Le fantôme de l’opéra : mythe contre réalité

Le fantôme de l'opéra
Le fantôme de l’opéra. Capture d’écran/Youtube

Les amateurs de théâtre musical s’extasient devant la chanson-titre du Fantôme de l’Opéra d’Andrew Lloyd Webber : un spectacle rock éclate littéralement entre les murs dorés d’un opéra, alors que le Fantôme attire Christine Daae, une soprano prometteuse et la quintessence de l’ingénue, dans son repaire situé dans les entrailles du théâtre – également doté d’un lac ! Ils s’appellent tous les deux « Ange de la musique », mais malheureusement, il n’est rien de plus qu’un professeur pour elle, alors que son obsession pour elle est, eh bien, assez morbide. En effet, Christine est amoureuse de Raoul, le Vicomte de Chagny, qui est l’un des nouveaux mécènes de l’Opéra.

Webber s’est inspiré du roman de Gaston Leroux publié en 1909-10. En 1984, ses objectifs artistiques étaient orientés vers une pièce romantique, et lorsqu’il a trouvé un exemplaire d’occasion du roman de Leroux (qui, à l’époque, était épuisé depuis longtemps), l’inspiration est venue. « J’étais en train d’écrire quelque chose d’autre à ce moment-là », se souvient-il dans The Phantom of the Opera Companion, « et j’ai réalisé que la raison pour laquelle j’étais bloqué était que j’essayais d’écrire une grande histoire romantique, ce que j’avais essayé de faire depuis le début de ma carrière. Et puis avec le Fantôme, c’était là ! »

Dans le roman original, grâce à un personnage connu sous le nom de The Persian, on nous donne une back story beaucoup plus détaillée de l’un des personnages les plus tragiques de la fiction, de l’opéra et de la comédie musicale. Nous apprenons que le vrai nom du Fantôme est Erik et que son visage, couvert de chair morte jaune, est sans nez, sans lèvres et ressemble à un crâne desséché. Fuyant sa mère, qui ne lui donnait jamais de baiser parce qu’elle était dégoûtée par lui, il s’est enfui enfant et a gagné sa vie comme attraction de foire et a mené une vie nomade entre la cour du Shah de Perse, l’Asie du Sud-Est et Constantinople. Dans tous ces endroits, il se distingue par son talent d’architecte.

C’est ainsi qu’il se retrouve à Paris, où il parvient à créer un système labyrinthique dans les caves de l’Opéra de Paris. Dans ces caves, il a également stocké suffisamment de poudre à canon dans les entrailles de l’Opéra pour que, si Christine refusait d’être son épouse, il puisse faire sauter toute la structure.

Dans l’introduction du roman, Leroux présente l’histoire comme un récit historique de l’une des plus grandes tragédies qui a frappé la haute société parisienne. Il affirme qu’après une série de petites épreuves, il a finalement réussi à obtenir, d’un magistrat nommé Faure, une liasse de lettres que ce dernier s’était fait remettre par le Persan et qui auraient été écrites de la main de Christine Daé.

Mise à part les envolées fictionnelles, Le Fantôme de l’Opéra n’est pas entièrement le fruit de l’imagination de Gaston Leroux. Avant de se tourner vers la fiction, il a été sténographe judiciaire, critique de théâtre et il a également couvert la révolution russe de 1905 pour Le Matin. Il a couvert un reportage approfondi sur l’ancien Opéra de Paris, qui était le fief de la commune de 1871 et dont le sous-sol contenait une cellule où étaient emprisonnées les victimes du régime.

Le nom « Erik » a été inspiré par le fait que Leroux avait entendu une rumeur selon laquelle un des architectes de l’Opéra, nommé Eric, avait demandé à vivre au milieu des fondations de la structure et n’avait jamais été revu. Le personnage de Christine Daae ressemble à la soprano Christine Nilsson. Toutes deux étaient nées en Suède, issues d’une famille pauvre et excellaient dans l’interprétation de Faust.

Sur le plan architectural-structurel, il y a bien un lac au niveau des fondations de l’Opéra, car lorsque l’architecte Charles Garnier creusait ses fondations, lui et son équipe avaient touché un bras de la Seine caché sous terre et il était inutile d’essayer de pomper l’eau. Il a donc décidé de contrôler l’eau dans des citernes, qui ressemblent maintenant pleinement à un lac artificiel. Le lac a un habitant, à savoir un poisson-chat, qui est nourri par le personnel.

De plus, la comédie musicale et le roman original présentent tous deux un lustre qui tombe, ce qui reflète en fait un accident réel qui s’est produit à l’Opéra en 1896, lorsqu’un des contrepoids du lustre est tombé dans le public et a tué une concierge nommée madame Chomette. Leroux mentionne lui-même l’enfouissement des disques de l’Opéra dans les voûtes de l’Opéra, ce qui est en fait un fait historique : 24 disques phonographiques ont été scellés et cachés dans ces voûtes et n’ont pas été ouverts pendant cent ans. Il ajoute également qu’un cadavre a été trouvé par les ouvriers chargés de stocker ces disques, mais il n’existe aucune trace officielle de l’exhumation d’un corps à cette occasion.

A ce jour, cependant, Pierre Vidal, le conservateur du musée et de la bibliothèque du Palais Garnier, reçoit encore des appels où on lui demande si l’histoire du Fantôme est vraie ou non. « Nous n’aimons pas briser l’illusion », a-t-il déclaré au Telegraph, « mais personne n’a vu de fantôme dans l’opéra. Bien que nous accusions le ‘Fantôme’ pour plaisanter si quelque chose d’inexplicable se produit. »

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