Nous avons pris le nouvel UTV de Kawasaki hors route et cela valait la peine d’attendre

Le Teryx KRX de Kawasaki.
Photo de Ryne Swanberg/Octopi Media, avec l’aimable autorisation de Kawasaki.

Le tout-terrain est une question de compromis, un processus que les piliers du segment comme Can-Am et Polaris ne connaissent que trop bien. Plus vous construisez un UTV, en renforçant ses composants par l’ajout de renforts, plus il a tendance à s’alourdir. Et dans la catégorie des UTV de 1 000 cm3 d’entrée de gamme, où la puissance ne dépasse guère 100 à 150 ch, chaque kilo compte. Jusqu’à présent, la principale école de pensée a penché en faveur de la vitesse et de l’agilité, mais avec la sortie du Kawasaki Teryx KRX 1000, il semble que le petit nouveau saute cette classe et va à contre-courant.

Si vous pensez que Honda a pris son temps pour se lancer dans le segment des UTV sportifs, alors Kawasaki a carrément traîné les pieds en comparaison. Le côté plus sportif des côte-à-côte est un segment qui connaît une croissance constante, et voir un géant comme Kawasaki retarder son entrée (alors que Polaris et Can-Am comprennent comment le dominer) fait froncer quelques sourcils. Cependant, comme Honda, Kawasaki a attendu son heure pour rechercher, développer et affiner le Teryx KRX afin d’en faire une machine digne du nom de la famille. Mais cela a-t-il porté ses fruits ?

En tant que dernier acteur majeur à monter sur le ring, Kawasaki avait besoin de quelque chose de spécial pour se démarquer. À première vue, cependant, la Kawasaki semblait terne. Parmi les statistiques les plus inquiétantes, on trouve le poids à vide, qui est de 1 896 livres, soit 400 livres de plus que son concurrent le plus proche, Honda. Avec un tel poids, et seulement 112 ch revendiqués pour un moteur bicylindre parallèle de 999 cm3, je me suis d’abord demandé pourquoi Kawasaki s’était donné la peine de le faire. Ce n’est que lorsque je suis sorti sur les sentiers et que j’ai mis le Teryx KRX à l’épreuve que la méthode de la folie de Kawasaki s’est révélée.

Le Kawasaki Teryx KRX.

Le Kawasaki Teryx KRX. Photo : Courtoisie de Kawasaki.

Tout ce poids supplémentaire ? Ce n’est pas de la suringénierie irréfléchie. Kawasaki a entrepris de rendre le KRX à l’épreuve des bombes et l’a fait en rendant les points faibles traditionnels plus musclés et sensiblement plus robustes que la concurrence.

Des plaques de protection en acier sur toute la longueur, un passage de roue en acier côté conducteur, ainsi que des manchons en métal pour la suspension arrière, des bras en A plus épais et des bras tirés massifs ne sont que quelques-uns des composants les plus visibles que Kawasaki a boulonnés pour prolonger la vie du KRX. Le choix des roues et des pneus d’origine n’a pas été pris à la légère non plus, puisque la KRX est équipée de jantes à talon de 15 pouces enveloppées de pneus Maxxis Carnivore de 30 pouces. Mais comment ce renfort en acier supplémentaire affecte-t-il la KRX une fois que vous vous déplacez ? Pas de la façon dont vous vous y attendez.

Kawasaki n’a pas construit l’UTV le plus rapide, mais ils ont réglé la courbe de couple pour qu’elle arrive plus bas dans la plage de régime afin de freiner une partie du poids supplémentaire que le KRX transporte. Et la marque n’a pas équipé le KRX de freins plus gros (ce qui aurait ajouté encore plus de poids), elle a réglé les freins et le système de frein moteur pour qu’ils soient plus dynamiques. À haute vitesse, le système de gestion du frein moteur s’immisce à peine, atténuant toute action brusque sur l’accélérateur, mais plus on ralentit, plus il devient agressif. Et, en même temps, la polarisation des freins se déplace vers l’arrière, offrant plus de stabilité.

Le Kawasaki Teryx KRX.

Le Teryx KRX déchire un jardin de pierres. Photo par Ryne Swanberg/Octopi Media, avec l’aimable autorisation de Kawasaki.

Juste à l’extérieur de Palm Springs, en Californie, le fabricant a mis en place un parcours comportant un large éventail de caractéristiques naturelles différentes pour fouetter le KRX. Et le bombardement de la longue ligne droite, arrivant à un virage serré à gauche suivi d’un virage plus serré à droite en montée dans un jardin de roches était tout ce dont j’avais besoin pour expérimenter le meilleur et le pire de ce véhicule.

Les sauts sur les freins, assistés par le système de frein moteur réglé agressivement après un sprint à pleine vitesse, ont ramené la KRX presque à l’arrêt plus rapidement que tout ce que le poids aurait pu attendre. J’ai eu le sentiment qu’il n’y aurait aucune chance de prendre un virage à moins que le Kawasaki n’utilise pas le frein moteur autant qu’il le fait, mais de toute façon, la puissance de freinage est au-delà de toute croyance.

Le Kawasaki Teryx KRX.

Intérieur du nouveau UTV sportif de Kawasaki. Photo : Courtesy of Kawasaki.

Puis, juste au moment où la brute a commencé à impressionner, je me suis frayé un chemin dans le virage à gauche, en alimentant l’accélérateur de manière assez agressive, et le train avant a poussé large. Dans les virages à vitesse moyenne, la KRX sous-virait systématiquement à la sortie. Le blocage du différentiel avant en mode 4RM semblait atténuer le problème, mais un train avant mou est rarement un problème avec les autres UTV, surtout à l’accélérateur, en sortie de virage.

Le Kawasaki Teryx KRX.

Le tout-terrain de 1 896 livres a 112 chevaux prêts à courir. Photo par Ryne Swanberg/Octopi Media, avec l’aimable autorisation de Kawasaki.

Une fois que le KRX a pointé vers le prochain virage à droite, cependant, et tracteur à travers le jardin de roche, il était dans son élément. Avec le différentiel avant verrouillé, et armé de ces énormes pneus Maxxis Carnivore, le KRX se faufilait sans effort et se sentait à l’épreuve des bombes. Qu’il s’agisse de franchir des obstacles, de glisser sur du gravier ou de descendre lentement un champ de rochers avec une pente de 45 degrés, je n’ai pas senti que le KRX était bousculé par le terrain. C’est peut-être l’UTV le plus lourd de sa catégorie, mais ce poids apporte une confiance structurelle.

Dernier des grands acteurs attendus dans cette bataille, Kawasaki a attendu de connaître les faiblesses de l’opposition, puis a apporté un tank pur et dur au combat.

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