Un python géant Rogue avale un cerf entier

Pour un python affamé, aucun repas n’est trop gros. C’est ce que les responsables de la faune dans les Everglades de Floride ont découvert la semaine dernière lorsqu’ils sont tombés sur un python géant qui venait d’avaler un cerf adulte entier.

Plus de 15 pieds du nez à la queue, le python birman était l’un des plus grands serpents jamais trouvés dans le sud de la Floride. Après avoir avalé le cerf femelle de 76 livres, qui était mort avant que le serpent ne le mange, la section médiane du reptile s’est étendue à un husky 44 pouces.

Les travailleurs de la Commission de la pêche et de la faune de Floride ont capturé et tué le serpent avec un fusil de chasse le 27 octobre. Les responsables ont déclaré qu’il s’agissait d’une étape importante pour aider à empêcher les pythons, que les propriétaires d’animaux de compagnie ont libérés dans les Everglades au fil des ans, de se propager plus au nord.

« C’est clairement un événement extrême », a déclaré Skip Snow, biologiste et spécialiste des pythons au parc national des Everglades, au Sun-Sentinel. « Cela vous montre qu’ils peuvent manger des choses énormes. »

Mais au juste, comment un python avale-t-il un si gros repas ?

« L’un des mythes persistants sur les mécanismes d’alimentation des serpents est l’idée que les mâchoires se détachent », a expliqué Patrick T. Gregory, professeur de biologie à l’Université de Victoria. « En fait, elles restent connectées tout le temps. »

La mâchoire inférieure du serpent n’est pas jointe en son milieu, comme l’est une mâchoire humaine ; au lieu de cela, les deux côtés sont attachés au centre par un tendon élastique. Cela les aide à élargir leur bouche, et un autre os crânien spécial leur permet d’avoir plus d’amplitude pour l’ouvrir verticalement. Ensemble, ces adaptations élargissent l’ouverture de leur estomac.

Le serpent prend ensuite tout son temps pour faire descendre son repas dans sa gorge. Il enduit sa proie de salive, puis utilise sa mâchoire supérieure dentée pour enfoncer l’animal dans sa gorge.

Avaler un cerf est impressionnant, mais les pythons sont également connus pour abattre des alligators, des petits humains et même d’autres grands serpents.

Cette histoire a été fournie par Life’s Little Mysteries, un site frère de LiveScience.

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