Variabilité naturelle et changement climatique

Image:Forest field trip.jpgLe climat varie naturellement sur une variété de différentes échelles. Découvrez ici certains des aspects qui influencent la variation du climat.
Extrait du Southwest Climate Change Network, rédigé par Zack Guido, Université d’Arizona

Figure 1. Le climat varie naturellement à plusieurs échelles différentes (par exemple, température, précipitations, géographie). Ces changements influencent la distribution, la phénologie et les schémas de migration des espèces dans chaque écosystème. Photo gracieuseté de Chris Schnepf, Université de l’Idaho.

Le climat varie naturellement d’une année à l’autre. Le climat peut également varier sur des échelles de temps beaucoup plus longues, de plusieurs décennies à plusieurs siècles. Le changement climatique fait référence à la modification de l’état moyen d’un paramètre climatique particulier, comme la température ou les précipitations. En langage plus mathématique, le changement climatique se produit lorsque la distribution statistique d’une variable climatique change (Roesch et al. 2005).

La variabilité naturelle du climat fait référence à la variation des paramètres climatiques causée par des forces non humaines. Il existe deux types de variabilité naturelle : celles qui sont externes et celles qui sont internes au système climatique. Les variations du soleil, les éruptions volcaniques et les changements de l’orbite de la Terre autour du soleil exercent un contrôle externe sur la variabilité climatique. Ces processus sont la force motrice des changements qui se produisent sur de longues périodes, comme les oscillations entre les périodes glaciaires et interglaciaires. La variabilité naturelle est également influencée par des processus internes au système climatique qui résultent, en partie, des interactions entre l’atmosphère et l’océan, comme celles qui se produisent dans l’océan Pacifique tropical lors d’un épisode El Niño. Ces changements se produisent sur des périodes plus courtes, allant de quelques mois à quelques décennies. Au cours d’une année donnée, la variabilité naturelle peut faire que le climat soit différent de sa moyenne à long terme.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat utilise l’expression « changement climatique » pour désigner tout changement climatique qui s’est produit ou qui se produira, qu’il soit dû à la variabilité naturelle ou à l’activité humaine. Dans l’usage populaire, cependant, l’expression est souvent synonyme de l’expression « réchauffement de la planète », qui est utilisée pour décrire l’augmentation continue de la température dans le monde en relation avec les émissions de gaz à effet de serre de la société.

Adapté pour eXtension.org par Michael Crimmins, Université Arizona

Références citées:
Roesch, C., K. Miller, D. Yates, et D.J. Stewart. 2006. Le changement climatique et les ressources en eau : un abécédaire pour les fournisseurs d’eau municipaux. AWWA Research Foundation, Denver, Colorado, et University Corporation for Atmospheric Research (UCAR), Boulder, Colorado.

Southwest Climate Change Network

Plus sur la variabilité naturelle et le changement climatique:

  • Variabilité et changement climatique : Concepts de base
  • Météo et climat
  • Téléconnexions
  • Forçage radiatif
  • Effet accru des gaz à effet de serre
  • Événements extrêmes

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