Le règne moscovite en Russie

La Russie après l’invasion mongole

  • Au milieu du XIVe siècle, la ferme emprise mongole sur la Russie commence enfin à se relâcher, et la Moscovie peut étendre ses territoires par l’achat, la guerre et le mariage.
  • Ivan III réussit très bien cette expansion. Il tripla le territoire de Moscou et renforça son pouvoir en proclamant sa souveraineté sur tous les autres princes russes et sur la noblesse. Il a également vaincu ce qui restait de la Horde d’or, jetant ainsi les bases d’un État national. Ivan III fut le premier à utiliser le titre de tsar – dérivé de César, car il considérait Moscou comme la troisième Rome, suivant les traces de Constantinople.
  • La mort d’Ivan Le Terrible, qui exploitait impitoyablement ses pouvoirs en punissant sans pitié la moindre subordination, en 1584, déclencha une période de guerre civile.
  • En 1613, les Romanov, la dynastie qui régna jusqu’à la fin du régime tsariste en 1917, montèrent sur le trône. La guerre civile est contenue et Michael Romanov, le tsar régnant, cherche à faire la paix avec la Suède en 1617 et avec le Commonwealth polono-lituanien en 1619.
  • Le milieu du XVIIe siècle est le théâtre de révoltes paysannes sanglantes, qui ne peuvent être maîtrisées qu’après une lutte de trois ans qui écrase les armées du chef rebelle cosaque Stenka Razin en 1670.

L’essor de Moscou

L'essor de Moscou

Daniil Aleksandrovich, le plus jeune fils de Nevsky, fonde la principauté de Moscovie basée dans la ville de Moscou, qui finit par expulser les Tartares de Russie. Bien située dans le réseau fluvial central de la Russie et entourée de forêts et de marais protecteurs, la Moscovie n’était au départ qu’un vassal de Vladimir, mais elle a rapidement absorbé l’État parent. L’un des principaux facteurs de l’ascension de la Moscovie fut la coopération de ses dirigeants avec les suzerains mongols, qui leur accordèrent le titre de Grand Prince de Russie et les chargèrent de collecter le tribut tartare auprès des principautés russes. Le prestige de la principauté s’est encore accru lorsqu’elle est devenue le centre de l’Église orthodoxe russe. Son chef, le métropolite, s’enfuit de Kiev à Vladimir en 1299 et, quelques années plus tard, établit le siège permanent de l’Église à Moscou.
Au milieu du XIVe siècle, la puissance des Mongols décline et les Grands Princes se sentent capables de s’opposer ouvertement au joug mongol. En 1380, à Kulikovo sur le Don, le khan est vaincu, et bien que cette victoire durement disputée ne mette pas fin à la domination tartare en Russie, elle apporte une grande renommée au Grand Prince. Le leadership de Moscou en Russie était désormais solidement établi et, au milieu du quatorzième siècle, son territoire s’était considérablement étendu par le biais d’achats, de guerres et de mariages.

Ivan III, le Grand

Ivan III, le Grand

Au quatorzième siècle, les grands princes de Moscovie ont commencé à rassembler des terres russes pour augmenter la population et la richesse sous leur domination. Le praticien le plus abouti de ce processus est Ivan III, le Grand (1462-1505), qui a jeté les bases d’un État national russe. Contemporain des Tudors et d’autres « nouveaux monarques » d’Europe occidentale, Ivan a plus que doublé ses territoires en plaçant la majeure partie du nord de la Russie sous l’autorité de Moscou, et il a proclamé sa souveraineté absolue sur tous les princes et nobles russes. Refusant tout nouveau tribut aux Tartares, Ivan lança une série d’attaques qui ouvrirent la voie à la défaite complète de la Horde d’or en déclin, désormais divisée en plusieurs khanats.
Ivan III fut le premier souverain moscovite à utiliser le titre de « Tsar », dérivé de « César », et il considérait Moscou comme la Troisième Rome, le successeur de Constantinople, la « Nouvelle Rome ». (Comme Rome est tombée en 410 et l’Empire byzantin en 1453 aux mains des Turcs ottomans, Moscou a conclu qu’il incombait désormais à la « troisième Rome » de sauver la civilisation chrétienne). Ivan est en concurrence avec son puissant rival du nord-ouest, la Lituanie, pour le contrôle de certaines des anciennes principautés semi-indépendantes de la Rus’ de Kiev dans les bassins supérieurs du Dniepr et du Donets. Grâce aux défections de certains princes, aux escarmouches frontalières et à une longue guerre peu concluante avec la Lituanie qui ne s’est terminée qu’en 1503, Ivan III a pu pousser vers l’ouest, et la Moscovie a triplé de taille sous son règne.

La consolidation interne a accompagné cette expansion extérieure de l’État. Au 15e siècle, les souverains de Moscou considéraient l’ensemble du territoire russe comme leur propriété collective. Divers princes semi-indépendants revendiquent encore des territoires spécifiques, mais Ivan III oblige les petits princes à reconnaître le grand prince de Moscovie et ses descendants comme des souverains incontestés, ayant le contrôle des affaires militaires, judiciaires et étrangères. Petit à petit, le souverain moscovite s’impose comme un souverain puissant et autocratique – un tsar.

Ivan IV, le Terrible

Ivan IV, le Terrible

Le développement des pouvoirs autocratiques du tsar atteint son apogée sous le règne d’Ivan IV (1547-1584), et il est connu sous le nom d' »Ivan le Terrible ». Ivan renforce la position du tsar à un degré sans précédent : il soumet impitoyablement les nobles à sa volonté, exilant ou exécutant nombre d’entre eux à la moindre provocation. Néanmoins, Ivan était un homme d’État clairvoyant qui a promulgué un nouveau code de lois, réformé les mœurs du clergé et construit la grande cathédrale Saint-Basile qui se dresse toujours sur la place Rouge de Moscou.

C’est au cours de la période de Scytho-Sarmation que les Grecs ont commencé à établir leurs colonies sur la côte de la mer Noire dans le sud de la Russie. Parmi ces colonies, particulièrement riches et influentes, se trouvaient Chersonesus, Sevastopol, Tanais, Panticapaeum et Olbia, qui ont toutes été visitées par le susdit Hérodote. Ces colonies, qui étaient au départ des entreprises de pêche, sont devenues par la suite des centres commerciaux florissants. Mais le plus important est qu’elles ont mis la culture grecque hautement développée à la disposition des habitants du sud de la Russie, leur permettant ainsi de participer au pouls même du monde hellénique. Les Iraniens n’ont rien fait pour détruire les colonies grecques, choisissant plutôt de maintenir des contacts commerciaux et autres avec elles. Les mariages mixtes et l’assimilation, et non les guerres, constituaient la base de leurs relations. L’étroite coopération entre les Grecs, d’une part, et les Scythes et les Sarmates, d’autre part, a conduit à l’émergence d’une culture unique, qui combinait des composantes européennes et asiatiques. Comme on peut le constater, le territoire de la Russie a joué un rôle dans la construction d’un pont entre les civilisations orientale et occidentale précédant la naissance du Christ.

Temps des troubles

Temps des troubles

La mort d’Ivan en 1584 fut suivie d’une période de guerres civiles connue sous le nom de « Temps des troubles ». Ces troubles étaient liés à la succession et à la résurgence du pouvoir de la noblesse.
L’autocratie a survécu à la « période de troubles » et au règne de tsars faibles ou corrompus grâce à la force de la bureaucratie centrale du gouvernement. Les fonctionnaires du gouvernement continuaient à servir, quelle que soit la légitimité du dirigeant ou la faction qui contrôlait le trône. Les conflits de succession durant la « période des troubles » ont entraîné la perte de nombreux territoires au profit du Commonwealth polono-lituanien et de la Suède au cours de guerres telles que les Dymitriades, la guerre d’Ingrie et la guerre de Smolensk. Le redressement de la Russie est intervenu au milieu du XVIIe siècle, lorsque des guerres réussies avec le Commonwealth polono-lituanien (1654-1667) ont apporté des gains territoriaux substantiels, notamment Smolensk, Kiev et la moitié orientale de l’Ukraine.

Les Romanov

Les Romanov

L’ordre est rétabli en 1613 lorsque Michel Romanov, petit-neveu d’Ivan le Terrible, est élu au trône par une assemblée nationale qui comprend des représentants de cinquante villes. La dynastie Romanov a régné sur la Russie jusqu’en 1917.
La tâche immédiate de la nouvelle dynastie était de rétablir l’ordre. Heureusement pour Moscou, ses principaux ennemis, le Commonwealth polono-lituanien et la Suède, étaient engagés dans un conflit acharné l’un contre l’autre, ce qui donna à la Moscovie l’occasion de faire la paix avec la Suède en 1617 et de signer une trêve avec le Commonwealth polono-lituanien en 1619.

Plutôt que de risquer leurs domaines dans une nouvelle guerre civile, les grands nobles ou boyards coopérèrent avec les premiers Romanov, leur permettant de terminer le travail de centralisation bureaucratique. L’État exige le service de l’ancienne et de la nouvelle noblesse, principalement dans l’armée. En retour, les tsars autorisent les boyards à achever le processus d’asservissement des paysans.
Au cours du siècle précédent, l’État a progressivement réduit les droits des paysans à passer d’un propriétaire à un autre. Maintenant que l’État sanctionne pleinement le servage, les paysans en fuite deviennent des fugitifs d’État. Les propriétaires terriens avaient un pouvoir total sur leurs paysans et les achetaient, les vendaient, les échangeaient et les hypothéquaient. Ensemble, l’État et les nobles font peser le poids écrasant de l’impôt sur les paysans, dont le taux est cent fois plus élevé au milieu du XVIIe siècle qu’un siècle plus tôt. En outre, les commerçants et les artisans de la classe moyenne urbaine étaient taxés et, comme les serfs, il leur était interdit de changer de résidence. Tous les segments de la population étaient soumis au prélèvement militaire et à des taxes spéciales.

Les soulèvements paysans

Les soulèvements paysans Stepan Razin

Le plus grand soulèvement paysan de l’Europe du XVIIe siècle éclate en 1667, à une époque où les troubles paysans sont endémiques. Alors que les cosaques réagissent contre la centralisation croissante de l’État, les serfs se joignent à leurs révoltes et échappent à leurs propriétaires en les rejoignant. Le rebelle cosaque Stenka Razin conduisit ses partisans le long de la Volga, incitant les paysans à se soulever et remplaçant les gouvernements locaux par des règles cosaques. L’armée du tsar a finalement écrasé ses forces en 1670 ; un an plus tard, Stenka a été capturé et décapité. Le soulèvement et la répression qui s’ensuivit et qui mit fin à la dernière des crises du milieu du siècle entraînèrent la mort d’une part importante de la population paysanne des régions concernées.

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