Le fabricant de chaussures minimalistes Vibram saute les pieds les premiers dans le débat sur la technologie pieds nus

Gino Conti, Vibram Master Cobbler Vibram/Facebook

Lorsque les chaussures FiveFingers de Vibram ont été lancées pour la première fois en 2005, les chaussures rafraîchissantes et naturalistes, bien que d’apparence légèrement loufoque, ont été accueillies par une vague d’enthousiasme ardent qui a donné lieu à un suivi presque culte. Partout dans le monde, les coureurs se débarrassaient de leurs Nikes et New Balances au rembourrage épais pour courir dans les bois avec à peine plus qu’une bande de caoutchouc entre leurs pieds et le sol.

Dans les années qui ont suivi, d’autres marques sont montées à bord. Adidas a sorti une paire de chaussures à orteils pour la salle de sport, les AdipureTrainers. Fila a lancé une version à quatre orteils appelée Skele-toes. Pendant un certain temps, il a semblé que les chaussures amorties traditionnelles étaient en voie de disparition. Mais, comme pour la plupart des modes, l’engouement a fini par se calmer et le marché s’est recalibré. Les fabricants de chaussures grand public ont commencé à se concentrer sur leur carquois complet d’amortisseurs, tandis que Vibram a continué à se tailler une place parmi les irréductibles.

Aujourd’hui, 13 ans après le lancement des premières chaussures FiveFingers, la course pieds nus semble connaître un autre moment – une « deuxième révolution pieds nus », si vous voulez. Vibram est actuellement sur la route avec sa tournée Sole Factor pour la quatrième année consécutive, résolvant les anciennes chaussures pour les consommateurs dans tout le pays. Pendant ce temps, les dirigeants de la marque affirment que l’entreprise a connu une croissance significative au cours des trois dernières années. Une partie de ce pic peut être attribuée à la nouvelle technologie que la marque développe.

Selon Chris Melton, directeur des ventes et de la distribution des produits finis de Vibram, l’entreprise a réalisé des innovations dans ses composés de caoutchouc et ses textiles supérieurs qui offrent une adhérence plus optimale et un meilleur contrôle des bactéries. Les semelles sont mieux équipées pour adhérer à diverses surfaces, qu’il s’agisse de sentiers, de rochers humides, de pavés lisses ou de sols de gymnases. Le climat est maintenant mûr, a-t-il dit, pour une résurgence des pieds nus.

« Qu’il s’agisse des voitures, des maisons, des choses que nous gardons, ou des vêtements que nous portons, beaucoup de gens empruntent la voie du « moins est plus » », a déclaré Melton.

Qu’est-ce que la technologie pieds nus ?

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec la course pieds nus, le concept est qu’en enlevant l’amortissement supplémentaire et en libérant vos orteils des confins des chaussures traditionnelles – ou des « cercueils de pieds », comme les partisans du barefoot les appellent – vous permettez à votre pied de se déplacer plus naturellement. Cela permet de développer tous les micro-muscles du pied tout en améliorant la dextérité et la proprioception. Tyler Allan, responsable du facteur semelle chez Vibram, explique que les chaussures trop amorties suppriment le fonctionnement naturel du pied.

« Vos pieds sont si complexes », a déclaré Allen. « Il y a 33 articulations dans chaque pied. Il y a des centaines de ligaments, de muscles et de tendons. Un quart de vos os se trouvent dans vos pieds. Nous avons donc des pieds très, très complexes qui fonctionnent très bien pour notre anatomie et notre corps. Lorsque nous masquons cela et que nous mettons beaucoup de coussins et toutes sortes de choses, vous enlevez une grande partie de cela. »

Il s’agit d’être en accord avec votre corps, a-t-il dit, et d’être capable de recevoir une rétroaction de vos pieds lorsqu’ils sont en contact avec le sol. Par exemple, lorsque vous vous tenez debout pieds nus, vos pieds vous donnent des indications naturelles, comme le fait de ne pas s’appuyer trop longtemps sur une jambe. Ou lorsque vous courez pieds nus, ils vous indiquent des choses comme la façon de frapper le sol avec votre avant-pied plutôt qu’avec votre talon.

« C’est essentiellement une question de conscience », a-t-il dit. « Vos pieds vous donnent tellement d’informations. Sur la façon de se tenir debout. Sur la façon de courir. Sur la façon de marcher. Tout cela. Idéalement, nous vous (recommandons) d’aller pieds nus autant que vous le pouvez dans la vie. »

Ce que disent les experts

Le Dr Cassandra Tomczak, chirurgienne podiatrique chez Summit Orthopaedics à Portland, dans l’Oregon, a déclaré qu’il y a définitivement une place pour les chaussures minimalistes. Elle a vu des patients réussir cette transition, mais elle ajoute que les gens doivent être informés et prudents. Lorsque vous avez porté des chaussures de soutien toute votre vie, vos pieds s’y sont habitués. Si vous supprimez soudainement ce soutien, cela peut être dur pour vos pieds.

« Les gens essaient de faire une transition directe vers une chaussure Vibram et avec cela, ils peuvent développer des blessures de stress », a déclaré Tomczak. « Les fractures de stress, les tendinites, (et) la fasciite plantaire sont quelques-unes des blessures les plus courantes que je vois lorsque les gens font une transition trop rapide. »

Il peut être difficile de déterminer avec précision pourquoi certaines blessures ou conditions se produisent, mais passer à une chaussure minimaliste sans permettre à vos pieds de s’adapter est une chose qu’elle a vue conduire à des blessures de surutilisation.

Lorsque vous passez à une chaussure minimaliste, votre foulée se raccourcit, votre frappe du talon diminue et plus de temps est passé sur votre avant-pied.

Le problème, dit-elle, est que votre démarche change lorsque vous passez à des chaussures minimalistes. La plupart des chaussures de course classiques sont conçues pour une démarche qui consiste en une frappe du talon, suivie d’un roulement à travers l’extérieur de votre pied, sur la balle de votre pied, et se terminant sur votre gros orteil. Lorsque vous passez à une chaussure minimaliste, votre foulée se raccourcit, la frappe du talon diminue et vous passez plus de temps sur l’avant-pied. Si vous ne vous adaptez pas de manière appropriée, cela peut augmenter le risque de blessure.

Malgré la nécessité d’être prudent, Tomczak a souligné que lorsqu’elle est faite correctement, une transition vers des chaussures minimalistes peut en fait être un changement fantastique. En fait, il y a eu un changement dans la communauté médicale ces dernières années qui favorise les chaussures minimalistes, a-t-elle dit. En pédiatrie, par exemple, les médecins découragent largement les chaussures rigides et très soutenantes pour les enfants de moins de deux ans, recommandant plutôt des options de type chaussettes.

« Quand vous naissez, beaucoup des os du pied ne sont pas encore là, donc vous pouvez retarder la croissance », a déclaré Tomczak. « Quand on repense aux chaussures que nous portions, que nos parents portaient, c’était des chaussures en cuir rigide. (Dans ces chaussures), notre musculature n’est pas en mesure de se développer correctement. … C’est pourquoi les gens développent de la fatigue et des blessures de surutilisation lorsqu’ils passent directement à une chaussure minimaliste. »

Comment faire le changement

Lors de la transition, vous devriez l’aborder de la même manière que vous vous entraînez pour un marathon, a déclaré Tomczak. Cela doit impliquer le renforcement de vos muscles et un entraînement croisé, plutôt que de vous lancer tout de suite dans la course à pied. Commencez par porter vos nouvelles chaussures autour de la maison, dit-elle, en faisant des activités à impact léger. Ensuite, commencez à courir légèrement.

« Ne vous lancez pas dans une course complète », a-t-elle dit. « Peut-être juste courir un mile. Peut-être faire un mile et ensuite revenir à vos chaussures typiques. Et puis construisez progressivement cette force. »

Melton de Vibram est d’accord, notant que les nouveaux clients devraient toujours faire une transition lente.

« Il est probable que les muscles de leurs jambes et de leurs pieds travailleront d’une manière à laquelle ils ne sont pas habitués », a déclaré Melton. « Ces muscles devront donc faire une transition et devenir plus forts. La douleur est normale, pas le mal. »

Tomczak a indiqué un certain nombre d’exercices que vous pouvez faire pour préparer vos pieds. Les recommandations spécifiques varient d’une personne à l’autre mais seront souvent similaires à ce que vous feriez dans un cours de yoga. Des exercices comme se tenir en équilibre sur un pied ou rouler sur les orteils, ainsi que des routines qui se concentrent sur la force et la flexibilité des orteils – saisir des choses avec vos orteils, les utiliser pour soulever des objets, les écarter ou les déplacer indépendamment les uns des autres, par exemple.

La réussite varie selon les individus

Même avec des exercices, cependant, Tomczak a souligné que certains pieds ne seront tout simplement pas en mesure de s’acclimater aux chaussures pieds nus, peu importe l’entraînement. Cela est dû en grande partie à la génétique.

« Il est important de reconnaître qu’il y a ce continuum et que vous pourriez ne pas rentrer dans cette chaussure Vibram, peu importe combien vous essayez », a-t-elle déclaré. « Vous pouvez vous renforcer à l’infini, mais si vous avez un alignement anatomique qui va prédisposer votre arche à s’effondrer, vous pourriez avoir besoin de quelque chose avec plus de soutien de l’arche. »

« Je pense que la clé est que cette technologie pieds nus peut être géniale, mais les gens ne devraient pas se sentir mal s’ils (ne peuvent pas les porter) parce que certains pieds vont juste avoir besoin de plus de soutien. »

Une longue histoire

Bien que Vibram soit sans aucun doute plus célèbre pour ses chaussures FiveFingers à bouts de pied, la société fabrique en fait des semelles depuis 1937. En fait, si vous allez dans n’importe quel magasin de chaussures et commencez à feuilleter les chaussures, il y a de fortes chances que vous voyiez le logo Vibram apparaître assez rapidement. La société a travaillé avec plus d’un millier de fabricants de chaussures, y compris des méga-géants comme North Face, Merrell, New Balance, et l’armée américaine.

Tout a commencé dans les années 1930 lorsque l’alpiniste italien Vitale Bramani (Vi + Bram = Vibram) a mené une expédition d’escalade à travers les Alpes accidentées. Selon l’histoire, 10 hommes sont montés mais seulement quatre sont redescendus. Six d’entre eux sont morts à cause d’un manque d’adhérence. Ce pénible événement a incité Bramani à développer une meilleure semelle pour les chaussures d’escalade. Il a mis la main sur les pneus Pirelli et a demandé s’il pouvait utiliser leurs déchets de caoutchouc pour commencer à formuler une semelle. Rapidement, il a mis au point le Carrarmato (« bande de roulement du réservoir »), la première semelle jamais créée avec des pattes en caoutchouc. Vibram est devenue la première entreprise à utiliser le caoutchouc vulcanisé pour les chaussures.

Qu’est-ce qui entre dans une semelle de haute qualité ?

Faire une bonne semelle de chaussure se résume à deux facteurs : Le type de composé de caoutchouc et le type de motif de la bande de roulement. C’est un mélange délicat de chimie et de conception créative. Aujourd’hui encore, la recette top secrète de Vibram pour ses composés de caoutchouc, combinée à son dessin de semelle breveté, est ce qui distingue l’entreprise. Elle compte actuellement une cinquantaine de composés différents, dont les plus populaires sont le MegaGrip et l’Arctic Grip. Ce dernier est conçu pour la glace mouillée et utilisé dans certaines des bottes d’hiver les plus célèbres de Merrell.

« Le composé est vraiment là où la durabilité entre en jeu », a déclaré Allen. « Vous pouvez avoir un motif de bande de roulement génial et si vous marchez sur une montagne et que vous sentez qu’il s’accroche, c’est génial. Mais le vrai test est le suivant : « Quelle est sa durabilité ? Combien de temps vont-elles durer ? (…) Nos concurrents font d’excellentes chaussures en termes de minimalisme, mais vous n’obtiendrez pas la même qualité de semelle. »

Comment sont fabriquées les semelles ?

Vibram fabrique deux types de semelles – une semelle résistante en caoutchouc et une autre plus légère en mousse EVA. Le processus de fabrication de la première implique de mélanger de grands lots de goop fondu et de le faire passer dans une machine qui, étant donné l’héritage italien de la société, mérite une analogie appropriée.

« Ils le roulent à travers comme la façon dont vous faites des pâtes », a déclaré Allen. « Vous continuez à la faire passer dans le système pour la lisser et faire sortir tout l’air qu’elle contient. Si vous imaginez comment vous faites passer la farine et les pâtes dans une machine, elle les presse et elles sortent. Ils la reprennent et la réintroduisent (et) ensuite elle durcit. »

Depuis le lancement des FiveFingers, la marque a ajouté d’innombrables variations au style original (que certaines personnes trouvaient moins qu’à la mode). Aujourd’hui, les systèmes de fermeture comprennent des éléments tels que des sangles, des lacets et des chaussures à enfiler. Il existe différents modèles de semelles et les matériaux de la tige vont du chanvre au synthétique en passant par le nylon et la maille respirante. Vibram a récemment lancé une chaussure amphibie appelée V-Aqua, ainsi qu’une ligne de style de vie appelée Furoshiki.

Cette dernière est essentiellement une pantoufle d’extérieur qui offre une esthétique plus à la mode pour les personnes qui veulent la technologie pieds nus mais n’aiment pas l’aspect du design des orteils. Il présente une semelle Vibram construite de façon minimale avec du tissu pour envelopper vos pieds.

La philosophie

Il y a beaucoup de raisons d’aimer la ligne barefoot en constante évolution de Vibram, a déclaré Allen, mais c’est peut-être les avantages intangibles, plus philosophiques, qui constituent le meilleur argument pour eux. Sentir le sol sous soi quand on est dehors, a-t-il dit, est une sensation incroyable.

« Quand vous vous promenez, dans les bois, dans les montagnes, a-t-il dit, quand vous êtes dans la nature et que vous sentez les bâtons et les pierres dans la terre, il y a juste quelque chose à ce sujet. Cela fait partie de nous. Sentir le sol et la nature avec ses pieds, ce n’est pas quelque chose dont tout le monde se rend compte. Mais c’est tellement puissant, en tant qu’êtres humains, de marcher autour et de le ressentir. »

Recommandations de la rédaction

  • Les meilleurs étuis et housses pour iPhone 11 Pro
  • Les meilleurs étuis et housses pour iPhone 11
  • Les meilleurs supports pour iPad pour 2021
  • Les meilleurs accessoires pour le Samsung Galaxy Note 20 et Note 20 Ultra
  • Les meilleurs étuis et housses pour iPhone 12

.

Leave a Reply

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.