Richard Lee McNair

Premier jourEdit

Le 5 avril 2006, McNair s’est évadé d’un pénitencier des États-Unis à Pollock, en Louisiane. Les fonctions de McNair en prison comprenaient un travail dans une zone de fabrication, où il réparait de vieux sacs postaux déchirés. Il a occupé ce poste pendant plusieurs mois, au cours desquels McNair a planifié son évasion. McNair s’est évadé en se cachant dans une « capsule d’évasion » spécialement construite (qui comprenait un tube respiratoire), qui était enterrée sous une pile de sacs postaux. La palette a été emballée et transportée à l’aide d’un chariot élévateur jusqu’à un entrepôt voisin, à l’extérieur de la clôture de la prison. Après que le personnel de la prison ait livré la palette de McNair et soit allé déjeuner, McNair s’est extrait de sa « capsule d’évasion » et a traversé la zone non sécurisée pour retrouver la liberté. Les enquêteurs fédéraux ont pensé que McNair avait dû recevoir l’aide d’autres détenus pour s’évader, mais McNair a toujours maintenu qu’il avait agi seul.

La palette de McNair a été expédiée hors de la prison vers 9h45, et il a pu sortir de la palette vers 11h. McNair savait que ce n’est qu’à 16h00 que la prison constaterait sa disparition. Le plan de McNair était de se rendre dans la ville voisine d’Alexandria, en Louisiane, où il volerait ensuite des fournitures et des moyens de transport.

Quatre heures après son évasion de Pollock, McNair a été arrêté alors qu’il s’enfuyait sur une voie ferrée près de Ball, en Louisiane, par l’officier de police Carl Bordelon. Cet incident a été filmé par une caméra vidéo montée dans la voiture de patrouille de Bordelon. McNair n’avait pas de pièce d’identité et a donné à l’officier Bordelon le pseudonyme de Robert Jones. Lorsqu’on lui a demandé à nouveau cinq minutes plus tard, il a donné un autre nom, Jimmy Jones. McNair a ri et plaisanté avec l’officier, et même si l’officier a obtenu une description correspondante du détenu, McNair est apparu calme et posé. Il a réussi à convaincre Bordelon qu’il faisait du jogging et qu’il était en ville pour aider sur un projet de toiture post-Katrina, ce qui lui a permis de reprendre son « jogging » en 10 minutes.

Un facteur qui a facilité la tâche de McNair pour échapper à l’arrestation était que la photo fournie à la police était de très mauvaise qualité et datait de six mois. Un autre facteur était que la prison avait dit à la police qu’elle n’était pas complètement sûre que McNair s’était échappé. Bordelon lui-même a affirmé avoir laissé McNair s’échapper parce que la description physique de McNair donnée à la police était complètement différente de l’apparence réelle de McNair. Pendant les dix minutes où Bordelon a interrogé McNair, ce dernier est resté calme et a fourni des explications tout à fait plausibles, finissant par convaincre Bordelon que son alibi était vrai.

McNair a écrit plus tard qu’il n’avait pas vu la voiture de patrouille parce qu’elle était cachée par des arbres, et qu’il avait prévu de s’enfuir s’il n’arrivait pas à convaincre Bordelon de son « innocence ». McNair a ensuite nié l’idée qu’il aurait agressé le policier s’il avait été confronté à lui, affirmant qu’il avait renoncé à la violence après sa première arrestation. McNair a décrit son évasion comme une « carte de sortie de prison », et a décrit ses sentiments après la confrontation avec Bordelon comme « du soulagement, de l’incrédulité, de la perplexité ». McNair a convenu qu’il ne ressemblait pas à sa photo de prison.

Bordelon est resté au service de la police de Ball pour le reste de sa vie, devenant éventuellement chef de police adjoint avant sa mort en 2015 à l’âge de 51 ans.

Fugitif au CanadaModifié

Le 13 avril 2006, les maréchaux américains ont ajouté McNair à leur liste des 15 personnes les plus recherchées. Ils ont noté que McNair était le premier prisonnier à s’échapper d’une prison fédérale depuis 1991.

Plus tard dans le mois d’avril, environ deux semaines après son évasion, McNair a réussi à passer en Colombie-Britannique depuis Blaine, dans l’État de Washington. Le 28 avril 2006, la GRC de Penticton, en Colombie-Britannique, confronte McNair alors qu’elle enquête sur une voiture volée qu’il conduisait et qui était garée sur une plage locale. Les agents ont demandé à McNair de sortir de la voiture pour être interrogé, ce qu’il a fait, mais il a couru à travers un champ voisin et a distancé les agents peu après avoir été confronté. La police a mis la voiture en fourrière, mais n’a réalisé l’identité de McNair que deux jours plus tard, lorsque l’un des agents l’a reconnu dans un épisode de America’s Most Wanted. L’enquête qui a suivi a permis de découvrir un appareil photo numérique rempli d’autoportraits, dont la police a déterminé qu’ils étaient probablement destinés à produire une fausse carte d’identité. Lorsque les autorités ont examiné la voiture, elles ont trouvé les empreintes digitales de McNair, confirmant qu’il était au Canada.

Après avoir échappé à l’arrestation à Penticton, McNair a roulé à vélo jusqu’à Kelowna. Comme il a fallu plusieurs jours à la police pour confirmer son identité, il a été relativement facile pour McNair de s’échapper de la région. En mai 2006, McNair est retourné aux États-Unis, où il a conduit une Subaru Outback de Vernon (Colombie-Britannique) à Blaine (Washington). McNair a ensuite traversé les États-Unis et est finalement revenu au Canada depuis le Minnesota. Après son retour au Canada, McNair a traversé le sud de l’Ontario, puis s’est dirigé vers l’ouest, jusqu’à Vancouver.

Au début, McNair a élaboré un plan pour acheter une terre dans le centre de la Colombie-Britannique, autour du lac Williston, après avoir vu des annonces pour la propriété. Il a changé d’avis après avoir visité la région et constaté qu’une sécheresse et une infestation de dendroctones du pin avaient dévasté la région. Le fait qu’il n’y ait qu’une seule route pour entrer et sortir de la propriété a également mis McNair mal à l’aise.

En 2007, McNair a voyagé dans l’est du Canada. Il a traversé les hautes terres des Laurentides au Québec, où il a pratiqué le vélo de montagne. Il a passé beaucoup de temps autour du lac Saint-Jean. McNair a failli tenter de retraverser la frontière américaine à Derby Line, dans le Vermont, mais le niveau de sécurité élevé du côté américain l’a convaincu que cette tentative serait trop risquée. Il passe finalement par Halifax, en Nouvelle-Écosse, et Saint John, au Nouveau-Brunswick. McNair a passé environ deux mois à Fredericton, au Nouveau-Brunswick, avant d’être à nouveau confronté à la police.

Tentatives pour éviter la captureEdit

Le 8 avril 2006, trois jours après l’évasion de McNair, America’s Most Wanted a diffusé son premier profil de McNair. L’émission détaillera McNair douze fois au total à la télévision, et neuf fois à la radio. La dernière fois que McNair a été présenté, c’était le 24 novembre 2007, un mois après sa capture. Pendant la période où McNair était au Canada, les téléspectateurs canadiens ont fait plus de 50 rapports à la Gendarmerie royale du Canada (GRC), confirmant que le fugitif avait été vu au nord de la frontière.

McNair a regardé America’s Most Wanted avec attention, décrivant l’émission comme une « épine ». Après sa capture, McNair a confirmé qu’à chaque fois qu’un nouvel épisode d’America’s Most Wanted était diffusé, il achetait de la nourriture et faisait le plein de son véhicule, « puis, s’il était mis en vedette, il le maintenait à un niveau bas pendant quelques jours ».

Pendant toute la période où il était fugitif, McNair a suivi sa propre histoire sur Internet. Après sa capture, McNair a déclaré que la couverture médiatique dont il faisait l’objet était « en grande partie vraie ». Le marshal de Louisiane Glenn Belgard a tenté de capturer McNair en ligne avec l’aide d’un profileur criminel. McNair soupçonnait la police de Louisiane d’avoir tenté de le contacter en se faisant passer pour une femme en ligne, qui disait « vouloir se cacher dans son sous-sol ». McNair a été surpris par la couverture médiatique dont il a fait l’objet, notamment l’article de onze pages paru dans le New Yorker, écrit par Mark Singer, le 9 octobre 2006.

McNair possédait plusieurs ordinateurs portables alors qu’il vivait en tant que fugitif. Après avoir vu son ordinateur portable saisi à Penticton, il a commencé à stocker la plupart de ses informations sur des clés USB. Avec l’aide d’un scanner, d’un appareil photo numérique, de Photoshop et d’un site Web d’identification des animaux, McNair a pu produire un faux permis de conduire d’Alaska passable. Il a appris à fixer sa caméra vidéo à son ordinateur portable pour pouvoir se couper lui-même les cheveux. L’un des ordinateurs portables de McNair était consacré uniquement à la surveillance d’un site Web basé en Louisiane qui suivait de près toute la couverture médiatique de McNair.

Pour subvenir à ses besoins, McNair a volé des véhicules et de l’argent chez des concessionnaires automobiles. Comme il avait lui-même travaillé comme vendeur de voitures, McNair savait où trouver l’argent et les clés chez ces concessionnaires, et comment éviter la sécurité. McNair ne volait que des véhicules neufs, car ils portaient des autocollants indiquant si le véhicule était équipé d’un système de localisation de type GPS (si c’était le cas, il n’y touchait pas). McNair évitait de conduire des véhicules d’apparence voyante, préférant les véhicules blancs que « tout le monde a ». Il a un jour envisagé de voler un camion/campeur 3/4 de tonne, « mais l’une des observations supposées de était dans le Dakota du Nord (de tous les endroits) dans un camion avec campeur », alors il a finalement opté pour une fourgonnette à la place.

Dans un incident, alors que McNair séjournait dans un motel près de Chilliwack, en Colombie-Britannique, il est parti pour acheter quelque chose et est revenu pour trouver le motel entouré par une équipe de SWAT de la police. McNair a commencé à fuir dans sa voiture, mais a découvert plus tard sur une station de radio AM locale que la police répondait à une prise d’otages dans le motel. McNair est alors retourné sur les lieux et a filmé l’impasse avec une caméra vidéo HD Sony qu’il avait récemment achetée. L’épisode a duré vingt minutes de plus.

RecaptureEdit

Le 24 octobre 2007, près de Nash Creek, au Nouveau-Brunswick, l’agent de la GRC Dan Melanson, qui n’était pas en service, a repéré une fourgonnette blanche cubique d’apparence coûteuse, avec des vitres arrière teintées « d’apparence merdique » et une plaque d’immatriculation de l’Ontario. Soupçonnant que la fourgonnette avait été volée ou qu’elle servait à la contrebande d’alcool ou de cigarettes, M. Melanson a noté le numéro de la plaque et a constaté que la fourgonnette se dirigeait vers Campbellton, une ville voisine. M. Melanson n’a pas tenté d’appréhender M. McNair, mais son rapport a alerté d’autres membres de la GRC à Campbellton de la présence du véhicule de M. McNair. (En fait, McNair avait lui-même teinté les vitres dans un parc de London, en Ontario.)

Le lendemain, le gendarme Stéphane Gagnon, une recrue de six semaines, a repéré la camionnette de McNair par hasard dans le centre-ville de Campbellton, et l’a poursuivie. À la suite d’une poursuite en voiture à basse vitesse et d’une poursuite à pied subséquente, l’agent Gagnon a réussi à arrêter McNair avec l’aide de son entraîneur sur le terrain, l’agent Nelson Lévesque. En octobre 2008, l’Association internationale des chefs de police, basée aux États-Unis, a décerné à M. Melanson le grand prix Looking Beyond the Licence Plate pour son rôle dans l’arrestation de M. McNair. McNair lui-même a décrit sa capture comme étant simplement le fruit de la malchance : comme il l’a dit, c’était « juste un de ces jours ». McNair a été transféré à l’Établissement de l’Atlantique, un pénitencier fédéral canadien à sécurité maximale situé à Renous, au Nouveau-Brunswick, en attendant d’être extradé vers les États-Unis.

Les agents de la police montée ont par la suite déclaré aux médias que McNair s’était montré coopératif après sa capture, et avait même plaisanté avec eux. Lorsqu’un agent a demandé à McNair quelle était la récompense pour sa capture, McNair a répondu « 25 000 $ ». « Ce n’est pas beaucoup », a dit l’officier. McNair a répondu que c’était parce que « tout l’argent du gouvernement est lié à la récompense d’Oussama Ben Laden ». M. McNair a par la suite décrit les agents de la GRC de Campbellton comme étant « de bons hommes qui font leur travail ».

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