L’Irak pompe un pétrole record, créant une « migraine à part entière » pour les plans de réduction de l’OPEP

L’Irak a activement cherché à obtenir une exemption du programme de réduction de l’OPEP en novembre 2016 en raison de ses besoins de revenus dans un contexte de graves défis économiques et sécuritaires. Mais il a fini par supporter la deuxième plus grande exigence de réduction dans le groupe, luttant pour se conformer depuis lors. L’Irak a été ajouté plus tard au Comité ministériel conjoint de surveillance (JMMC), le comité de surveillance de l’OPEP composé de neuf membres, mais cela ne semble pas avoir aidé à assurer la conformité.

« Il n’y a vraiment aucun mécanisme d’application pour assurer le respect des quotas de production », a déclaré Wang. « L’Arabie saoudite, le leader de facto de l’OPEP… a appelé à plusieurs reprises l’Irak et d’autres pays moins respectueux des règles à se conformer au programme et à cesser de faire du parasitisme, mais cela est surtout tombé dans l’oreille d’un sourd. »

Stephen Brennock, analyste des matières premières chez PVM Oil Associates à Londres, a déclaré que les chiffres élevés de l’Irak ces derniers temps « suggèrent qu’il pourrait approcher les limites de sa capacité de production. »

Cependant, il a déclaré à CNBC qu’il s’attend à d’autres gains modestes grâce, en partie, à la collaboration de l’Irak avec des partenaires étrangers pour stimuler les infrastructures.

« Inutile de dire », a ajouté M. Brennock, « que cela donnera à l’Arabie saoudite, cheville ouvrière de l’OPEP, une raison de s’inquiéter étant donné que le groupe est sous pression pour approfondir les réductions s’il veut éviter le retour d’une surabondance l’année prochaine. »

Le pays reste affligé d’infrastructures endommagées et obsolètes et d’une reconstruction qui pourrait coûter jusqu’à 100 milliards de dollars, de sorte que sa production pétrolière sera confrontée à des obstacles continus.

Un manque de capacité d’oléoduc et d’exportation dans le gouvernorat de Bassora, dans le sud du pays, qui détient 70 % des réserves prouvées de brut de l’Irak, est un obstacle potentiel à la croissance à court terme, selon Helima Croft, responsable mondiale de la stratégie des matières premières chez RBC Capital Markets.

Mais après près de deux décennies de guerre, de déplacements et d’intervention étrangère, beaucoup estiment que l’Irak est dans son droit d’accueillir une croissance aussi robuste dans son secteur pétrolier, qui fournit 90 % des revenus de son gouvernement.

« Pour tous les problèmes de conformité à l’OPEP, la croissance de la production irakienne est une réussite assez remarquable compte tenu de tous les obstacles auxquels ils étaient confrontés », a déclaré Croft.

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