Principes de gestion

Les disques vinyles font un retour

L’industrie musicale a connu une série d’innovations qui ont amélioré la qualité audio – les ventes de disques vinyles ont finalement été dépassées par les disques compacts dans les années 1980, qui ont ensuite été éclipsés par la musique numérique au début des années 2000. Ces deux nouvelles technologies offrent une qualité sonore supérieure à celle des disques vinyles. Le vinyle devrait être mort… mais il ne l’est pas. Certains disent que c’est simplement le résultat de la nostalgie – les gens aiment se rappeler des temps anciens. Cependant, certains audiophiles affirment que les disques vinyles produisent un son « chaud » qui ne peut être reproduit dans aucun autre format. En outre, un disque vinyle est un produit tangible (vous pouvez le sentir, le toucher et le voir lorsque vous possédez le disque physique) et il est plus attrayant, d’un point de vue esthétique, qu’un CD. C’est également un format qui encourage l’écoute d’un album entier en une seule fois, plutôt que l’écoute de morceaux individuels, ce qui peut changer l’expérience d’écoute.

Quelles que soient les raisons, le vinyle fait un retour impressionnant. La croissance des ventes est à deux chiffres depuis plusieurs années (plus de 50 % en 2015 et encore en 2016) et devrait dépasser les 5 milliards de dollars en 2017. Sony, qui n’a pas produit de disque vinyle depuis 1989, a récemment annoncé son retour dans le secteur du vinyle.

L’un des plus grands défis de la fabrication de disques vinyle est que la plupart des presses ont plus de 40 ans. Dans le processus de fabrication des disques, les morceaux de vinyle sont chauffés à 170 degrés, puis une machine spécialisée exerce une pression de 150 tonnes pour presser le vinyle dans la forme du disque. Une douzaine de nouveaux fabricants de disques vinyles ont vu le jour au cours de la dernière décennie aux États-Unis. Independent Record Pressing, une entreprise basée dans le New Jersey, a commencé à produire des disques vinyles en 2015 en utilisant d’anciennes presses existantes. Leur objectif au démarrage était de produire plus d’un million de disques par an. Mais même à ce niveau de production, la demande dépasse de loin la capacité de production de l’entreprise en raison du nombre limité de presses disponibles. Ils pourraient faire tourner leurs machines non-stop, 24 heures sur 24, et ne pas rattraper la demande.

La grande question est de savoir ce que l’avenir réserve à cette industrie. Est-ce que ce ne sera qu’une mode passagère ? L’industrie du disque vinyle restera-t-elle un petit marché de niche ? Ou est-ce la renaissance, la renaissance d’un produit qui peut résister à l’épreuve du temps et des technologies alternatives ? S’il s’agit d’une renaissance, alors nous devrions voir la demande continuer à croître à son rythme rapide actuel… et si la demande reste forte, alors il pourrait être intéressant d’investir dans de nouvelles presses. En revanche, s’il ne s’agit que d’un retour nostalgique de courte durée à un média dépassé, l’important investissement en capital nécessaire à l’achat de nouvelles presses ne sera jamais rentabilisé. Même avec la croissance récente, les disques vinyles ne représentaient encore que 7 % des ventes globales de l’industrie musicale en 2015. Cela peut suffire à remettre en marche les vieilles presses, mais jusqu’à présent, cela n’a pas été suffisant pour promouvoir beaucoup d’investissements dans de nouvelles machines. Le coût d’une nouvelle presse ? Près d’un demi-million de dollars.

Au moins un fabricant est optimiste quant à l’avenir du vinyle. GZ Media, basé en Tchécoslovaquie, est actuellement le plus grand producteur de disques vinyles au monde. Le président et propriétaire Zdenek Pelc a maintenu son usine de disques en activité pendant les années de vaches maigres, lorsque les ventes de vinyles ont atteint leur point le plus bas. Il admet que sa décision n’était pas totalement logique ; il a continué en partie à cause d’un attachement émotionnel au support. Après la quasi-disparition de la demande de disques vinyles, M. Pelc n’a laissé tourner que quelques presses pour répondre à la demande restante. Son intention était d’être le dernier fabricant de disques vinyles. L’attachement émotionnel de M. Pelc aux disques vinyles semble l’avoir bien servi, et c’est un excellent exemple de la raison pour laquelle les décisions fondées sur la logique pure ne donnent pas toujours les meilleurs résultats. Les consommateurs prennent leurs décisions d’achat en partie sur la base de l’attrait émotionnel du produit, il ne devrait donc pas être surprenant que les consommateurs ressentent également un attachement émotionnel aux disques vinyles, comme Pelc l’a fait.

Lorsque la demande de disques vinyles était faible, Pelc a stocké les presses de l’entreprise qui n’étaient plus utilisées afin qu’elles puissent être cannibalisées pour des pièces au besoin. Lorsque les ventes ont recommencé à augmenter en 2005, il a commencé à sortir les vieilles machines du stockage et a même investi dans quelques nouvelles machines. Cela a fait de GZ Media non seulement le plus grand producteur de disques vinyles au monde, mais aussi l’un des seuls à disposer de nouveaux équipements d’usine. GZ Media produit plus de 20 millions de disques vinyles par an, et Pelc est enthousiaste à l’idée de poursuivre cette tendance et de rester un fabricant important dans ce qui est actuellement encore considéré comme un marché de niche.

Questions de réflexion critique
  1. Pourquoi pensez-vous que les disques vinyles attirent les clients ?
  2. Pensez-vous que la croissance des ventes continuera d’être forte pour les ventes de vinyles ? Pourquoi ou pourquoi pas ?
  3. Quelles recherches voudriez-vous mener avant de prendre la décision d’investir dans de nouvelles presses ?

Sources : Lee Barron,  » Back on record – the reasons behind vinyl’s unlikely comeback « , The Conversation, 17 avril 2015, https://theconversation.com/back-on-record-the-reasons-behind-vinyls-unlikely-comeback-39964. Hannah Ellis-Peterson, « Record sales : vinyl hits 25-year high », The Guardian, 3 janvier 2017, https://www.theguardian.com/music/2017/jan/03/record-sales-vinyl-hits-25-year-high-and-outstrips-streaming. Allan Kozinn,  » Weaned on CDs, They’re Reaching for Vinyl « , The New York Times, 9 juin 2013. Rick Lyman,  » Czech company, pressing hits for years on vinyl, finds it has become one « , The New York Times, 6 août 2015. Alec Macfarlane et Chie Kobayashi, « Vinyl comeback : Sony va produire à nouveau des disques après 28 ans d’interruption « , CNN Money, 30 juin 2017, http://money.cnn.com/2017/06/30/news/sony-music-brings-back-vinyl-records/index.html. Kate Rogers,  » Why millennials are buying more vinyl records « , CNBC.com, 6 novembre 2015. https://www.cnbc.com/2015/11/06/why-millennials-are-buying-more-vinyl-records.html. Robert Tait, « In the groove : Czech firm tops list of world’s vinyl record producers », The Guardian, 18 août 2016.

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