Mer de Ross

Mer de Ross, extension méridionale de l’océan Pacifique qui, avec la vaste plate-forme de glace de Ross à sa tête, forme une profonde entaille dans le contour continental circulaire de l’Antarctique. La mer est une région marine généralement peu profonde d’une superficie d’environ 960 000 km² (370 000 miles²), centrée à environ 75° S 175° O et s’étendant entre le cap Adare dans le nord de la Terre Victoria à l’ouest et le cap Colbeck sur la péninsule Edward VII à l’est. La limite nord se situe approximativement le long du bord du plateau continental et la limite sud le long d’une grande barrière de glace marquant le front de la plate-forme glaciaire de Ross.

zone marine protégée de la mer de Ross
zone marine protégée de la mer de Ross

La zone marine protégée de la mer de Ross.

Encyclopædia Britannica, Inc.

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Surplombé par les imposantes chaînes de montagnes de la Terre Victoria, le fond de la mer de Ross s’étend vers le nord sous la forme d’un large plateau avant de plonger dans les profondeurs du bassin du Pacifique Sud-Est le long d’une ligne allant de l’île Scott au cap Colbeck. La moitié ouest de la mer, plus large, s’enfonce à moins de 300 mètres dans plusieurs zones étendues, la plus au sud-ouest culminant dans le petit amas volcanique rocheux de l’île Franklin. La plupart des fonds marins ont une profondeur inférieure à 900 mètres. La région côtière est parsemée de volcans modernes et d’amas volcaniques disséqués plus anciens d’une vaste zone alcalino-basaltique (McMurdo Volcanics) comprenant le cap Adare, le cap Hallett, le mont Melbourne, les îles Franklin et Ross, sur la côte ouest, et un certain nombre de centres moins connus dans l’ouest de la terre Marie Byrd, sur la côte est.

La mer de Ross est l’une des mers marginales de l’Antarctique les moins glacées et les plus accessibles. L’accès relativement facile a fait de cette région l’avenue traditionnelle pour monter des expéditions vers l’intérieur du continent. La mer a été pénétrée pour la première fois le 5 janvier 1841 par le HMS Erebus et le HMS Terror, commandés par James Clark Ross, dans une tentative infructueuse d’atteindre le pôle magnétique sud. Depuis lors, divers points de la plate-forme glaciaire de Ross ont servi de base à des groupes d’exploration venus de Norvège, de Grande-Bretagne, du Japon, des États-Unis et de Nouvelle-Zélande. Toutes les régions côtières ont été explorées géologiquement, au moins en reconnaissance, et la région sud de la Terre Victoria, près de McMurdo Sound, est devenue la plus connue du continent. Riche en histoire et en paysages, la mer de Ross est maintenant régulièrement traversée par des navires touristiques.

Plusieurs possibilités existent quant à l’origine de l’échancrure continentale de la mer de Ross. Les premiers géologues pensaient que la mer de Ross s’étendait sous la forme d’une tranchée sous-glaciaire, l’hypothétique fossé Ross-Weddell, pour se connecter à la mer de Weddell. Depuis lors, la découverte des monts Ellsworth intermédiaires a réfuté cette hypothèse. Des études géophysiques sur la plate-forme glaciaire de Ross indiquent la présence d’une épaisse section sous-jacente de roches à faible vitesse sismique, probablement sédimentaires. L’embrasure, par conséquent, peut être soit un bloc de roches continentales en aval, y compris le groupe Beacon, soit un bassin en aval rempli de roches sédimentaires.

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La flore et la faune sont typiques des autres régions marines du sud de l’Antarctique. L’eau de mer riche en nutriments abrite une vie planctonique abondante qui, à son tour, fournit de la nourriture aux formes plus grandes, notamment les poissons, les phoques, les baleines et les oiseaux de mer et de rivage. Parmi ces derniers, des hordes de manchots Adélie et empereurs peuplent les rookeries à plusieurs endroits autour de la mer de Ross.

écologiste marin avec une orque dans la mer de Ross
écologiste marin avec une orque dans la mer de Ross

Un écologiste marin avec un baleineau d’orque jetant un coup d’œil par un trou dans une section couverte de glace de la mer de Ross, en Antarctique.

Photothèque NOAA

La mer de Ross est fortement influencée par la dérive côtière du vent d’Est qui met en place un vaste gyre dans le sens des aiguilles d’une montre accompagné de remontées d’eau profonde. Les courants de surface se déplacent généralement vers l’ouest le long du front de la plate-forme de glace, puis vers le nord le long de la terre Victoria, où ils rencontrent la dérive du vent d’ouest. Les mouvements sont compliqués par les hauts-fonds et les courants de marée. Les eaux de moins de 1 000 pieds de profondeur ont une température minimale d’environ 28,2 °F (-2,1 °C). La température moyenne de l’eau de surface à McMurdo Sound est d’environ 28,8 °F (-1,8 °C).

Savoir sur une zone de réserve marine créée dans la mer de Ross par une commission comprend 24 pays

Savoir sur une zone de réserve marine créée dans la mer de Ross par une commission comprend 24 pays

Créer une zone de protection marine dans la mer de Ross en Antarctique.

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En octobre 2016, 24 pays et l’Union européenne ont convenu de créer la plus grande aire marine protégée au monde dans la mer de Ross. En vertu de cet accord, qui est entré en vigueur en décembre 2017, la pêche commerciale est interdite dans une zone couvrant 600 000 miles carrés (1 600 000 km carrés) d’océan, y compris la plate-forme de glace de Ross, les îles Balleny et l’océan entourant deux monts sous-marins.

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