Qu’est-ce que la fièvre des cèdres ? Des experts expliquent l’irritant hivernal du Texas

Mythes, réalités de l’un des allergènes les moins préférés du Texas

La saison de la fièvre du cèdre est presque à nos portes, et à une époque où avoir de la fièvre – ou même attraper un léger rhume – est préoccupant, il est plus important que jamais de comprendre les symptômes et la source de cette allergie commune du centre du Texas.

Pour commencer, la fièvre du cèdre n’est pas une grippe ou un virus – c’est une réaction allergique au pollen libéré par les cèdres de montagne. Au Texas, l’espèce prédominante du cèdre de montagne est le genévrier ashe.

Distribution du genévrier dans tout le Texas. Consultez la carte de distribution pour plus de détails. (Photo du service forestier de l’A&M du Texas)

« La fièvre du cèdre est la pire à l’ouest de l’I-35, où vous avez principalement du genévrier mélangé à des chênes et à quelques autres espèces », a déclaré Jonathan Motsinger, le chef du département des opérations du Texas central pour le service forestier de l’A&M du Texas. « Et parce que tous ces genévriers produisent du pollen en même temps, vous allez avoir une concentration plus élevée de pollen dans l’air. »

C’est l’un des principaux facteurs contribuant à la fièvre du cèdre – la quantité et la densité mêmes des genévriers Ashe dans le centre du Texas. Selon Robert Edmonson, biologiste pour le service forestier de l’A&M du Texas, le pollen des genévriers Ashe n’est pas particulièrement allergène ou nocif – il est juste si concentré que, même si vous n’êtes généralement pas sensible aux allergies, il pourrait quand même vous affecter.

« Il y a juste tellement de pollen dans l’air », a déclaré Edmonson, « cela submerge absolument le système immunitaire. C’est comme essayer de respirer dans une tempête de poussière. »

Cèdre ou genévrier, la réponse est la même

Comme ce pollen est disséminé par le vent, la fièvre du cèdre peut affecter des individus très éloignés des zones à forte concentration de genévriers. Et la source n’est pas limitée aux genévriers Ashe. Dans les régions plus orientales de l’État, il y a aussi des cèdres rouges de l’Est qui pollinisent à peu près au même moment – entre décembre et janvier – et ils peuvent induire une réponse similaire du système auto-immun des gens.

En plus de la quantité de pollen libéré, la fièvre du cèdre est surtout problématique en raison du moment où ce pollen est libéré. La plupart des arbres pollinisent au printemps, au moment où l’on s’attend à avoir des allergies. Le pollen de l’herbe à poux et les spores de moisissures peuvent contribuer aux allergies en automne, mais très peu de plantes pollinisent en hiver. Les cèdres sont l’exception – ils sont déclenchés par un temps plus froid – et au Texas, leur moment préféré pour libérer le pollen est juste après un front froid.

« Après un front froid, a déclaré Edmonson, l’air s’assèche, nous avons un peu de vent, et la pression est différente. Dans ces conditions, chaque cône de pollen sur un genévrier s’ouvre en même temps, et on dirait que les arbres sont en feu. On dirait qu’il y a de la fumée qui s’échappe d’eux. »

Bien que cela crée des images fascinantes, cela peut aussi conduire à une sérieuse misère. Et pour les personnes nouvellement arrivées dans la région du centre du Texas, ou qui ne sont pas familières avec la fièvre du cèdre dans son ensemble, cela peut conduire à une véritable confusion puisque la période de pollinisation des cèdres de montagne se situe également au milieu de la saison de la grippe.

Des symptômes dans un environnement déjà  » vigilant « 

Il n’est pas rare que les personnes atteintes de la fièvre du cèdre confondent leurs symptômes avec un rhume ou la grippe saisonnière, notamment en raison de la variété des symptômes déclenchés par la fièvre du cèdre. Selon l’article de Healthline sur la fièvre du cèdre, ceux-ci peuvent inclure la fatigue, des maux de gorge, un écoulement nasal, une perte partielle de l’odorat et – croyez-le ou non – certaines personnes ont réellement de la fièvre.

Cette année pourrait être particulièrement problématique, car de nombreux symptômes s’alignent sur le nouveau coronavirus. Mais il y a quelques témoins à surveiller. Tout d’abord, le pollen de cèdre entraîne rarement une température corporelle supérieure à 101,5. Si votre fièvre dépasse cette température, il est probable que le pollen n’en est pas la cause.

Il existe également quelques symptômes de la fièvre du cèdre qui ne sont pas liés au coronavirus, comme des démangeaisons, un larmoiement, une obstruction des voies nasales et des éternuements. Mais il existe un symptôme qui, selon Mme Edmonson, devrait toujours permettre d’éclaircir la situation. « Si votre mucus est clair, il s’agit d’une allergie. S’il a de la couleur, alors c’est probablement un rhume ou une grippe. »

Vous pouvez traiter la fièvre du cèdre en prenant des médicaments contre les allergies et des antihistaminiques, mais vous devriez consulter votre médecin ou un professionnel de la santé avant de prendre de nouveaux médicaments.

Vous pouvez également essayer d’anticiper le pollen en écoutant votre station d’information locale, dont beaucoup vous donneront le nombre de pollens et pourront prédire quand ce sera particulièrement mauvais. Ces jours-là, il est judicieux de garder les fenêtres et les portes fermées, de limiter le temps que vous passez à l’extérieur et de changer les filtres de climatisation de votre voiture et de votre maison.

Il n’est pas recommandé d’enlever les cèdres de votre propriété principalement parce que le pollen est en suspension dans l’air et – étant donné qu’ils attendent souvent de libérer leur pollen jusqu’à ce qu’il fasse froid, sec et venteux – ce pollen peut souffler sur des kilomètres. Il est également important de noter que seuls les genévriers mâles libèrent du pollen.

« Les arbres mâles ont des cônes à pollen », a déclaré Motsinger, « et les arbres femelles ont des cônes semblables à des baies, qui sont très discrets, mais c’est ce qui est pollinisé par les arbres mâles. »

Trouver les bons traits parmi le brouillard de pollen

Si les genévriers sont connus pour libérer leurs allergènes fébrile, ils ont également d’immenses avantages pour la santé. Leurs baies, par exemple, sont utilisées pour fabriquer des médicaments et des huiles qui peuvent traiter une variété de maux, des maux d’estomac aux morsures de serpent. Elles sont également riches en nutriments et en vitamines et constituent une source durable de nourriture pour la faune et l’enrichissement des sols.

De plus, ils poussent sur un terrain qui n’est pas particulièrement hospitalier pour les autres espèces d’arbres. Mais surtout, ils offrent les mêmes avantages pour la santé mentale, physique et environnementale que les arbres et les forêts partout dans le monde.

En fin de compte, les cèdres de montagne ne se distinguent vraiment que par la période inhabituelle de l’année durant laquelle ils pollinisent.

« Il y a beaucoup d’arbres qui produisent de grandes quantités de pollen en suspension dans l’air », a expliqué Edmonson. « Les conifères le font, et les chênes peuvent être tout aussi mauvais au printemps. Vous obtenez cette légère poussière de vert partout, et c’est tout le pollen. »

Pour plus d’informations sur la façon d’identifier les genévriers ash et/ou les cèdres rouges de l’Est dans votre propre cour, consultez la page Web Texas Tree ID du Texas A&M Forest Service ou l’application mobile My Tree ID. Vous pouvez également voir la répartition des genévriers dans l’État via l’application Forest Distribution App, qui permet d’identifier la répartition des espèces d’arbres indigènes dans l’État du Texas.

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