La relation entre les faibles revenus et l’obésité est relativement récente, selon une étude

C’est un fait : la pauvreté et l’obésité sont intimement liées.

Mais cette relation n’a qu’une trentaine d’années, selon une nouvelle étude coécrite par des chercheurs de l’UT et publiée dans Palgrave Communications, une revue en ligne à accès libre.

« Nous avons constaté que la relation entre les faibles revenus et les taux élevés d’obésité chez les adultes aux États-Unis n’est pas observable avant le début des années 1990 », a déclaré Alex Bentley, chef du département d’anthropologie de l’UT et coauteur de l’étude. « Aussi récemment qu’en 1990, ce n’était pas un problème détectable »,

Pour la recherche, les scientifiques ont analysé les données sur l’obésité recueillies par les Centers of Disease Control et la Robert Wood Johnson Foundation entre 1990 et 2017 au niveau des États, et entre 2004 et 2013 au niveau des comtés. Les chercheurs ont ensuite comparé ces taux d’obésité avec le revenu médian des ménages issu du recensement américain.

L’étude montre que depuis 1990, la corrélation entre le revenu des ménages et le taux d’obésité n’a cessé de croître, passant de pratiquement aucune corrélation à une très forte corrélation en 2016.

Les personnes pauvres en Amérique sont touchées de manière disproportionnée par l’obésité. Au cours de la décennie de 2004 à 2013, l’obésité a augmenté d’environ un pour cent en moyenne parmi les 25 comtés américains les plus riches. En moyenne, parmi les 25 comtés américains les plus pauvres, l’augmentation de l’obésité pour cette décennie a été de plus de 10 pour cent.

Bentley et son équipe supposent que le sirop de maïs à haute teneur en fructose, un ingrédient courant dans les aliments transformés à partir des années 1970, pourrait jouer un rôle dans cette augmentation.

« Nous étudions maintenant l’effet des sucres transformés sur les générations qui entraient dans l’âge adulte en 1990, lorsque les taux élevés d’obésité ont commencé à être corrélés avec les faibles revenus des ménages », a-t-il déclaré.

Selon les CDC, plus de 93 millions d’adultes aux États-Unis – près de 40 % – ont été touchés par l’obésité au cours de la période 2015-16. Il s’agit d’une augmentation significative par rapport à il y a 30 ans. Dans le seul Tennessee, le taux d’obésité a plus que triplé, passant d’environ 11 % en 1990 à près de 35 % en 2016.

« Si 2016 s’avère être le pic du taux d’obésité », a déclaré Bentley, « c’est par coïncidence une génération après le pic de l’utilisation du sirop de maïs à haute teneur en fructose », dont l’utilisation a diminué depuis son pic dans les années 1990.

Parce que les produits frais et les aliments sains sont chers, « plus le ménage est pauvre, plus les options sont mauvaises, à la fois en termes de coût et de choix d’aliments réellement disponibles dans la communauté », a-t-il ajouté.

Pour Damian Ruck, chercheur post-doctoral au département d’anthropologie de l’UT et coauteur de l’étude, l’émergence de cette corrélation entre le revenu et l’obésité est un changement radical par rapport à ce qui était habituel pendant la majeure partie de l’histoire humaine.

« Le fait que les gens riches soient maintenant les plus maigres est à l’opposé de ce qui a été vrai dans la plupart des cultures pendant la majeure partie du temps », a-t-il déclaré.

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Andrea Schneibel ([email protected], 865-974-3993)

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