Précieux & inestimable, célèbre & infâme, inflammable & inflammable

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Aujourd’hui, je vais vous enseigner trois paires de mots déroutants qui ont le préfixe IN-.

Dans de nombreux mots, IN- signifie le contraire ou « pas » :

  • inconsistant = PAS consistant
  • insuffisant = PAS suffisant
  • indépendant = PAS dépendant
  • incorrect = PAS correct

Cependant, il y a quelques exceptions qui peuvent prêter à confusion, et vous allez en apprendre trois dans cette leçon.

valeur vs inestimable

Si quelque chose est précieux, cela signifie qu’il vaut beaucoup d’argent, ou qu’il est très important. Un collier en or est précieux – il peut coûter 1 000 $.

Vous pourriez imaginer qu’inestimable signifie  » pas précieux  » – mais ce n’est pas vrai ! Le mot inestimable signifie extrêmement précieux ; la valeur est si grande qu’elle est impossible à mesurer. Un tableau unique et célèbre comme la Joconde est inestimable.

Vous pouvez également décrire des choses non physiques comme étant inestimables – par exemple, si quelqu’un vous a donné un conseil qui a radicalement changé votre vie pour le mieux, vous pourriez dire que son conseil était inestimable – il était SI précieux et SI important qu’il est impossible de mesurer sa valeur.

famous vs. infâme

L’adjectif célèbre décrit quelqu’un ou quelque chose que beaucoup de gens connaissent.

Est-ce que infâme signifie le contraire,  » pas célèbre  » ? Non ! Infâme signifie être célèbre pour une MAUVAISE raison. Par exemple, un criminel qui a volé 10 grandes banques serait un voleur de banque infâme – beaucoup de gens le connaissent, mais c’est à cause de quelque chose de négatif, à cause de son mauvais comportement.

Une personne est infâme quand elle a une très mauvaise réputation connue par beaucoup de gens. On peut aussi utiliser ce mot pour des choses qui ne sont pas des personnes. S’il y a une ville qui a un trafic terrible tout le temps, nous pouvons parler des embouteillages infâmes là-bas – encore une fois, bien connu pour une mauvaise raison.

Notez qu’il y a aussi une différence de prononciation :

  • FA-mous (« a » comme dans « nom », accent sur « FA »)
  • IN-fa-mous (« a » ressemble à « euh », accent sur « IN »)

inflammable vs. inflammable

Si quelque chose est inflammable, cela signifie qu’il peut prendre feu. Le papier, le bois et l’essence sont tous inflammables. Ce qui est fou, c’est que le mot inflammable signifie exactement la même chose – que quelque chose peut prendre feu ! Le papier, le bois et l’essence sont tous inflammables. Donc si vous voyez une étiquette d’avertissement sur quelque chose qui dit que c’est inflammable / inflammable, cela signifie que l’objet est capable de prendre feu et de brûler.

Comment faire le mot opposé – comment dire que quelque chose n’est PAS capable de prendre feu ? Le contraire est ininflammable. Le verre, la roche et le métal sont des matériaux ininflammables.

J’espère que cette leçon a permis de clarifier les significations de inestimable (extrêmement précieux), infâme (connu pour quelque chose de mauvais) et inflammable (capable de prendre feu, même chose que inflammable).

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