Pourquoi mon chien halète-t-il autant ?

L’halètement est parfaitement normal, jusqu’à ce qu’il ne le soit plus. Découvrez ce qu’il faut savoir pour savoir pourquoi votre chien halète autant et ce que vous devez faire à ce sujet.

Debra Steilen

24 août 2020

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Un chien haletant semble si normal, non ? Surtout lorsque les températures augmentent. Mais un halètement lourd ou constant, une respiration abdominale profonde ou un halètement alors qu’il ne fait pas chaud dehors peuvent signaler qu’il y a un problème de santé chez votre toutou. En apprenant les raisons d’un halètement excessif du chien, vous serez plus à même de reconnaître les problèmes et de vous assurer que votre meilleur compagnon reste en sécurité et en bonne santé.

À quoi ressemble un halètement normal du chien ?

La peau de votre chien ne transpire pas quand il a chaud comme le fait votre peau. Donc, lorsque Fido a trop chaud, il halète – ce que Mercola Healthy Pets décrit comme « … une respiration rapide et superficielle qui accélère l’évaporation de l’eau sur sa langue et à l’intérieur de sa bouche et de ses voies respiratoires supérieures. » L’eau qui s’évapore l’aide à réguler sa température corporelle. (Les chiens ont des glandes sudoripares à l’intérieur de leurs oreilles et sous leurs pattes, mais ces glandes ne font pas grand-chose pour rafraîchir un chien.)

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Bon à savoir : La fréquence respiratoire normale des chiens au repos ou endormis se situe entre 15 et 30 inspirations (entrée d’air) et expirations (sortie d’air) par minute, selon le Collège de médecine vétérinaire et des sciences biomédicales de l’A&M du Texas. Apprenez à connaître la fréquence respiratoire normale de votre chien en l’observant lorsqu’il est complètement détendu (le mieux est de le laisser dormir). Comptez le nombre de respirations complètes qu’il prend en 15 secondes et multipliez ce nombre par quatre pour obtenir des respirations par minute.

Comment savoir si l’halètement de mon chien est anormal ?

L’halètement de votre chien peut être anormal si vous observez ces signes identifiés par Mercola Healthy Pets :

  • La fréquence respiratoire de votre chien est beaucoup plus élevée que la normale. Par exemple, si votre chien prend normalement 20 respirations complètes par minute et que maintenant il prend 300 respirations par minute.
  • Votre chien halète – et il n’a pas fait d’exercice et n’a pas besoin de refroidir son corps.
  • L’halètement de votre chien semble plus fort ou plus rude que la normale.
  • Votre chien fournit un effort plus important que la normale lorsqu’il halète.

De plus, selon pets.WebMD.com, si votre chien halète tout en tremblant, en s’agitant ou en faisant les cent pas, il pourrait avoir dangereusement trop chaud, faire face à un problème de santé grave ou à un traumatisme.

bulldog haletant avec langue pendante
Le museau raccourci du bulldog peut littéralement rendre impossible l’insertion confortable de sa langue complète dans sa bouche, c’est pourquoi vous les verrez souvent avec la langue pendante et des sourires niais. – Getty
Le museau raccourci du bulldog peut littéralement rendre impossible l’insertion de toute sa langue dans sa bouche confortablement, c’est pourquoi vous les verrez souvent avec des langues pendantes et des sourires niais. Getty

Raisons potentielles de l’essoufflement du chien

Bien qu’il n’y ait généralement pas lieu de s’inquiéter, il existe une variété de problèmes de santé qui provoquent un essoufflement excessif que les propriétaires de chiens doivent connaître.

Épuisement dû à la chaleur

Les chiens sont plus sensibles à la chaleur que leurs parents de compagnie parce que les canins halètent plutôt que de transpirer. Donc, si votre toutou halète tout le temps ou s’il halète plus vite que la normale, il pourrait avoir une surchauffe. Le nom technique de cet état est l’épuisement par la chaleur, ce qui signifie que la température corporelle de votre chien est trop élevée et qu’il ne peut pas réguler sa propre chaleur corporelle. L’hôpital vétérinaire de l’Arche de Noé conseille de traiter un épuisement par la chaleur léger à la maison en mouillant le chien avec de l’eau fraîche – pas froide – (en faisant particulièrement attention à ses oreilles et à ses pattes), en le laissant sécher devant un ventilateur et en lui donnant de l’eau fraîche ou tiède.

Comme il est difficile de faire la différence entre un épuisement dû à la chaleur et un coup de chaleur (voir ci-dessous), appelez votre vétérinaire pour voir quelles mesures supplémentaires doivent être prises.

Coup de chaleur

Un coup de chaleur sévère est une urgence médicale grave, parfois mortelle, selon le Collège de médecine vétérinaire de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign . En plus d’un halètement accru, les signes de coup de chaleur comprennent une salivation excessive, de la diarrhée, des vomissements, une dépression et des étourdissements, indique le collège. Pour savoir si votre chien a trop chaud, utilisez un thermomètre rectal pour prendre sa température. Si elle est supérieure à 102,5 degrés, votre chien a un coup de chaleur.

Si c’est le cas, « Emmenez-le chez le vétérinaire aussi vite que possible », dit Wailani Sung, MS, PhD, DVM, DACVB, un comportementaliste vétérinaire certifié par le conseil d’administration dont la pratique est avec la San Francisco SPCA.  » En cas de respiration laborieuse, il vaut mieux emmener votre chien chez le vétérinaire que d’essayer des remèdes maison. « 

Peur, anxiété ou stress

Votre chien est peut-être plus sensible aux stimuli externes que vous ne le pensez. Les bruits forts comme les feux d’artifice ou les orages sont des causes courantes de peur, d’anxiété et de stress (FAS) chez un chien. Selon le Pet Health Network, le halètement excessif de votre chien dû à l’anxiété peut être accompagné d’autres symptômes tels que :

  • Tremblement
  • Gémissements
  • Bâillement
  • Bavement
  • Lecture des lèvres
  • Situation accroupie
  • Oreilles aplaties
  • .

  • Tucked tail
  • Comportement collant
  • Cachette
  • Refus de nourriture
  • Incontinence ou perte de contrôle de ses intestins

Douleur

Votre chien ne peut pas vous dire qu’il a mal ; en fait, il peut même essayer de le cacher. Il peut même remuer la queue. Néanmoins, un halètement important est un signe qu’il a subi une blessure. Votre chien peut également présenter des pupilles dilatées, une diminution de l’appétit, une réticence à se coucher, de l’agitation, de l’anxiété, et se lécher ou se mordre à l’endroit de la douleur. En fait, dit le Pet Health Network, les chiens qui sont physiquement inconfortables halètent souvent bien avant de présenter les indicateurs plus évidents de la douleur, comme les gémissements ou la boiterie.

Votre chien a mangé du poison

En plus d’un halètement important, surveillez ces signes supplémentaires d’empoisonnement : vomissements, hyperactivité, halètement, accélération du rythme cardiaque et tremblements ou crises. Appelez immédiatement votre vétérinaire ou un vétérinaire d’urgence si vous pensez que votre chien a été empoisonné. Le centre antipoison pour animaux, ASPCA, (888-426-4435) fournit des conseils pour sauver des vies 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7.

Votre vétérinaire devra savoir ce que vous pensez que votre chien a mangé. Selon l’ASPCA, les coupables les plus courants sont les aliments destinés aux personnes (le plus souvent le chocolat, le café, le raisin, les raisins secs, les oignons, l’ail et le Xylitol), les plantes toxiques et les produits de tous les jours tels que les nettoyants ménagers, les cosmétiques et les médicaments pour les humains.

Trouble cardiaque ou pulmonaire

Pourquoi votre chien respire-t-il si fort ? Parce que son cœur ne peut pas pomper suffisamment de sang vers les poumons (qui transfèrent l’oxygène dans le sang) et le reste de son corps, selon la Cummings School of Veterinary Medicine de l’Université Tufts. Cela signifie que les tissus du chien sont privés d’oxygène, et que sa fréquence respiratoire augmente pour corriger la situation. Vous pouvez observer ces symptômes supplémentaires : Votre chien se fatigue plus facilement ; il tousse en essayant de respirer ; et sa langue est violette/bleue au lieu d’être rose – un signe de manque d’oxygène. Appelez immédiatement votre vétérinaire ; il diagnostiquera le problème sous-jacent et prescrira un traitement.

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Le larynx de votre chien ne fonctionne pas

Le larynx de votre chien (l’ouverture de la trachée) contient des volets cartilagineux qui s’ouvrent largement lorsque votre chien respire et se referment lorsqu’il avale. Selon le Pet Health Network, lorsqu’un chien souffre d’une paralysie laryngée, l’un ou les deux volets ne s’ouvrent pas normalement. La respiration de votre chien devient laborieuse et difficile. Cette affection est fréquente chez les chiens d’âge moyen à avancé, car leur larynx perd sa fonction normale. Votre vétérinaire peut prescrire un traitement allant de la modération de l’exercice et de la perte de poids à la chirurgie.

Anémie

Que ce soit chez l’homme ou chez le chien, l’anémie est définie comme une diminution du nombre de globules rouges. Vous savez probablement que les globules rouges transportent l’oxygène vers les tissus de l’organisme. Il est donc logique qu’une diminution du nombre de globules rouges puisse entraîner une privation d’oxygène. En plus de haleter, un chien anémique peut agir de façon léthargique et avoir des gencives roses pâles ou blanches.

Obésité

L’obésité provoque ce même symptôme chez les gens, n’est-ce pas ? Votre chien halète parce que ces kilos en trop rendent plus difficile l’apport de sang frais et oxygéné à ses systèmes vitaux. Votre vétérinaire peut vous aider à élaborer un régime alimentaire et un programme d’exercices pour votre toutou.

Maladie de Cushing

Revue chez les humains également, la maladie de Cushing se produit lorsque les glandes surrénales d’un chien produisent trop de cortisol, une hormone. Les chiens atteints halètent plus que d’habitude, semblent avoir plus faim, plus soif et plus fatigués que d’habitude, et font plus pipi que d’habitude. Votre vétérinaire effectuera des analyses de laboratoire – éventuellement une échographie – pour comprendre ce qui se passe avant de décider d’un plan de traitement.

Mauvaise réaction aux médicaments

Les médicaments humains ont des effets secondaires. Les médicaments pour chiens en ont aussi – et l’halètement peut être l’un d’entre eux. Les coupables probables sont les médicaments contre l’anxiété ou un stéroïde, selon Sung.

Hypertension artérielle

L’hypertension artérielle signifie que votre chien pourrait souffrir d’une maladie rénale ou peut-être de tumeurs dans ses glandes surrénales, selon allivet.com. Les signes typiques sont des saignements à l’intérieur de l’œil (saignement intraoculaire), un décollement de la rétine et une insuffisance cardiaque congestive accompagnée d’une toux constante, d’une respiration rapide et de difficultés à respirer. Votre chien peut boire et uriner plus souvent, perdre son appétit et vomir fréquemment si les reins sont touchés, indique le site. Si vous observez l’un de ces symptômes, emmenez-le chez un vétérinaire dès que possible pour un diagnostic complet.

Votre chien est une race brachycéphale (à face plate)

Les chiens à la face courte, plate et au nez écrasé ont tendance à haleter beaucoup à cause de leurs voies respiratoires supérieures déficientes. Cette affection est appelée syndrome d’obstruction des voies respiratoires brachycéphales (BAOS). Ces chiens souffrent toute leur vie de difficultés respiratoires et d’une incapacité à haleter efficacement, ce qui les expose à un risque accru de coup de chaleur. Il y a 24 races de chiens brachycéphales au total, y compris, mais sans s’y limiter, les races suivantes :

  • Pug
  • Boxer
  • Bulldog
  • Boston terrier
  • Bouledogue français
  • . français

  • Pékinois
  • Lhassa apso
  • Shih tzu
  • Chin japonais
  • Bruxelles griffon
  • Epagneul cavalier King Charles
  • Staffordshire bull terrier (Staffie)
  • Affenpinscher
  • Dogue de Bordeaux
  • Shar pei

Quand faut-il commencer à s’inquiéter de l’halètement ?

Appellez immédiatement votre vétérinaire si vous observez l’un des symptômes suivants, dit Sung.

  • Votre chien halète pendant plus de 15 minutes au repos.
  • Votre chien a du mal à respirer (ex, respiration abdominale profonde).
  • Votre chien est tellement fatigué qu’il ne peut marcher que sur une courte distance – tout en haletant fortement – avant de s’allonger.
  • Les gencives de votre chien ont l’air plus claires ou plus foncées que leur couleur normale – ou elles sont teintées de bleu – un signe que votre animal ne reçoit pas assez d’oxygène.

Si vous emmenez votre chien chez le vétérinaire parce qu’il halète beaucoup, voici ce à quoi vous devez vous attendre : Le vétérinaire observera votre animal et vérifiera son rythme cardiaque et sa fréquence respiratoire. Le vétérinaire utilisera un oxymètre de pouls pour mesurer la saturation en oxygène du sang de votre chien. Une quantité insuffisante d’oxygène étant délivrée, votre chien aura des difficultés à respirer, explique Sung.

Si tout semble normal, le vétérinaire approfondira l’état de votre chien – peut-être en utilisant des analyses de sang, une échographie ou une radiographie pour déterminer le problème sous-jacent. Parmi les possibilités les plus sérieuses : Une tumeur hémorragique non diagnostiquée auparavant – en particulier dans le foie ou la rate – peut réduire la quantité de sang oxygéné dans le système du chien.

Prévenir l’épuisement par la chaleur et les coups de chaleur

Vous pouvez prévenir les halètements causés par l’épuisement par la chaleur et les coups de chaleur en NE faisant PAS faire d’exercice à votre chien sous une chaleur à trois chiffres, selon Sung. « Après tout, votre chien porte un manteau de fourrure », dit-elle.

Et limitez les exercices avec les races brachycéphales.  » Cela ne prend pas beaucoup de temps « , dit-elle. « 10 minutes dans la cour avec un bouledogue ou un carlin et leur respiration sera déjà différente. »

Aidez votre chien à surmonter la peur, l’anxiété et le stress

Si vous pensez que le halètement de votre chien est dû à l’anxiété, mettez-le dans une pièce libre où vous pouvez bloquer les bruiteurs, la musique forte et les lumières clignotantes, selon Fear Free, une initiative visant à prévenir le SAF chez les animaux de compagnie. Mettez de la musique apaisante ou atténuez les sons effrayants à l’aide d’un ventilateur ou d’une machine à bruit blanc. Utilisez des sprays ou des plug-ins de phéromones Adaptil pour le calmer. Vous pouvez également essayer de placer temporairement des boules de coton dans ses oreilles pour étouffer le bruit.

Même si vous n’êtes pas sûr que votre chien haletant soit en danger, emmenez-le quand même chez le vétérinaire pour obtenir un diagnostic et un plan de traitement. « Vous n’avez jamais tort d’emmener votre chien, surtout s’il a du mal à respirer », dit Sung.  » Il vaut mieux être sûr que désolé. « 

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