Une législation axée sur les personnes qui enregistrent de faux animaux de soutien émotionnel ne sera probablement pas présentée cette année

COLORADO – Nous vous avons montré les histoires de personnes qui essaient de faire passer des animaux de compagnie non formés pour des animaux de soutien émotionnel.

Les défenseurs des personnes handicapées disent que plus le temps passe, plus le problème s’aggrave.

Le représentant de l’État Larry Liston (R-Colorado Springs) a rédigé un projet de loi à la suite d’une enquête de News 5 que nous avons diffusée au printemps dernier, mais nous avons découvert que le projet de loi ne sera probablement pas présenté cette année.

L’objectif du projet de loi aurait défini le processus de la façon dont les gens peuvent obtenir des lettres « certifiant » leur animal de compagnie comme un animal de soutien émotionnel.

Comme notre enquête l’a révélé, il existe des sites web et des médecins prêts à prendre votre argent en échange de la rédaction d’une lettre « bidon ».

Ces lettres de soutien émotionnel vous permettent non seulement de vivre avec votre animal sans payer de loyer pour animaux, mais aussi de voler avec lui.

Les avocats familiers avec le droit des personnes handicapées disent que la façon dont la loi est écrite n’avait aucune chance de passer –donc maintenant c’est retour à la planche à dessin.

Déclarer faussement son chien comme un animal d’assistance est illégal et entraîne une amende au Colorado, mais cela n’a pas résolu le problème des gens qui abusent du système.

Si quelque chose, cela a peut-être empiré les choses avec des gens qui contournent le système en enregistrant leurs animaux de compagnie comme animaux de soutien émotionnel, ou ESA.

Les défenseurs des personnes handicapées disent qu’il y a beaucoup de confusion entre les ESA et les animaux de service.

« Les animaux de service sont des animaux qui ont été formés pour fournir une tâche spécifique pour soutenir votre handicap », a déclaré Patricia Yeager, le PDG de The Independence Center.

Un exemple d’animal de service est le chien guide de la conseillère municipale Yolanda Avila, Puma.

« J’aimerais avoir mes yeux en arrière et ne pas avoir de chien, mais pour les personnes handicapées, nous avons vraiment besoin de ces chiens pour rendre la vie plus accessible et mobile pour nous », a-t-elle dit.

D’autre part, les animaux de soutien émotionnel font exactement ce que leur titre indique – ils fournissent un soutien émotionnel aux personnes luttant contre un trouble de santé mentale comme la dépression ou le SSPT.

« Il n’y a pas de moyen officiel de certifier ces animaux, donc il y a beaucoup de confusion et malheureusement, beaucoup d’abus », a déclaré Pat Going, membre du Conseil consultatif du Colorado pour les personnes handicapées.

Les animaux de soutien émotionnel sont de plus en plus controversés alors que de plus en plus d’animaux exotiques se présentent là où les chiens ne sont même pas autorisés.

Par exemple, un kangourou que quelqu’un a essayé d’amener dans un McDonald’s, un cochon indiscipliné qui a été expulsé d’un vol US Airways ou une dinde repérée volant sur Delta.

Pas n’importe qui peut revendiquer son animal de compagnie comme un animal de soutien émotionnel.

Le processus nécessite une note ou une recommandation, mais News 5 Investigates a trouvé un site web et un médecin agréé dans le Colorado prêt à nous écrire une lettre d' »autorisation » de soutien émotionnel pour 150 $.

Nous avons soumis la demande à 21 h 28, un samedi soir. 7 minutes plus tard, à 21 h 35, nous avons reçu cette lettre signée du Dr Michael J. Moss.

Utilisant le nom de notre ingénieur de la station, le médecin a dit qu’il a évalué son état de santé mentale et qu’il est familier avec son histoire et avec les limitations fonctionnelles imposées par son problème de santé émotionnelle et mentale.

Bien sûr, notre employé n’a pas besoin d’un animal de soutien émotionnel, mais nous n’avons eu aucun mal à faire dire au médecin qu’il recommandait que notre ingénieur de station soit autorisé à vivre et à voyager avec un cochon bedonnant.

Nous avons ensuite emmené le cochon dans un Starbucks, un Subway, un Kum and Go et un cinéma… personne n’a dit un mot.

« Je sais que les gens pensent que nous n’avons pas besoin de règlements puants dans ce pays, mais dans cette situation, nous avons besoin de certains règlements parce que les gens en profitent et emmènent leur animal au centre commercial, au restaurant et au cinéma et il court partout et aboie », a déclaré Yeager.

Le journaliste d’investigation en chef Eric Ross a demandé : « Qu’est-ce qui vous a le plus bouleversé lorsque vous avez regardé notre enquête originale ? »

« Il y avait deux choses », a dit Yeager. « L’une est que vous pouvez aller chercher cette lettre sur un site web, ce qui est tout à fait ridicule, mais la chose qui m’a vraiment mis en colère est que le propriétaire du commerce vous a laissé faire. Je veux dire qui veut manger dans un restaurant où il y a un cochon, un singe ou un paon ? »

Ce que les gens ne réalisent pas, c’est que les animaux de soutien émotionnel sont seulement autorisés à voler et à vivre avec vous. Ils ne sont pas censés être emmenés dans les restaurants et les entreprises, mais la plupart des gens ne le savent pas.

« Je pense que le jour viendra où il sera très clair que les animaux de soutien émotionnel ne sont autorisés que dans un environnement domestique, que ce soit une location ou un hôtel et ce ne serait qu’un chien ou un chat, mais nous ne sommes pas là », a déclaré Yeager.

Au niveau fédéral, il y a une nouvelle proposition des compagnies aériennes qui ne les obligerait plus à autoriser les animaux de soutien émotionnel dans les avions et préciserait que le seul animal de service autorisé dans un avion est un chien.

Le ministère américain des Transports sollicite actuellement les commentaires du public sur la politique proposée.

Retour ici localement, une législation a été rédigée qui rendrait plus difficile pour les gens d’obtenir une note du médecin pour un animal de soutien émotionnel. Cependant, cette législation s’est arrêtée le mois dernier.

« Nous avons eu beaucoup de repoussoir de la part de quelques défenseurs », a déclaré Yeager. « Nous voulions avoir un document signé par un professionnel ici au Colorado qui a eu une relation avec vous pour documenter qu’il y a un besoin et que cet animal soutient ce besoin – c’est ce que nous recherchions. »

Yeager dit que le projet de loi est mort avant d’avoir pu être introduit après avoir entendu les préoccupations de Disability Law Colorado et de la Colorado-Cross Disability Coalition.

Elle dit qu’une partie du langage doit être révisée pour se conformer aux exigences de la loi fédérale.

Ross a demandé à Yeager quand elle pense qu’il devrait y avoir des sanctions pour les médecins et les médecins qui « prescrivent » ces lettres de soutien émotionnel.

« Absolument », a déclaré Yeager. « À certains égards, c’est comme obtenir une ordonnance d’Oxycontin d’un moulin à médecins. Cela cause du tort. Vous pourriez demander quel est le problème ? Eh bien, si vous recevez cette lettre, vous pouvez l’apporter à votre propriétaire et lui dire que vous ne pouvez pas me faire payer un animal parce que j’en ai un. Elle peut vous permettre de prendre l’avion avec votre animal. Si ce site web n’a jamais rencontré cette personne et n’a aucune idée si elle a vraiment un handicap, mais qu’il prend les 200 $ et lui donne la lettre… c’est de la fraude. »

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