Réponse à long terme des chevaux de Cushing au pergolide

Les propriétaires ont fini par accepter le fait que de nombreux chevaux développeront la maladie de Cushing (dysfonctionnement de la pars intermedia de l’hypophyse, ou PPID) en vieillissant. Le pergolide, un médicament approuvé par la FDA, est disponible dans le commerce depuis 2011 comme traitement de ce dysfonctionnement endocrinien complexe. Mais les vétérinaires et les chercheurs se sont demandé si la dose du médicament ne devrait pas être augmentée au fur et à mesure que le traitement progresse. Ils se sont également demandé si le pergolide améliore ou même prolonge la qualité de vie du cheval, ainsi que la façon de surveiller les chevaux traités au fil du temps.

Harold Schott II, DVM, PhD, Dipl. ACVIM, professeur de sciences cliniques des grands animaux au Collège de médecine vétérinaire de l’Université d’État du Michigan, a parlé de ces préoccupations lors de la convention 2014 de l’American Association of Equine Practitioners, qui s’est tenue du 6 au 10 décembre à Salt Lake City, en Utah. 6-10 à Salt Lake City, Utah.

Depuis 2009, lui et d’autres chercheurs de l’Université d’État du Michigan ont évalué 30 chevaux confirmés positifs pour le PPID avant de passer au traitement au pergolide. L’équipe a réexaminé les chevaux six mois, 2 ½ ans, 3 ½ ans, 4 ½ ans et 5 ½ ans plus tard pour déterminer l’efficacité de la dose.

Sur les 30 chevaux, 14 ont été euthanasiés et quatre sont morts en 2013 (5 ½ ans après le début de l’étude). À 4 ½ ans, il restait 18 chevaux d’étude, dont 12 se portaient bien avec leur dose régulière, et les propriétaires étaient satisfaits. Au bout de 5 ½ ans, il ne restait plus que 12 chevaux dans l’étude. Les tests sanguins endocriniens ont révélé un PPID bien contrôlé chez la plupart d’entre eux. Les vétérinaires ont augmenté la dose de pergolide pour quatre des chevaux en raison de la fonte musculaire, de la mue lente et de l’échec des tests endocriniens.

Schott a déclaré que les problèmes médicaux les plus courants qu’ils ont observés chez ces chevaux âgés étaient les coliques et la diarrhée, ainsi que des poussées intermittentes de fourbure. Les causes de décès ou d’euthanasie étaient similaires à celles des chevaux âgés sans PPID. Bien qu’une diminution de l’appétit ait été l’effet indésirable le plus fréquemment signalé au début du traitement au pergolide, ce n’était qu’un problème mineur lors d’un traitement médicamenteux prolongé. Schott a expliqué qu’il n’y avait pas de différence significative entre le score clinique d’un cheval (une mesure de l’état corporel et de la chimie hormonale et sanguine) et le développement de la fourbure : Un cou crêté, une diminution du poids corporel, des concentrations élevées de glucose ou de triglycérides dans le sang (indiquant un syndrome de Cushing), ou des niveaux élevés d’ACTH (la pars intermedia sécrète plus de cette hormone chez les chevaux affectés) ne faisaient pas de différence significative dans la survie d’un cheval.

« L’approche de la gestion et du traitement médical doit être effectuée au cas par cas et doit être surveillée par un examen physique et des tests endocriniens sur une base annuelle (au printemps), à moins que l’état du cheval ne change pour le pire », a souligné Schott,

Les chercheurs de cette étude ont montré que les propriétaires et les vétérinaires peuvent gérer le PPID pendant longtemps sans une augmentation progressive de la dose de pergolide-50% des chevaux de l’étude n’ont pas eu besoin d’une augmentation supérieure à la dose standard de 2 μg/kg. Cela dit, Schott a suggéré qu’il pourrait être nécessaire d’augmenter la dose de manière saisonnière pour certains chevaux, car le système endocrinien est plus sensible pendant les mois d’automne. Schott a déclaré qu’il existe également des preuves que le pergolide améliore la qualité de vie des chevaux, mais rien ne prouve qu’il prolonge la vie.

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