Germander: Baja pero encantadora – The Backyard Gardener – ANR Blogs

Uno de los primeros libros de jardinería que compré fue el de la revista Sunset Cómo cultivar hierbas, publicado a principios de la década de 1970. Aunque tenía una gran información sobre el cultivo y la cosecha, lo que realmente me atrajo fue el uso de las hierbas en la jardinería. En particular, recuerdo una foto en blanco y negro (¡no había color en aquella época!) de la llamada germinadora de pared. En aquella época yo vivía en la lluviosa Santa Cruz, y dudo que haya visto alguna vez la germander, pero había algo en esa foto que siempre se me quedó grabado. En el libro aprendí que el Teucrium chamaedrys era un componente importante de los «jardines de nudos» -esos jardines geométricos tan formales que se hicieron populares durante la época isabelina en Inglaterra- junto con el tomillo, la mejorana, el romero, la santolina y otras hierbas de origen mediterráneo.

Aunque hay cientos de especies de germander, no es una planta que parezca recibir mucha atención o respeto. La entrada de Wikipedia para Teucrium no es mucho más que una lista de algunas de las especies, y mientras Teucrium chamaedrys aparece en muchos viveros, dudo que uno de cada cincuenta viveros tenga algún otro representante del género. Es una lástima, porque estos caballos de batalla pueden desempeñar una serie de funciones en el jardín y son especialmente adecuados para entornos de crecimiento difíciles como los que tenemos en la Sierra Oriental.

Así que no es sorprendente que fuera más de treinta años después, cuando me mudé a las tierras salvajes del oeste de Chalfant, cuando cultivé mi primera germander, una forma postrada de Teucrium chamaedrys que -a diferencia de casi cualquier otra cosa- parecía prosperar en esta extraña nueva tierra. Su carácter perenne y sus atractivas flores rosas a principios de verano fueron un plus: ¡un verdadero imán para las abejas! La desventaja es que el germander rastrero puede hacer precisamente eso si recibe suficiente agua, así que acepte ese aspecto y plántelo donde tenga espacio para llenarse. Al fin y al cabo, es una cubierta vegetal.

Unos años más tarde encontré Teucrium chamaedrys en posición vertical, el germander de pared (véase la foto de arriba) que había visto en fotos hace mucho tiempo, y planté algunas de ellas. Una vez más, no son un espectáculo, pero son atractivas durante todo el año, crecen hasta unos 30 cm de altura y no se extienden. He llegado a considerar la germinación de pared como una de mis plantas favoritas. La Santolina y la Artemisia ‘Powis Castle’ son otros dos subarbustos con los que cuento por su agradable forma y su follaje, plantas que hacen que los colores delante de ellas destaquen realmente. Pero, a diferencia de esas plantas, el germander nunca se vuelve musculoso o descuidado, permaneciendo limpio y verde durante todo el año. El único mantenimiento que requiere es recortar las flores gastadas a mediados del verano (y esperar otro espectáculo en el otoño). Yo diría que la germana de muro es uno de los mejores actores secundarios de mi jardín: Native Sun.

Teucrium fruticans Photo: ¡Native Sun.

Teucrium fruticans (germander arbustivo o germander arbóreo crece de 4 a 6 pies de alto y de ancho) es otro miembro del género que probé en mi jardín, pero fue, para mí, un verdadero rompecorazones! En mi búsqueda de arbustos tolerantes a la sequía antes de mudarme a Chalfant, éste es uno de los que realmente me llamó la atención por su follaje gris difuso y sus trascendentes flores azules. Encontré un hermoso espécimen en un vivero en algún lugar del lado oeste de las montañas, pero murió bastante rápido. Sin inmutarme, una amiga me compró otro cuando estaba en Berkeley, pero corrió la misma suerte. Aunque he visto que está clasificado como resistente a 0-10 grados, la mayoría de las fuentes lo clasifican como zona 8 (10-20 grados). Para mí, vale la pena intentarlo: la Salvia greggii está clasificada como zona 8, por ejemplo, y es un elemento básico en los jardines de la Sierra Oriental. Por supuesto, la otra cara de la moneda es que muchas plantas de la zona 8 mueren. De todos modos, si tiene un área protegida y está dispuesto a arriesgar el dinero, podría probar esta, porque realmente es un hermoso arbusto.

Teucrium cossonni majoricum. Foto:Native Sun Nursery
Teucrium cossonni majoricum. Foto:Native Sun Nursery

Aunque sus nombres son confusamente similares, la germana frutal (Teucrium cossonni majoricum), aunque igual de encantadora, es una planta de un tipo totalmente diferente, y uno de mis descubrimientos favoritos de los últimos años. Esta planta tapizante (4″ de altura, se extiende hasta 2′) florece extravagantemente, con hermosas flores de color rosa púrpura sobre el follaje gris. A diferencia de la germana rastrera, no se propaga por medio de estolones, pero parece ser igual de despreocupada.

De carácter similar es el Teucrium aroanium, germander gris rastrero. Si tiene una zona dura y seca que quiere vestir con una cubierta vegetal única y hermosa, debería probar estas dos. Mountain Valley Growers y High Country Gardens son buenas fuentes en línea para el germander. Si estás en el sur de California, busca una tienda de jardinería de ladrillos y cemento que tenga plantas del vivero mayorista Native Son (que amablemente me permitió usar sus fotos).

Viviendo donde vivo, siempre estoy buscando plantas como la germander: plantas difíciles de matar, tolerantes a la sequía y de bajo mantenimiento que se ven bien todo el año. ¿Y quién no? Leí en alguna parte que hay 260 especies de Teucrium, y sé que estaré al acecho de las que pueda encontrar!

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