Új tanulmány a kihalt és élő oroszlánok evolúciós történetéről

NSU kutatója az oroszlánok genomikai vizsgálatát végző csoport tagja

FORT LAUDERDALE/DAVIE, Fla. – A “dzsungel királya” veszélyben van.

Az elmúlt 200 évben az oroszlán elvesztette korábbi egyedszámának 90%-át – ma kis, elszigetelt populációkban élnek, főként Afrika déli és keleti részén. Apró reliktum populációk élnek Közép-Afrikában, Nyugat-Afrikában és az indiai Kathiawar-félszigeten található Gir erdőrezervátumban.

Az észak-afrikai alfajok, a barbár oroszlán és a fokföldi oroszlán az elmúlt másfél évszázadban tűntek el, és Eurázsiából is szinte teljesen eltűntek a késő pleisztocén jégkorszakban elért csúcspontjuk óta, amikor a barlangi oroszlánok Ibériától Alaszkáig szétszóródtak. Az oroszlánokat a Vörös Lista, az IUCN és az USA veszélyeztetett fajokról szóló törvénye a veszélyeztetett fajok közé sorolja.

Az oroszlánok természetrajzának részletei homályosak.

  • Mikor vált el a pleisztocén barlangi oroszlán a modern oroszlánoktól?
  • Milyen volt az ősi hierarchiájuk?
  • Az eltűnt oroszlán alfaj hibridizálódott a modern afrikai vagy ázsiai oroszlánok őseivel?
  • Kihalásukat más elveszett emlőscsoportokra emlékeztető genetikai elszegényedés előzte meg?

Az új, “The Evolutionary History of Extinct and Living Lions” című tanulmány, amely a Proceedings of The National Academy of Sciences című folyóiratban jelent meg, az ősi DNS és a teljes genomelemzések erejét használja fel e kérdések megválaszolásához. Stephen J. O’Brien, Ph.D., a Nova Southeastern University (NSU) Halmos College of Natural Sciences and Oceanography kutatója és professzora, a kutatócsoport tagja volt.

“Az új eredmények a genomika korszakának erejét mutatják, amely a modern fajok őseinek DNS-lábnyomkódjainak leolvasásával feltárja az őstörténet elveszett titkait” – mondta O’Brien. “És az “indián oroszlán” riasztó genetikai elszegényedése egyértelműen megerősítést nyert.”

O’Brien pályafutása több évtizedet ölel fel, visszanyúlik 25 éves munkásságáig, amikor 1986-2011 között a National Cancer Institute (NCI), National Institutes of Health (NIH) Genomikai Diverzitás Laboratóriumának vezetője volt. 2011 decemberében csatlakozott a Szentpétervári Állami Egyetem (Oroszország) Theodosius Dobzhansky Genom Bioinformatikai Központjához, ahol a központ tudományos vezetőjeként dolgozik.

A vezető szerzők, Marc de Manuel és Ross Barnett a jelenlegi elterjedési területükön kívülről származó (akár 30 000 éves) oroszlánok múzeumi és permafrosztos paleontológiai mintáit szekvenálták, élő oroszlánok modern mintáival együtt, hogy megvizsgálják, hogyan fejlődtek és terjedtek el a történelmi oroszlánok.

“Elképesztő volt 30 000 éves barlangi oroszlánok mintáival dolgozni, és megkapni az állat teljes genomját” – mondta Barnett. “Ez megmutatja, hogy az ősi DNS technológiája mennyit fejlődött az elmúlt évtizedben, és hogy a múlt genomikája hogyan tájékoztathatja a jövő természetvédelmét.”

A kutatócsoportban az NSU Halmos College mellett a Globe Institute – University of Copenhagen és a Barcelona Institute of Science and Technology tagjai is részt vettek. Arra a következtetésre jutottak, hogy az élő modern oroszlánok és a kihalt barlangi oroszlánok ősei körülbelül 500 000 évvel ezelőtt különálló vonalba váltak szét. A számítógépes szimulációk szerint a szétválást követően kevés génáramlás vagy kimutatható hibridizáció történt, annak ellenére, hogy Nyugat-Ázsiában lehetséges átfedési területeket találtak, és korábban erős bizonyítékokat találtak más Panthera (nagymacska) fajok széles körű hibridizációjára.

Ez azt sugallja, hogy egyelőre ismeretlen tényezők összeesküdtek annak érdekében, hogy a pleisztocén során megakadályozzák a két oroszlántípus közötti hatékony szaporodást. A szerzők továbbá nem találnak egyértelmű bizonyítékot a genetikai diverzitás csökkenésére a barlangi oroszlánok, a barbár oroszlánok és a fokföldi oroszlánok esetében a kihalás előtt.

70 000 évvel ezelőtt a modern oroszlánok egyértelműen két különböző vonalra szakadtak: (1) a ma Közép-, Kelet- és Dél-Afrikában található oroszlánok; és (2) az indiai, nyugat-afrikai és kihalt észak-afrikai oroszlánok.

Ez komoly természetvédelmi következményekkel jár.

A kihalt barbár oroszlán legközelebbi rokonának megismerése információval szolgál minden lehetséges visszatelepítési kísérlethez. Hasonlóképpen, az indiai populáció bizonytalansága (kevesebb, mint 500 egyed) politikailag érzékeny téma, de a legközelebbi élő rokonaik feltárása tájékoztathat a jövőbeli helyreállítási és szaporítási kezdeményezésekről.

A mai indiai oroszlánokról kiderült, hogy genetikailag közel egységesek, ami az évszázados üldözés és a történelmi genetikai szűk keresztmetszetek következménye. Ezek az oroszlánok a beltenyésztés számos élettani korrelátumát mutatják (pl. megfogyatkozott spermaszám, csontvázhibák, tesztoszteroncsökkenés és származékosan csökkent sörényméret). Az új tanulmány továbbá határozottan bizonyította, hogy a mai indiai oroszlánok valójában a térségben őshonosak, és nem Afrikából hozták át őket a gyarmatosítás előtti időkben, ahogyan azt a népszerű médiában terjesztik.

Az új tanulmány páratlanul részletes képet nyújt az oroszlán evolúciós történetéről, bemutatva a különböző modern földrajzi populációk és még a kihalt populációk közötti kapcsolatokat is. Az eredmények széleskörű következményekkel járnak a jövőbeni természetvédelmi munkára a ma már sebezhető fajjal kapcsolatban.

Iratkozzon fel az NSU RSS hírfolyamára, hogy ne maradjon le híreinkről, vendégszerkesztőségeinkről és egyéb bejelentéseinkről. Kérjük, iratkozzon fel ITT. Követhet minket a Twitteren is @NSUNews.

###

A Nova Southeastern University (NSU): Az NSU-n a diákok nem csak képzést kapnak, hanem olyan versenyelőnyt, amelyre a valódi karrierhez, a valódi közreműködéshez és a valódi élethez van szükségük. A dinamikus, magán kutatóegyetem, az NSU magas színvonalú oktatási és kutatási programokat kínál az egyetemi, a posztgraduális és a szakmai diplomák szintjén. Az 1964-ben alapított egyetemhez 16 főiskola, a 215 000 négyzetméteres Center for Collaborative Research, egy magán JK-12 általános iskola, a Mailman Segal Center (kora gyermekkori nevelés) autizmus specialistákkal, a világszínvonalú NSU Art Museum Fort Lauderdale, valamint az Alvin Sherman Library, Research and Information Technology Center, Florida egyik legnagyobb nyilvános könyvtára tartozik. Az NSU diákjai a floridai Fort Lauderdale, Fort Myers, Jacksonville, Miami, Miramar, Orlando, Palm Beach és Tampa campusainkon, valamint a Puerto Ricó-i San Juanban és online világszerte tanulnak. A Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching által “magas kutatási aktivitásúnak” minősített NSU egyike annak a mindössze 50 egyetemnek, amely országszerte elnyerte a Carnegie Community Engagement Classification minősítést is, és egyben a legnagyobb magánintézmény az Egyesült Államokban, amely megfelel az Egyesült Államok Oktatási Minisztériuma által a spanyolajkúakat kiszolgáló intézmény kritériumainak. További információkért látogasson el a www.nova.edu oldalra.

Az NSU Halmos Természettudományi és Óceanográfiai Főiskolájáról: A főiskola magas színvonalú alapképzési (alapfokozat) és mesterképzési (mester- és doktori fokozatok és tanúsítványok) oktatási programokat kínál a tudományágak széles skáláján, beleértve a tengertudományokat, a matematikát, a biofizikát és a kémiát. A kutatók innovatív alap- és alkalmazott kutatási programokat folytatnak a korallzátonyok biológiája, ökológiája és geológiája, a halak biológiája, ökológiája és védelme, a cápák és a nagyhalak ökológiája, a halászati tudomány, a mélytengeri szervezetek biológiája és ökológiája, a gerinctelen és gerinces genomika, genetika, molekuláris ökológia és evolúció, mikrobiológia, biodiverzitás, a nagyméretű óceáni cirkuláció, a partvidéki dinamika és az óceáni légkör kapcsolata megfigyelése és modellezése, a fenék élőhelyeinek térképezése, biodiverzitás, szövettan és meszezés területén. A főiskola legújabb épülete a legmodernebb Guy Harvey Oceanográfiai Központ, egy 86 000 négyzetméteres épület, amely tele van laboratóriumokkal, irodákkal, szemináriumi termekkel, előadóteremmel, valamint fedett és szabadtéri tengervizes létesítményekkel. További információkért látogasson el a cnso.nova.edu oldalra.

Leave a Reply

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.