Nuralagus

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Nuralagus
Une restauration de vie de Nuralagus rex
Classification scientifique
Règne : Animalia
Phylum : Chordata
Classe: Mammalia
Ordre: Lagomorpha
Famille : Leporidae
Sous-famille: Leporidae
Genus: †Nuralagus
Quintana et al., 2011
Espèce: †N. rex
Nom binomial
†Nuralagus rex
Quintana et al, 2011

Nuralagus occasionnellement appelé lagomorphe géant minorquin, était un genre de grand lapin qui vivait sur l’île de Minorque depuis le Messinien jusqu’à environ le milieu du Pliocène, où il s’est éteint (il y a 5 à 3 millions d’années) lorsque Majorque et Minorque ont été réunies en une seule île, laissant l’ongulé Myotragus balearicus, ressemblant à une chèvre, coloniser l’habitat de Nuralagus.

Contenu

  • 1 Description
  • 2 Habitat
  • 3 Evolution
  • 4 Galerie

Description

Nuralagus était très différent des lapins modernes. Avec une hauteur d’un demi-mètre et un poids estimé à 12 kg, l’espèce différait en taille de tous les autres fossiles notés, et des léporidés existant actuellement. Le poids de Nuralagus était six fois supérieur à celui du lapin européen (Oryctolagus cuniculus) et pouvait atteindre 23 kg. Les petits yeux et les oreilles de cette espèce ne ressemblent pas à ceux des lapins modernes. Nuralagus rex avait une colonne vertébrale courte et rigide, ce qui entraînait une faible mobilité et une incapacité à sauter. En raison de l’absence de prédateurs à Minorque, ce lapin a connu ce que l’on a appelé la  » règle de l’île « . Cette règle stipule que les grands animaux vivant sur une île aux ressources rares ont tendance à évoluer plus petits et que les petits animaux vivant sans prédateurs ont tendance à évoluer plus grands.

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