Murex

Murex, tout escargot marin constituant la famille des Muricidae (sous-classe des Prosobranchia de la classe des Gastropoda). Typiquement, la coquille allongée ou lourde est élaborée avec des épines ou des franges. Cette famille est présente dans le monde entier, mais principalement sous les tropiques. Les nombreux muricidés qui vivent dans les bas-fonds rocheux sont appelés coquilles de roche ou bulots de roche.

Murex de Bednall
Murex de Bednall

Murex de Bednall (Pterynotus bednalli) du nord-ouest de l’Australie.

Photographie de skarsol. Musée des sciences naturelles de Houston, HMNS 20711

L’animal se nourrit en perçant un trou dans la coquille des bivalves ou d’autres animaux à coquille et en insérant sa longue trompe pour ingérer la proie. La plupart des espèces exsudent un liquide jaune qui, lorsqu’il est exposé à la lumière du soleil, devient une teinture violette. Le murex (Murex brandaris) de la Méditerranée était autrefois une source de pourpre royal tyrien. Un autre membre de ce genre important est le peigne de Vénus (M. pecten) de 15 cm (6 pouces), une espèce blanche à longues épines de la région Indo-Pacifique. Parmi les autres membres des Muricidae, on trouve de petits coquillages modestement ornementés portant des noms divers. Le foret d’huître (Urosalpinx cinerea) et les tritons nains (genre Ocenebra) sont des parasites des parcs à huîtres. Les drupes (Drupa, Acanthina) sont des coquillages colorés de l’Indo-Pacifique. Les bigorneaux ou bulots (Nucella) ressemblent aux bigorneaux et se nourrissent de moules et de balanes.

Murex d'Annandale
Murex d’Annandale

Murex d’Annandale (Naquetia annandalei) des Philippines.

Photographie de skarsol. Musée des sciences naturelles de Houston, HMNS 20712

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