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Mais lorsque les bonnes bactéries de notre système sont assommées (par des antibiotiques, par exemple), le candida pourrait potentiellement commencer à devenir incontrôlable. Une théorie veut qu’au fur et à mesure que la population de candida augmente dans le corps, elle affaiblit les parois des intestins et passe dans la circulation sanguine, provoquant toute une série de systèmes allant d’une mauvaise digestion à des douleurs articulaires, en passant par l’anxiété et la dépression, la prise de poids – et, oui, des démangeaisons partout. (C’est ce qu’on appelle l’intestin perméable).

J’ai appelé mon médecin, Leo Galland, le lendemain. C’est un médecin spécialisé dans la médecine fonctionnelle (c’est-à-dire qui considère le corps dans son ensemble), et il m’a dit que mon auto-diagnostic était logique : l’utilisation prolongée d’antibiotiques puissants comme la Doxycycline peut provoquer une prolifération de candida. (Je lui ai récemment demandé pourquoi si peu de médecins prennent le candida au sérieux, et il m’a répondu :  » Il existe de nombreuses études scientifiques sur l’allergie au candida, mais la plupart des médecins n’en prennent jamais connaissance. « )

On m’a retiré le Doxy et donné un régime rigoureux de probiotiques et de suppléments antifongiques comme l’huile de coco, l’extrait de pépins de pamplemousse et l’huile d’origan. On m’a également encouragé à suivre le « régime candida ».

Vous vous demandez probablement en quoi consiste exactement ce régime. C’est assez simple. En fait, sa simplicité est ce qui le rend si difficile à suivre. Afin de tuer la prolifération de candida dans votre corps, vous devez affamer la levure en la privant de glucides. Pensez au fonctionnement de la levure lorsque vous faites du pain : elle se nourrit essentiellement de la farine (qui se transforme en sucre) et fait lever le pain.

Au cours du régime candida, j’ai dû renoncer au sucre sous toutes ses formes (pas de miel ni de sirop d’érable), à l’alcool, aux céréales, aux produits laitiers, aux légumes riches en sucre comme les carottes et les patates douces, aux fruits, aux vinaigres filtrés, à la sauce soja et aux autres condiments.

Au cours d’une journée typique, je mangeais un smoothie vert au petit-déjeuner (avec de l’avocat) ou un pudding de chia avec du lait d’amande fait maison. (Je suis devenu mortellement effrayé par les additifs dans les trucs emballés.) Pour le déjeuner, quelques légumes verts et un gros morceau de protéines, généralement du poulet ou du poisson. Pour le dîner, la même chose. Pas de sauces. Pas de fruits. Pas de rien – ou du moins c’est ce que je ressentais.

J’ai essayé du mieux que j’ai pu de suivre le régime, mais il m’était pratiquement impossible de le faire tout en terminant ma dernière année d’université. Un week-end sur deux était une sorte de célébration, avec pizza, snacks et bière. La dernière chose que je voulais faire était de m’aliéner et de devoir expliquer les subtilités de ma situation.

J’ai donc essayé du mieux que j’ai pu, en réalisant que mes démangeaisons seraient meilleures certains jours et pires d’autres, selon le degré de ma « tricherie » sur le protocole du régime candida. Si je buvais une bière, les démangeaisons revenaient pendant quelques jours jusqu’à ce que je reprenne le régime. Si je mangeais quelque chose de sucré et buvais une bière, les démangeaisons duraient plus longtemps ou étaient plus intenses. Je me sentais prisonnier de ce qui semblait être une situation de perdant-perdant : Je devais soit m’abstenir de faire la fête et me sentir bien physiquement, soit m’amuser et en subir les conséquences.

Ce n’est qu’après avoir obtenu mon diplôme, à l’été 2013, que je me suis vraiment astreinte à un programme strict. J’ai suivi le régime pendant trois mois dans le but de tuer la levure envahie, de guérir ma perméabilité intestinale et de me sentir à nouveau normale.

Après environ un mois de régime strict, ma peau a cessé de me démanger et mon acné s’est éclaircie. Mais les quelques fois où je me laissais aller à manger de la vinaigrette avec du vinaigre, je commençais à avoir de légères démangeaisons.

Je me suis donné à fond, j’ai suivi le protocole pendant trois mois et j’ai enfin pu introduire lentement des aliments autrefois interdits sans avoir l’impression de devoir « en payer le prix ». Pourquoi ? Exprimé simplement par le Dr Galland : « Le sucre augmente la croissance et l’activité métabolique des levures. » Et donc, sans le sucre, la levure a cessé de se développer de manière excessive, et mon corps est revenu à la normale.

Pour être honnête, le régime était difficile, et pas seulement parce que je devais me priver d’aliments délicieux, sucrés et riches en glucides. C’était dur parce qu’il était isolant. Il m’était pratiquement impossible de manger au restaurant, de rencontrer des amis pour un repas rapide ou un verre après le travail. Je devais cuisiner tous mes repas et j’ai développé une conscience assez névrotique des choses que je mettais dans mon corps.

Et si je devais essayer d’expliquer la situation à quelqu’un, cela me semblait toujours quelque peu embarrassant et incroyablement laborieux : Je rentrais dans les détails de mes antécédents médicaux, et j’évoquais les « levures », que la plupart des gens associent aux infections vaginales. Ce n’est pas un sujet sexy quand on essaie de faire des projets avec des amis. C’était plus facile de se retirer dans ma routine. Je suis devenue tellement obsédée par le régime que j’ai commencé à considérer tous les aliments comme étant « toxiques » ou non. Que j’appelle cela « anorexie » ou non reste une question pour moi, mais ma rigidité est devenue un problème, et un problème qui a mis du temps à être compris, même après que les symptômes du candida se soient atténués.

Maintenant, quelques années plus tard, je n’en ai pas complètement fini avec le candida. Je m’en suis rendu compte il y a quelques semaines, en fait, quand on m’a prescrit du Cipro pour une infection mineure. Après les cinq jours d’antibiotiques, j’ai remarqué des démangeaisons. C’était la première fois que j’étais sous antibiotiques depuis la débâcle de Lyme. La réapparition des démangeaisons a été immédiatement traumatisante. Avant de prendre une minute pour réfléchir aux prochaines étapes pratiques, je me suis sentie glisser à nouveau dans un lieu de déresponsabilisation, de peur de l’isolement social et de malheur imminent à propos de l’enfer diététique que je devrais endurer.

Mais je suis en fait dans un nouvel endroit. Plus important encore, je n’ai tout simplement pas la force émotionnelle de faire face à la « prison alimentaire », comme l’appelle le Dr Galland. Je me suis rendu compte que, du moins pour l’instant, la candidose est un problème chronique avec lequel je dois travailler, et non contre. Par conséquent, je suis maintenant un régime pauvre en sucre et en glucides, et j’essaie de suivre les  » règles  » du mieux que je peux.

Mais si je dérape, et que je commence à me gratter, je réalise que j’ai le pouvoir de recommencer. Si je prends une gorgée de vinaigre, je ne vais pas mourir. Je ne vais probablement même pas avoir une poussée. (Il faudrait plusieurs éclaboussures, probablement.) J’ai appris à communiquer mes besoins à moi-même, et aux autres, d’une manière qui me semble nourrissante, plutôt que punitive.

Je ne ressens plus de pression intense pour expliquer mes choix alimentaires à mes amis, et s’ils demandent, je dis quelque chose comme « Le fait d’avoir été sous antibiotiques pendant si longtemps m’a fait avoir des sensibilités alimentaires ». Je suis heureux de partager davantage, mais c’est aussi moins grave maintenant que j’ai recadré mon approche interne pour y penser. La gestion de la candidose est devenue son propre petit exercice de pleine conscience, drôle et inconfortable.

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