Médias – Mai 2020

Brassneck | 1er mai 2020

L’émission Mix Morning (WTMX, 101.9FM) s’appelle désormais officiellement Eric in the Morning with Melissa and Whip. Après une série de succès sans précédent pendant les heures de conduite du matin à Chicago, tout le monde connaît Eric Ferguson, la star de l’émission. La plupart connaissent également Melissa McGurren, une coanimatrice de confiance depuis de nombreuses années. Mais qui diable est Whip ?

C’est le journaliste de l’émission, et oui, il porte vraiment le nom de Whip à l’antenne. Son vrai nom est Brian Paruch, mais au début de sa carrière (sur Q-101) il a pris le surnom de Whipping Boy, qui a été officiellement raccourci à Whip quand il est arrivé à bord du Mix (WTMX 101.9FM) il y a un peu plus d’une décennie, et il est resté. C’est juste son nom maintenant.

« 99% de mes collègues m’appellent Whip de toute façon depuis environ 10-15 ans », dit Paruch. « Très peu m’appellent Brian. »

Ces jours-ci, il a un rôle très important dans l’émission. Lorsque l’actualité est dominée par la plus grande histoire que nous ayons jamais vue, être le présentateur de l’émission la plus regardée de la ville prend soudain une charge supplémentaire. Sur cette émission particulière, c’est un exercice d’équilibre difficile, parce que c’est une émission de personnalité plus qu’une émission d’information, et elle doit rester fidèle à sa mission principale.

« Il est devenu évident pour nous tous assez rapidement que nous ne pouvons pas être tous pessimistes. Eric essaie vraiment d’équilibrer les vraies nouvelles – les choses que vous pouvez obtenir partout ailleurs – avec les plus légères. Nous essayons très fort de nous assurer que nous ne faisons rien de faux, tout en trouvant les éléments les plus optimistes de l’histoire. »

Mais le moment dans le temps que nous vivons n’est pas perdu pour Whip.

« Rien n’a affecté notre vie quotidienne comme cela », admet-il. « Il faut remonter à une guerre mondiale où la vie quotidienne de l’Amérique a été plus perturbée que cela. Je veux m’assurer, au moins pour ma part, que j’ai la base de connaissances pour être aussi à jour qu’il est humainement possible dans un monde où les faits sont si fluides. Tout ne sortira peut-être pas dans l’émission, mais Eric mentionnera souvent quelque chose qu’il a entendu, et j’ai besoin de connaître les faits – ils se tournent vers moi pour cette information. »

Les différentes incarnations de l’émission Mix Morning (qui a commencé sous le nom de The Eric and Kathy Show) resteront dans l’histoire comme l’une des émissions de radio les plus populaires de tous les temps à Chicago. Il y a plusieurs raisons à cela, et Whip est très généreux quand il s’agit d’attribuer le crédit de ce succès.

« Je dis toujours ceci . Je donne tout le crédit du monde à Eric et (aux producteurs) Swany (John Swanson) et Cynthia (De Nicolo), et (à la co-animatrice) Melissa, parce qu’ils sont là depuis longtemps. Ils étaient énormes avant mon arrivée, et si je partais demain, ils le seraient encore. Swany et Cynthia travaillent comme des malades. Melissa, je pense, est notre arme secrète. Il y a quelque chose d’unique chez elle, quelque chose de super attirant, qui est si central à l’émission. Je pense que Violeta (Podrumedic, journaliste de la circulation) a également apporté une nouvelle énergie à la série, mais il va sans dire qu’Eric est la raison la plus importante. C’est l’une des personnes les plus motivées que j’aie jamais rencontrées. Il est tellement concentré et bon dans ce qu’il fait. Le modèle qu’il a créé a évolué quand il le fallait. Il est aussi moderne que possible pour les nouveaux fans et reste confortable pour tous les fans de longue date. »

L’un des secrets de l’incroyable succès à long terme de l’émission reste une éthique de travail difficile à rivaliser. Tout le monde dans l’émission va au-delà de l’appel du devoir, même après la fin de l’émission.

« Nous avons travaillé dur pour étendre notre présence numérique », dit Whip, heureux que leurs efforts aient été remarqués. « Nous nous faisons tous un devoir de faire des vidéos et des posts sur les médias sociaux. J’ai une série de vidéos hebdomadaires et mensuelles en ligne appelée « ‘Whip’s Good News' » (Instagram, Twitter, Facebook, YouTube), et les femmes font aussi leurs propres vidéos. Je pense qu’elles sont encore meilleures que moi dans ce domaine. Eric est partout sur les médias sociaux aussi. C’est quelque chose que nous prenons très au sérieux pour aider à construire notre présence en ligne et numérique. Nous ne sommes plus seulement à la radio. Notre directeur du contenu, Jimmy Steel, a mis l’accent sur ce point et nous avons la chance d’avoir une excellente responsable des médias sociaux, Mel D (Melissa Dever). Elle est formidable et fait un travail incroyable. »

Un autre secret du succès continu de l’émission pourrait simplement être l’engagement du département des promotions. Depuis les premiers jours de l’émission, ils ont investi massivement dans des panneaux d’affichage autour de Chicagoland. Whip est même sur eux maintenant.

« Honnêtement, je ne me suis jamais imaginé sur un panneau d’affichage. Je n’y ai même jamais pensé, mais je dois dire que c’est ce dont j’entends parler plus que tout autre chose. Les enfants de l’équipe de base-ball de mon fils me disent : « Hé, on t’a vu sur le panneau d’affichage ».

Ce n’est pas pour autant que ça lui donne de la crédibilité auprès de ses enfants. « Seul un de mes trois enfants (12, 8 &5 ans) s’en est vraiment soucié », plaisante Whip. Tous les parents peuvent s’identifier à cela.

Eric In The Morning avec Melissa et Whip peut être entendu tous les matins de la semaine sur WTMX, 101.9FM. Recherchez leur contenu supplémentaire sur les pages de médias sociaux de l’émission matinale.

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