gymhez legközelebbi bár az Andy’s Tavern volt, néhány háztömbnyire északra az Alexander Roadon. Az Andy’s az a hely, ahol a Princeton nagyra becsült kosárlabdaedzője, Pete Carril szokott felbukkanni a hazai meccsek után, gyakran elődjével, Butch van Breda Kolffal együtt. Az Andy’s most egy BYOB sushi hely. A Metro North egy olyan hely, ahová a meccs után érdemes elmenni.

Triumph csapos Andrew Coyne.
Triumph csapos Andrew Coyne.

Conte’s Pizza, 399 Witherspoon Street, 609-921-8041, www.contespizzaandbar.com. Nyitva a hét hét napján, hétfőn 21 óráig, keddtől szombatig 22:30-ig, vasárnap 16-21 óráig, Happy hour hétfőtől péntekig 13-17 óráig, 3 dollár a sör, 6 dollár minden más ital.

A Metro North-tól a város másik végében található Monte’s-nak van a leghosszabb bárja Princetonban, és talán ez a legrégebben működő bár is, amelynek következetes témája van – pizza, sport és sör keveréke, amely az 1950-es évekre vagy még régebbre nyúlik vissza.

A Conte’s kínál egy finom olasz sört, a Peronit, amelyet jéghideg pohárban szolgálnak fel 6 dollárért, de egyébként még csak nem is tesz úgy, mintha a Witherspoon Street-en lévő belvárosi power bárok kézműves söreivel vetekedne. Van viszont egy olyan bárcikk, ami – amennyire meg tudom ítélni – egyedülálló a princetoni bárok között: a burgonyacsipszből, perecből és mogyoróból álló rágcsálnivalók, amelyeket zacskónként 75 centért kínálnak. Ez egy eltűnőben lévő faj – mind a rágcsálnivalók, mind ez a fajta szomszédsági bár.

Main Street Euro-American Bistro & Bar, 301 North Harrison Street, 609-921-2779, www.mainstreetprinceton.com. Bár nyitva hétfőtől csütörtökig 11-től 21:30-ig, pénteken és szombaton 11-től 22 óráig, vasárnap 17-től 21 óráig, a Main Street-i Clocktower Cabana szabadtéri étterem-bár nyitva Memorial Daytől Labor Day-ig, 16 órától zárásig. A Happy Hour hétfőtől péntekig 16 és 18 óra között tart, 2 dolláros kedvezményekkel az italokra és a menüpontokra.

A város célbárok sokaságát tekintve a Princeton Shopping Centerben található Main Street csendes beltéri bárja – 12 ülőhellyel, fél tucat asztallal és mindössze egy alacsony hangerőn tartott tévével – szintén azon kevés bárok egyike a városban, amelyek még mindig megközelítik a “meghitt hangulatot.”

A bár kis mérete azonban nem jelenti azt, hogy hiányoznak a kézműves sörök. A Main Street kínálja például a Neshaminy Creek Churchville Lager-t, egy pennsylvaniai sört, amelyet úgy hirdettek, mint “egy müncheni és bécsi malátákkal főzött, trópusi gyümölcsök jegyeit tartalmazó farmhouse ale-t.”

Kattintok a koktéllapon, és észreveszem a Barr Hill Ginből készült italt, amely ugyanattól a vermonti méhésztől származik, akire a Mistral mixológusa is utalt. Jaj, ne, gondolom magamban, kezdem megkülönböztetni az egyik gint a másiktól. Hamarosan talán már a legújabb kézműves sörből is mintát fogok kérni, hogy megszagolhassam, mielőtt rendelnék belőle. Talán itt az ideje, hogy befejezzük ezt a kocsmatúrát.

Bárbeszélgetés: Vasárnap délután van, és nem egy bárban, hanem egy pikniken beszélgetek a U.S. 1 egykori reklámértékesítőjével, aki néhány éve a férjével Dél-Karolinába költözött. Visszaemlékezünk egykori ügyfeleire, és megemlíti a Nassau Interiors-t, amely sok éven át Leonard LaPlaca tulajdonában volt. Azon tűnődik, hogy Leonard – aki mostanra már a 90-es éveiben járhatott – még mindig itt van-e. Soha nem találkoztam Leonarddal, mondom neki, de a nevét ismerem. Ha meghalt volna, valószínűleg hallottam volna róla.

Másnap munka után beugrom Teresához. Chris Canavari ül a bárpultnál, és az egyik vendég – aki egy székkel arrébb ül tőlem – John Durovich, egy informatikus, aki most a városban él. Beszélgetésbe elegyedünk – a kocsmai beszélgetés a téma -, és John felhozza az elméletét a “szinkronicitásról”

Szinkronicitás? John látja az értetlenkedő tekintetemet, és felajánl egy illusztrációt, amit megkéri Chris-t, a csapost, hogy ellenőrizze. Egy nap néhány héttel ezelőtt John bejött a Teresa’s-ba egy klasszikus sportfotókat tartalmazó dohányzóasztalos könyvvel. Éppen amikor Chris, a pultos elhaladt mellette, John egy olyan fotóra lapozott, amelyen Jim Brown, a nagy futóhátvéd látható, amint sárral borítva küzd át az ellenfél csapatán.

Canavari valamiért kíváncsivá vált a fotó láttán, és megpróbálta kitalálni az ellenfél csapatának kilétét. Lehet, hogy a San Francisco 49ers volt az? A labdarúgó 49ers említése a San Francisco-i baseball-óriásokhoz vezetett. A csapos szóba került “a lövés, amit a világ körül hallott”, Bobby Thompson hazafutása, amellyel a New York Giants 1951-ben elnyerte a National League bajnoki címét.

Amíg visszaemlékeztek, meséli Chris és John, egy idősebb pár ült csendben néhány székkel lejjebb a bárpultnál. De Bobby Thompson nevének említésére a nő megszólalt: “Az a férfi az apám volt” – jelentette ki.

A csapos és a sportfogadó vendég is megdöbbent. Az édesapja a híres óriás? Igen – mondta a nő -, és amikor a 2010-es világbajnokság előtt meghalt, és őt és a nővérét meghívta a csapat, hogy dobjanak nyitó dobást a tiszteletére.”

Ez – mondta Durovich – a “szinkronicitás” példája.”

Miközben ő és Chris csodálkozva rázzák a fejüket ezen a szerencsés pillanaton, egy fürge, de idősebb úr lép be a bárba, és helyet foglal köztem és Durovich között. Chris, a csapos, aki mindig jól megjegyzi a neveket, köszönti őt. “Leonard, mit hozhatok ma neked?”

“Leonard LaPlaca” – kiáltom a mellettem ülő, már nem névtelen férfinak. “Valaki érdeklődött felőled.”

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.