Gato montés

Primo sureño del lince, el gato montés (Lynx rufus rufus) es el único «gato salvaje» de Virginia. Originario de la mayoría de los condados de Virginia, el gato montés es un felino de tamaño medio que se caracteriza por sus manchas oscuras, sus orejas empenachadas y su cola corta «en forma de bobo». Su color varía del marrón leonado en verano al grisáceo en invierno. Aunque prefiere los terrenos boscosos y montañosos, el gato montés también puede encontrarse en zonas rurales. Son muy tímidos y evitan las zonas con mucha población humana.

Estas criaturas solitarias salen de su lugar de descanso diurno, normalmente una hendidura en la roca o un matorral, para cazar por la noche. A veces, los gatos monteses descansan en una roca o en una rama baja de un árbol, y su pelaje moteado les proporciona un excelente camuflaje. Cuando cría a sus hijos, el gato montés utiliza una madriguera permanente, pero durante el resto del año, utiliza un «refugio de descanso» una vez al día o cada pocos días. Entre los posibles refugios de descanso se encuentran matorrales, árboles caídos, un tronco hueco o troncos huecos.

Las madrigueras utilizadas para criar a los gatitos (normalmente desde abril o mayo hasta el otoño) suelen estar situadas bajo troncos ocultos por enredaderas, en huecos de cascadas en descomposición, en depresiones de raíces de árboles arrancados o en pequeñas cuevas rocosas. Los gatos monteses jóvenes permanecen con su madre hasta un año, pero pueden empezar a cazar por su cuenta a los seis meses. Los humanos y los perros son los principales depredadores de los gatos monteses, y la caza y las trampas son responsables de más del 90% de las muertes de gatos monteses. Los leones de montaña pueden ocasionalmente depredar a los gatos monteses, y se ha observado que los coyotes los arborizan.

El gato montés de Maymont llegó aquí en 2008. Originalmente se pensó que era un gato doméstico, pero fue encontrado cuando era un gatito y dejó huella en los humanos antes de que se dieran cuenta de que era un gato montés. Los gatos monteses pueden imprimirse muy rápidamente, y una vez que se imprimen en un ser humano es muy poco probable que sobrevivan en la naturaleza. El gato montés de esta exposición fue traído a Maymont desde el Centro de Fauna de Virginia y se consideró que no podía sobrevivir sin ayuda.

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