La perte de notre premier amour : Apocalypse 2:1-7

Par Thomas Schreiner

Charles Spurgeon dit ce qui suit au sujet de la perte de notre premier amour dans son sermon sur Apocalypse 2:1-7,

« Lorsque nous avons aimé le Sauveur pour la première fois, combien nous étions sérieux ; il n’y avait pas une seule chose dans la Bible, que nous ne considérions pas comme la plus précieuse ; il n’y avait pas un seul de ses commandements que nous ne considérions pas comme de l’or fin et de l’argent de choix…. . . Encore une fois, comme vous étiez heureux dans les voies de Dieu. Votre amour était de cet heureux caractère que vous pouviez chanter tout le jour ; mais maintenant votre religion a perdu son éclat, l’or est devenu terne ; vous savez que lorsque vous venez à la table des sacrements, vous y venez souvent sans en profiter. Il fut un temps où toute chose amère était douce ; chaque fois que vous entendiez la Parole, tout vous était précieux. . . . Encore une fois : quand nous étions dans notre premier amour, que ferions-nous pour le Christ ; maintenant, combien peu ferons-nous. Certaines des actions que nous avons accomplies quand nous étions de jeunes chrétiens, mais à peine convertis, quand nous les regardons en arrière, semblent avoir été sauvages et ressembler à des histoires oiseuses. . … »

L’apôtre Jean écrit dans Apocalypse 2:1-7,

« Écris à l’ange de l’église d’Éphèse : ‘Les paroles de celui qui tient les sept étoiles dans sa main droite, qui marche parmi les sept chandeliers d’or. 2 « ‘Je connais tes oeuvres, ton travail et ta patience, et je sais que tu ne supportes pas les méchants, mais que tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres et ne le sont pas, et que tu les as trouvés faux. 3 Je sais que vous endurez patiemment et que vous supportez à cause de mon nom, et que vous ne vous êtes pas lassés. 4 Mais je vous reproche ceci : vous avez abandonné l’amour que vous aviez d’abord. 5 Souviens-toi donc d’où tu es tombé ; repens-toi, et fais les œuvres que tu faisais autrefois. Sinon, je viendrai à toi et j’enlèverai ton chandelier de sa place, à moins que tu ne te repentes. 6 Mais voici ce que vous avez : vous haïssez les oeuvres des Nicolaïtes, que je hais aussi. 7 Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Églises. A celui qui vaincra, je donnerai à manger de l’arbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu.’

Il est difficile de savoir qui est l’ange dans chaque église. C’est l’un de ces détails difficiles dans l’Apocalypse. Certains prennent cela pour le pasteur de l’église. Mais nulle part ailleurs dans le NT les pasteurs ne sont appelés des anges, et partout ailleurs dans l’Apocalypse les anges sont appelés des créatures célestes. Par conséquent, Jean fait probablement référence à des anges qui fonctionnent comme des représentants des églises, rappelant à l’église leur existence céleste, à savoir qu’ils sont en un sens déjà au ciel même s’ils souffrent sur terre. Il nous est dit ici que Jésus tient dans sa main les sept étoiles, c’est-à-dire les sept anges des sept Églises. En d’autres termes, Jésus a le contrôle des Églises, puisqu’il a le contrôle de leurs représentants célestes. Et Jésus marche au milieu des sept chandeliers d’or en tant que Fils de l’homme. Les sept chandeliers d’or font référence aux églises. Celles-ci doivent être des lampadaires qui brillent dans le monde. Ce que Jean souligne ici, c’est que Jésus marche parmi les lampadaires. Il est en communion avec chacune des églises. Il sait ce qui se passe dans chaque église.

Ce qui nous amène immédiatement aux versets 2-3 : « Je connais tes œuvres, ton labeur et ta patiente endurance, et comment tu ne peux pas supporter ceux qui sont mauvais, mais tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres et ne le sont pas, et tu les as trouvés faux. Je sais que vous endurez patiemment et que vous supportez à cause de mon nom, et que vous ne vous êtes pas lassés. » Jésus félicite cette église pour ses bonnes œuvres et son endurance. Ils étaient soucieux de plaire à Dieu et de s’en tenir à la foi chrétienne. Ce n’étaient pas des chrétiens qui ont fait un feu de paille. Je me souviens qu’il y a des années, nous travaillions avec les jeunes dans une église et qu’un orateur très dynamique est venu à l’église. Pratiquement tous les jeunes qui ne marchaient pas avec le Seigneur se sont enthousiasmés pour les choses du Seigneur sous l’influence de cet orateur. Mais cela n’a pas duré. Après quelques semaines, ils sont retombés au point où ils étaient auparavant. C’étaient des chrétiens qui ne faisaient qu’un feu de paille.

Mais les Éphésiens n’étaient pas comme cela. Ils se réunissaient régulièrement avec d’autres croyants pour écouter la parole de Dieu et prier. Même s’ils n’en avaient pas envie, ils se levaient chaque jour et gardaient les commandements de Dieu. Ils ne cédaient pas au péché sexuel. Ils ne se laissaient pas aller à des explosions de colère. Ils aimaient leurs enfants et les élevaient dans l’éducation et l’admonition du Seigneur. Il y a quelque chose à dire sur les chrétiens qui, fidèlement, jour après jour, se contentent de faire leur travail. Ces chrétiens enduraient pour l’amour du Christ, et ils ne s’étaient pas lassés. C’étaient des chrétiens disciplinés. Les Éphésiens sont ici un grand exemple pour nous tous. Comme nous avons besoin de chrétiens stables et fidèles. Le type de sel de la terre sur lequel on peut compter, ceux qui prient et lisent régulièrement les Écritures, et ceux qui font la volonté du Seigneur. Ils ne papillonnent pas autour de telle ou telle chose mondaine. Ils ne sont pas poussés comme une feuille dans le vent par leurs émotions. Ils font la bonne chose même s’ils n’en ont pas envie.

Non seulement les Éphésiens étaient des chrétiens solides et stables, mais ils étaient doctrinalement orthodoxes. Paul a évangélisé à Éphèse pendant près de trois ans. Dans Actes 20, il a prédit que les Ephésiens seraient menacés par de faux enseignants. 1 Timothée a été écrit à Timothée alors qu’il se trouvait à Ephèse dans les années 60 du premier siècle. Nous voyons dans 1 Timothée que de faux enseignants sont effectivement venus à Éphèse. Nous lisons maintenant que dans les années 90, les Ephésiens ont obéi à Paul et se sont battus contre les faux enseignants. Les Éphésiens ont testé ceux qui prétendaient être des apôtres de Jésus-Christ (v. 2) et ont découvert qu’ils étaient faux. En d’autres termes, ils étaient vigilants sur le plan doctrinal et orthodoxes sur le plan théologique. Ils réfléchissaient profondément à ce qui était enseigné au milieu d’eux. Ils étaient comme les Béréens d’Actes 17 qui examinaient chaque jour les Écritures pour voir ce qui était vrai. Ils n’étaient pas comme les chrétiens qui acceptent tout ce qu’ils entendent. Si quelqu’un dit qu’il croit en Jésus, nous devons lui demander : quel Jésus ? Si quelqu’un dit qu’il est un apôtre de Jésus, nous devons lui demander s’il est l’apôtre du vrai Jésus. Il y a beaucoup de Jésus aujourd’hui : Jésus le révolutionnaire politique. Le Jésus du mormonisme. Le Jésus des Témoins de Jéhovah. Le Jésus libéral. Le Jésus postmoderne. Et il y a le Jésus biblique. Lorsque les gens disent qu’ils croient en Jésus, nous devons nous assurer qu’il s’agit du Jésus que l’on trouve dans les écritures. Et c’est ce qu’ont fait les Éphésiens.

Nous voyons au verset 5 que l’église éphésienne doit aussi être félicitée pour avoir haï les enseignements et les œuvres des Nicolaïtes. Nous ne sommes pas totalement sûrs de ce qu’enseignaient les Nicolaïtes, mais nous pouvons deviner, d’après les versets 13-15 de ce chapitre, qu’il s’agissait de péché sexuel et d’idolâtrie. Jésus recommande aux Éphésiens de haïr leur enseignement et leur œuvre. Remarquez que Jésus dit au verset 6 qu’il déteste aussi leur enseignement. Avez-vous entendu le mot « haïr » ? Jésus n’est pas un Jésus gnangnan, toujours souriant et gentil. Il y a des enseignements qu’il hait et déteste. Il déteste les enseignements qui n’honorent pas Dieu en tant que Dieu et qui détruisent les êtres humains. Spurgeon a souligné combien les prédicateurs ont besoin de colonne vertébrale et de courage pour prêcher la vérité de la parole de Dieu. Il a dit : « J’ai vu, tout à l’heure, à l’extérieur de la boutique d’un négociant en articles de marine, une affiche qui dit ceci : ‘Cinquante tonnes d’ossements recherchés’. Oui, me suis-je dit, surtout des os. Cinquante tonnes d’os ! Je pourrais indiquer un endroit où ils pourraient prendre cinquante tonnes, et ne pas être en surstockage. » Nous avons besoin de la foi dans la parole de Dieu pour prêcher que le seul paiement pour nos péchés est le sang du Christ. Nous avons une grande dette que seule la mort de Christ peut payer. Nous avons besoin d’une passion pour la vérité et l’inerrance de la parole de Dieu. Il y a beaucoup de serpents qui disent : « Dieu a-t-il dit ? … » et « Vous ne mourrez sûrement pas » si vous ne croyez pas. Nous devons nous lever et dire : « Ainsi parle le Seigneur ». Il y a des gens qui essaient de résoudre le problème du mal en disant que Dieu ne sait pas ce qui va se passer dans le futur. Mais nous avons besoin de chrétiens qui se lèvent et disent que notre Dieu connaît la fin dès le début, et que ni le bien ni le mal ne se produisent sans que le Seigneur ne l’ait ordonné. Nous avons certains dans l’église qui disent qu’une différence dans les rôles entre les hommes et les femmes n’est pas dans la parole de Dieu, et nous avons besoin de croyants qui se lèveront et diront, « Le modèle que Dieu a ordonné entre les hommes et les femmes est beau, et il apportera le plus de bonheur et de paix et de joie. »

Maintenant les Éphésiens se portaient bien doctrinalement et comportementalement. Mais ils avaient un grave défaut. « Mais j’ai ceci contre vous, que vous avez abandonné l’amour que vous aviez d’abord » (Ap 2,4). Parle-t-il de leur amour pour Dieu ou de leur amour pour les autres ? Nous pouvons répondre en disant que ces deux-là sont inséparables. Nous voyons Jean aborder cette même question dans sa première lettre. « Si quelqu’un dit : ‘J’aime Dieu’, et qu’il haïsse son frère, c’est un menteur ; car celui qui n’aime pas son frère qu’il a vu ne peut pas aimer Dieu qu’il n’a pas vu. Et voici le commandement que nous tenons de lui : celui qui aime Dieu doit aussi aimer son frère » (1 Jean 4, 20-21). Nous pouvons affirmer avec confiance que le véritable amour pour les autres découle de notre amour pour Dieu. Les Éphésiens s’égaraient non pas dans leur doctrine, ni dans leur comportement, mais dans leurs affections. Ce problème peut être très difficile à percevoir. Vous pouvez faire tout ce qu’il faut et croire tout ce qu’il faut, et pourtant un froid s’empare de votre cœur. Vous êtes comme une personne qui est à la maison pour le dîner de Noël et, à l’extérieur, vous riez et êtes chaleureux et amical, mais vous pensez tout le temps : « J’aimerais être avec mes amis au lieu d’être ici. » Ceux qui ont perdu leur premier amour sont comme cela. Ils sont à l’église tous les dimanches, mais leur amour et leur affection pour les choses de Dieu s’épuisent. Un tel manque d’amour et d’affection peut être excusé de plusieurs manières. Nous pouvons nous tromper nous-mêmes en nous concentrant sur nos bonnes œuvres et nos croyances justes, en disant :  » Je dois être bien parce que je fais et crois les bonnes choses. « 

C’est probablement ce que les Éphésiens disaient d’eux-mêmes. Mais ils s’éloignaient clairement du Seigneur, et ne le prisaient pas dans leur cœur. Maintenant, nous pourrions sur-interpréter ce que Jésus dit ici. Jésus ne dit pas que nous avons toujours des sentiments ardents pour le Seigneur, ou que nous avons perdu notre premier amour. Il a été dit à juste titre que si nous fixons nos sentiments assez longtemps, nous les perdons. Si vous vous demandez, en regardant une chute d’eau dévalant une falaise, si vous en appréciez suffisamment la beauté, vous perdrez tout sens de sa beauté. C’est l’objet (la chute d’eau) qui suscite la beauté (et non votre propre âme). De même, certaines personnes particulièrement introspectives pourraient se demander constamment si elles aiment Jésus, et finir par se concentrer sur leurs sentiments plutôt que sur Jésus. Jésus ne demande pas aux croyants s’ils ressentent, dès le premier instant où ils se lèvent le matin et à chaque instant imaginable, de l’amour pour lui. Non, son propos est de savoir si l’amour pour lui est une caractéristique et un modèle régulier de notre vie. C’est comme être marié. Nous ne ressentons pas à chaque instant de la joie et de l’affection pour notre conjoint, mais si la joie et l’affection ne font pas partie intégrante de notre vie conjugale, si notre mariage se résume à faire les bonnes choses pour notre conjoint, sans aucune affection ni joie, alors notre mariage est en difficulté. C’est ce qui est arrivé aux Éphésiens. Leur affection s’était tarie. Leurs œuvres et leurs croyances étaient descendues à la mécanique.

Nos vies spirituelles sont comme une plante en pot. Une plante en pot n’a pas besoin d’eau à chaque seconde pour prospérer. Mais elle a besoin d’un arrosage régulier pour prospérer. Nous aussi, nous avons besoin d’arrosages réguliers d’amour pour Dieu. Sinon, nous devenons des fleurs sèches, proches de la mort. Que devons-nous donc faire si nous avons perdu notre premier amour ? Nous voyons les instructions de Jésus au verset 5 : « Souvenez-vous donc d’où vous êtes tombés ; repentez-vous, et faites les œuvres que vous faisiez auparavant. Sinon, je viendrai à toi et j’ôterai ton chandelier de sa place, à moins que tu ne te repentes. » Nous devons nous souvenir de cette première flamme d’amour que nous avions pour le Seigneur. Souvenez-vous des jours de votre conversion et de votre passion pour le Seigneur. Et en vous souvenant, repentez-vous et détournez-vous des œuvres qui ne sont pas animées par l’amour, mais qui sont devenues sans vie et sans amour.

Que signifie se repentir ? Cela signifie que nous nous tournons vers le Seigneur et que nous lui demandons de renouveler notre premier amour. Nous lui demandons d’avoir pitié de nous. Nous lui demandons de faire briller son visage sur nous à nouveau. Nous lui demandons de nous donner une nouvelle force pour l’aimer et pour aimer les autres croyants. Ce n’est pas une mince affaire, car Jésus dit qu’il enlèvera le chandelier d’une église qui perd son amour pour lui. L’église ne brillera plus par l’amour du Christ et n’aura plus un témoignage audacieux de l’Évangile. L’église peut disparaître entièrement comme l’ont fait toutes les églises en Turquie, ou elle peut devenir une église de nom seulement, sans la puissance de l’évangile.

Et ce message n’était pas seulement pour l’église d’Éphèse, même au premier siècle. Jésus dit au verset 7 :  » Celui qui a des oreilles, qu’il entende ce que l’Esprit dit aux églises. À celui qui vaincra, je donnerai à manger de l’arbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu. » Le message trouvé ici est le message pour toutes les églises. Ils sont la parole inspirée du Saint-Esprit pour toutes les églises. Et ils sont un appel à la conquête et à la persévérance jusqu’à la fin. Seul celui qui vaincra pourra manger de l’arbre de vie dans le jardin. Jean reprend ici le langage de l’Eden, où nous trouvons l’arbre de vie dans le paradis. L’arbre de vie et le paradis indiquent la bénédiction future promise au peuple de Dieu. Mais ce paradis, cet arbre de vie n’est que pour ceux qui conquièrent. En d’autres termes, l’arbre de vie n’est destiné qu’à ceux qui ont donné leur vie à Jésus-Christ, à ceux qui ont mis leur confiance en lui pour connaître le pardon des péchés et l’espoir de la vie éternelle. Mais la vraie foi n’est jamais une décision unique de faire confiance au Christ. La vraie foi conquiert. La vraie foi vainc. La vraie foi est une foi persévérante. Seuls ceux qui vainquent ainsi pourront manger de l’arbre de vie au paradis. Alors, prions pour un renouvellement de notre premier amour. Prions pour une foi persévérante.

Thomas Schreiner a rejoint la faculté du Southern Seminary en 1997 après avoir servi 11 ans à la faculté du Bethel Theological Seminary. Il a également enseigné le Nouveau Testament à l’Université Azusa Pacific. M. Schreiner, spécialiste de l’époque paulinienne, est l’auteur ou l’éditeur de plusieurs ouvrages, dont Romans, dans la série Baker Exegetical Commentary on the New Testament ; Interpreting the Pauline Epistles ; The Law and Its Fulfillment : A Pauline Theology of Law ; The Race Set Before Us : A Biblical Theology of Perseverance and Assurance ; Still Sovereign : Contemporary Perspectives of Election, Foreknowledge, and Grace, coédité avec Bruce A. Ware ; Women in the Church : A Fresh Analysis of I Timothy 2:9-15 ; Paul, apôtre de la gloire de Dieu dans le Christ : Une théologie paulinienne, 1 et 2 Pierre, Jude, Théologie du Nouveau Testament : Magnifier Dieu en Christ, Magnifier Dieu en Christ : Un résumé de la théologie du Nouveau Testament, et Galates.

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