Reddit – HobbyDrama – [Payday 2] Mise à jour déprimante à « Les développeurs d’un jeu vidéo de braquage de banque perquisitionnés par la police » – La société fait probablement faillite en raison du nouveau jeu qui a fait un flop et de la mauvaise gestion

J’ai fait un post sur ce sujet il y a quelques mois ; je l’ai copié-collé ici parce qu’une partie du drame est une mise à jour directe des événements précédents.

Pour revoir:

Payday : The Heist et Payday 2 sont des jeux vidéo sur la réalisation de casses. Alors qu’ils étaient à l’origine axés sur des braquages de banques assez banals, Payday 2 a été continuellement mis à jour au cours des 5 dernières années pour inclure des casses de plus en plus ridicules et démesurés, y compris des choses comme le vol d’armes nucléaires et de chèvres remplies de cocaïne. Si quelques braquages nécessitent une approche furtive, la plupart d’entre eux peuvent être réalisés  » bruyamment « , ce qui implique de tuer un nombre franchement ridicule de flics.

Les développeurs (Overkill) viennent de sortir un autre jeu (Overkill’s The Walking Dead), qui a fait un flop, assez foutrement dur. Moins d’un mois après sa sortie, il a été baissé à moitié prix.

Dans la foulée, Starbreeze (la société mère d’Overkill) a annoncé qu’ils déposaient une demande de reconstruction (qui, d’après ce que je peux dire, est essentiellement la version suédoise de la déclaration de faillite).

Une partie de ce processus de reconstruction consistait à virer le PDG, qui était la dernière personne restante des trois personnes qui ont fondé Overkill à l’origine.

Quelques jours après cette annonce, les flics ont fait une descente au siège d’Overkill, ont saisi quelques biens, et ont effectivement arrêté quelqu’un.

Le crime présumé ? Certaines personnes de l’entreprise sont soupçonnées de délit d’initié, utilisant leur connaissance préalable de la reconstruction imminente pour gagner de l’argent.

Et ce PDG licencié ? Il se trouve qu’il avait brusquement quitté le pays juste avant le raid. Lorsqu’on lui a demandé s’il était suspect, le PDG lui-même et le procureur en chef ont refusé de commenter.

Et maintenant la mise à jour.

Le PDG licencié a été innocenté de toutes les accusations, et l’enquête se concentre actuellement sur la banque suédoise qui a effectivement vendu les actions, ce que le PDG allègue qu’ils l’ont forcé à faire en raison de la chute des prix des actions. (voir https://variety.com/2019/gaming/news/starbreeze-insider-trading-ceo-cleared-1203105977/ )

Cependant, un récent article d’Eurogamer ( https://www.eurogamer.net/articles/2019-01-28-the-fall-of-swedish-game-wonder-starbreeze ) a révélé que le déclin apparemment soudain de la société était en fait prévu depuis très longtemps. La société était mal gérée, de différentes manières.

Un an après le début du développement de The Walking Dead d’Overkill, les développeurs ont été forcés par la direction à changer de moteur.

Une brève explication sur les moteurs de jeux vidéo s’impose donc ici. Un moteur de jeu est le cadre fondamental, sous-jacent, qui permet aux jeux vidéo de fonctionner. Il y a beaucoup de différents types de moteurs, et souvent ceux-ci sont spécialisés pour pouvoir faire différentes choses.

Si faire un jeu vidéo est comme construire une maison, le moteur de jeu n’est pas seulement la fondation, mais aussi les outils et les matériaux standard utilisés pour construire la maison. Les développeurs de jeux conçoivent le plan et assemblent les pièces pour former un tout. Les devs peuvent venir avec leurs propres outils spécialisés et personnaliser les matériaux, mais toutes les bases sont déjà là.

Overkill a une histoire d’utilisation des moteurs de jeu de manière non conventionnelle ; leur jeu le plus populaire, Payday 2, est un jeu de tir à la première personne qui a été construit avec un moteur conçu pour les jeux de course. Le jeu fonctionne étonnamment bien compte tenu de ce fait, mais il est amusant de noter que les quelques parties du jeu qui vous permettent réellement de conduire des véhicules sont fréquemment tournées en dérision. Pour poursuivre l’analogie avec la maison, c’est comme construire un manoir avec les pièces d’un camping-car. Vous pouvez techniquement le faire, mais ça va être un gâchis.

Revenons maintenant à l’histoire.

Changer de moteur n’est pas toujours nécessairement une mauvaise chose ; certains moteurs vous permettent de faire des choses différentes. Mais le fait que cela ait été fait un an après le début du développement d’un jeu est choquant ; tout le dur travail que les devs avaient mis dans le jeu pendant une année entière est parti à l’eau.

Le nouveau moteur que les devs ont été forcés de changer était décrit comme « presque inutilisable », et n’avait même pas de bouton d’ouverture de fichier quand ils l’ont eu. En reprenant l’analogie de la maison, le moteur était si lamentablement inadéquat que les devs devaient construire leurs propres marteaux, des choses basiques que les autres moteurs prennent pour acquis.

Et ensuite, après une année passée à se battre avec ce nouveau moteur pour essayer de le faire fonctionner ? Ils ont encore changé le moteur. Au moins cette fois, ils utilisaient un meilleur moteur, beaucoup plus populaire (Unreal), mais cela reste deux ans de développement rendus presque complètement inutiles.

Et si le tout nouveau moteur était globalement meilleur, presque tous les devs ne l’avaient jamais utilisé auparavant. Ils devaient apprendre des choses à partir de la base, tout en essayant de travailler sur un jeu qui avait déjà été retardé plusieurs fois.

Et ce n’est que la partie émergée de l’iceberg de ce qui a mal tourné dans le développement de The Walking Dead. Quelques extraits de l’article d’Eurogamer :

« Selon le personnel, les producteurs de Starbreeze ont causé d’énormes problèmes qui ont affecté non seulement la qualité des produits de l’entreprise, mais aussi la santé mentale des personnes qui les ont construits. The Walking Dead, cependant, semblait en souffrir tout particulièrement. Des demandes déraisonnables ( » Faisons-le comme The Division ! / Non, nous n’avons pas neuf mois pour faire ça… ») aux changements radicaux (« J’ai joué à un jeu tout le week-end et j’ai eu une idée géniale, faisons un zombie qui explose ! / Tu as joué à Dying Light… »), le personnel a eu du mal à faire face à un projet sans vision cohérente ni leadership. « Chaque jour, il y aurait un changement différent », a déclaré une personne. »

« Les gens avaient un jour de congé par semaine, ils faisaient des tas d’heures supplémentaires pendant des mois, et la production essayait de les baiser à chaque tour »,

« Tout le monde savait que ça allait être un tank », a déclaré un autre. « Nous tous, nous avons mis notre sang, notre sueur et nos larmes – et nos putains de foies et de pancréas – tout dans ce jeu, et peu importe combien nous poussions pour le faire du mieux que nous pouvions, il a été chié. Peu importe comment vous polissez un étron, c’est toujours un étron. Il n’allait jamais devenir meilleur qu’il ne l’était. Il a toujours été piraté. Tout ce qui a été fait là-bas était – piratons-le et assemblons-le. Il n’y avait pas beaucoup d’espoir pour la plupart des gens, et le peu d’espoir qu’il y avait était mort à la fin. »

Oh, et ça devient encore mieux.

La société pour laquelle Starbreeze avait contracté pour faire le jeu Walking Dead a mis fin audit contrat en raison du jeu « qui ne répond pas à nos normes et qui n’est pas de la qualité qu’on nous avait promise. »

La résiliation du contrat signifie que les versions console du jeu ne sortiront pas, et que le contenu futur développé pour le jeu a été annulé. Le jeu ne sera également plus disponible à l’achat sur Steam.

(voir https://www.mcvuk.com/business/skybound-terminates-contract-with-starbreeze-cancelling-overkills-the-walking-dead )

Mais attendez ! Il y a plus !

Le rapport trimestriel récemment publié indique que non seulement quatre des sept membres du conseil d’administration ont démissionné, mais aussi que la société « ne dispose pas de fonds suffisants pour poursuivre ses activités au cours des 12 prochains mois… et il n’y a aucune garantie que des fonds puissent être levés pour poursuivre les activités. »

https://mb.cision.com/Main/14632/2745102/994338.pdf

Il est inutile de dire que les choses semblent vraiment, vraiment sombres pour l’avenir de la société.

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