Qu’est-ce qui se cache derrière la guerre au Tigré ?

Au cœur de la guerre actuelle entre le gouvernement central éthiopien et le Front populaire de libération du Tigré, il y a le réalignement de la politique et le concours pour l’hégémonie politique. À mon avis, il s’agit du Premier ministre Abiy Ahmed qui s’allie avec les Amhara pour détruire le pouvoir tigréen. Il s’agit d’une tentative de consolider sa position et celle de ses partisans amhara.

Abiy a déclaré la guerre au gouvernement régional du Tigré début novembre 2020. La région est dirigée par le Front populaire de libération du Tigré. Il a accusé le gouvernement régional d’attaquer et de piller l’armement du camp militaire du nord de l’Éthiopie.

Le Front de libération du peuple du Tigré a contrôlé et dominé la politique éthiopienne pendant 27 ans par le biais de la coalition du Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien. Cette coalition comprenait le Mouvement démocratique national amhara, l’Organisation démocratique des peuples oromos et le Mouvement démocratique des peuples d’Éthiopie du Sud. Les Tigréens étaient la force dominante de la coalition.

Les élites tigréennes ont gaspillé leurs opportunités politiques en attaquant le Front de libération oromo. Elles ont violé les droits de l’homme des Oromo et des autres. C’est ce qui a conduit progressivement à la disparition de leur pouvoir à Addis-Abeba (Finfinnee).

L’Éthiopie compte environ 80 groupes ethno-nationaux. Les principaux sont les Oromo (le plus grand), les Amhara et les Tigréens. L’empereur Ménélik, l’architecte de l’Empire éthiopien, était originaire de l’Amhara. Grâce à son règne, les élites amhara ainsi que la culture et la langue amhara ont dominé l’empire pendant plus d’un siècle. Ces élites prétendent maintenant qu’elles sont le groupe légitime pour façonner l’Éthiopie d’aujourd’hui à leur propre image.

Les autres groupes les plus puissants sont les Oromo et les Tigréens qui ont combattu leurs propres coins, souvent par le biais d’armées de libération. Abiy, un caméléon politique, a manipulé les divisions ethniques entre les Amhara, les Oromo et les Tigréens.

La domination du Tigré sur la politique éthiopienne

Pendant près de trois décennies – de 1991 à 2018 – le Front de libération du peuple du Tigré a dominé le Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien. Le front démocratique contrôlait la politique et l’économie éthiopiennes.

Tout au long de cette période, le front du Tigré et ses collaborateurs ont été accusés de violations flagrantes des droits de l’homme contre des Éthiopiens de différentes ethnies. En Oromia, l’Organisation démocratique du peuple oromo a été un partenaire dans le pillage des ressources oromo telles que les terres et dans la commission de crimes odieux.

Meles Zenawi , un Tigréen de naissance, était le maître de la politique de coalition. Son adjoint, son Haile Mariam Desalegn, est devenu premier ministre à la mort de Zenawi en 2012.

Après des années de protestation menées par le Mouvement de la jeunesse oromo, Desalegn a démissionné en février 2018. Avec sa démission, le front du Tigré a commencé à perdre son hégémonie politique au sein du gouvernement central.

En réponse aux pressions en faveur de réformes, et pour apaiser le Mouvement de la jeunesse oromo, la coalition de l’époque a remplacé Desalegn par le Premier ministre Abiy Ahmed.

Abiy a utilisé son affiliation avec le peuple oromo pour arriver au pouvoir. Il a promis de régler des questions telles que le droit à l’autodétermination, les libertés politiques et culturelles, la souveraineté (Abbaa Biyyummaa), la démocratie, faire de la langue oromo une langue fédérale et permettre aux Oromo de reprendre possession de leurs terres. Après son arrivée au pouvoir, Abiy a ignoré toutes ces demandes des Oromo.

Le père d’Abiy est Oromo. Mais il a été élevé par sa mère Amhara, un fait dont il s’est largement servi. Compte tenu de sa cruauté envers les Oromo qui l’ont embrassé au début, la plupart des Oromo pensent aujourd’hui que son affinité étroite avec sa mère a façonné ses valeurs, sa philosophie, son idéologie et sa culture.

Le leadership d’Abiy a déclenché un réalignement au sein de la coalition. L’Organisation démocratique du peuple oromo est notamment devenue l’alliée du parti amhara. De son côté, le front tigré s’est retiré dans son État d’origine pour se réorganiser.

Un programme de réformes qui tourne mal

En arrivant au pouvoir, Abiy a lancé un programme de réformes. Il prévoyait notamment de libérer les prisonniers politiques et de permettre aux dirigeants politiques exilés et interdits de revenir en Éthiopie.

Il a également promis d’élargir l’espace politique, de respecter les droits de l’homme, de mettre en place des institutions indépendantes telles qu’un conseil électoral et un système judiciaire indépendant, et d’instituer des réformes économiques.

Sur la base de ces promesses – et parce qu’il a initié la paix avec l’Érythrée – il a reçu le prix Noble de la paix 2019.

Mais depuis lors, les choses se sont dégradées. Abiy a commencé à mettre en œuvre ses objectifs politiques en utilisant les ressources économiques de l’empire et l’armée. Il a ignoré la plupart des parties prenantes exigeant la formulation collective d’une feuille de route politique pour la transition vers la démocratie. Il a commencé à attaquer et à délégitimer le mouvement oromo qui l’avait propulsé au pouvoir.

Il est même allé jusqu’à déployer l’armée dans les régions oromo de Wallaga, Guji et Borana. Des civils ont été tués de manière extrajudiciaire. Les activistes de l’opposition politique, les sympathisants et les journalistes de l’Oromo ont également été tués et emprisonnés à grande échelle. Et les élections ont été reportées.

Abiy affirme qu’il est nécessaire d’établir des postes de commandement dans de nombreuses régions de l’Oromia pour combattre et vaincre l’Armée de libération de l’Oromo.

Abiy a également été le fer de lance de la dissolution du Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien au pouvoir. Il l’a remplacé par le nouveau Parti de la prospérité. Depuis le lancement du parti le 1er décembre 2019, Abiy a radicalement changé de cap, passant d’une transition démocratique à la consolidation du pouvoir par la violence et la terreur.

Des approches à quatre volets

Abiy a introduit quatre initiatives politiques interdépendantes qui consolident son pouvoir personnel et celui du parti. Une combinaison de ces facteurs a conduit à la crise et à la guerre actuelles au Tigré.

Sa première approche était la philosopie medemer. Medemer signifie « rassemblement » en amharique. Abiy a coopté des organisations politiques, des militants et des hommes politiques en les nommant à des postes d’État. Il a également tenté de rassembler les groupes ethno-nationaux, mais sans s’attaquer aux griefs et aux contradictions collectives historiques et existantes. Il s’agit notamment de l’accès inégal au pouvoir politique et aux ressources économiques ainsi que du déni du droit à l’autodétermination et à la démocratie.

Deuxièmement, son utilisation du Parti de la prospérité pour centraliser le pouvoir politique sous sa direction a conduit les critiques d’Abiy à caractériser son gouvernement comme une version moderne des modèles autoritaires et coloniaux des dirigeants éthiopiens précédents, à savoir Ménélik II et Haïlé Sélassié.

Sa troisième initiative a été de diminuer progressivement le pouvoir des élites dirigeantes du Tigré. Il les a écartées du gouvernement central et des postes politiques importants.

La quatrième initiative a été de supprimer et de démanteler le Front de libération oromo et le Congrès fédéraliste oromo, les partis les plus populaires et les plus influents en Oromia.

Unités fédérales

Certains chercheurs affirment que le gouvernement central est mal à l’aise avec l’autonomie des unités fédérales de l’Éthiopie. D’autres disent que le conflit est dû à des tensions ethniques non résolues et à la bataille sous-jacente pour le contrôle de l’État.

D’une manière ou d’une autre, le gouvernement Abiy et ses partisans tiennent à démanteler l’autonomie de la région du Tigré. C’est un paradoxe de l’histoire que les élites tigréennes ont utilisé leur contrôle sur le gouvernement central pour supprimer et exploiter d’autres ethno-nations, pour ensuite perdre le contrôle du gouvernement central et rentrer chez elles.

Le principal objectif d’Abiy est de remplacer le leadership du Tigré par un gouvernement subordonné à l’État central. La position d’Abiy en tant que premier ministre serait plus forte sans la pression des Tigréens et des Oromo. Ces deux groupes ont été les plus lésés par ses réformes.

À son avantage, la guerre est pleinement soutenue par les principaux alliés fédéraux. Il s’agit notamment de l’État régional amhara, d’anciens membres du Parti démocratique oromo et de partis politiques tels que le Mouvement national amhara, les Citoyens éthiopiens pour la justice sociale et le parti Baldars. Tous sont dominés par les élites amhara.

En utilisant le gouvernement Abiy et l’armée éthiopienne, les élites amhara veulent récupérer du Tigré les terres qu’ils prétendent leur appartenir et démolir le pouvoir tigréen afin de dominer l’empire.

Mais je crois qu’Abiy et les Amhara sont naïfs dans leur croyance qu’ils peuvent subjuguer des ethno-nations comme celle du Tigré et de l’Oromo par la guerre.

Un cessez-le-feu immédiat est nécessaire. Et un organisme indépendant, neutre et approuvé par la communauté internationale devrait être créé pour enquêter sur les principaux crimes commis au cours des trois dernières décennies afin de faciliter une réconciliation nationale. En outre, la transition qui a déraillé doit être réanimée et des négociations doivent être entamées sur la manière d’établir un gouvernement de transition qui préparera l’Éthiopie à devenir une véritable démocratie. Sinon, Abiy et ses partisans mènent l’empire dans la mauvaise direction, une direction qui pourrait entraîner l’effondrement de l’État, davantage de catastrophes humanitaires et la fin de l’empire tel que nous le connaissons.

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