Légendes d’Amérique

Arthur R. Doc Barker

Arthur R. Doc Barker

Arthur R. « Doc » Barker était membre du gang Barker-Karpis, qui était l’un des gangs criminels les plus anciens de l’ère de la dépression. Arthur est né à Aurora, Missouri, le 4 juin 1899, troisième fils de George E. et Kate « Ma » Barker. Dans les années 1920, avec son frère Fred et Alvin Karpis, il commence à commettre des crimes tels que des vols et des cambriolages. Le 18 juillet 1918, Barker a été arrêté pour avoir volé une voiture et a été condamné à la prison à Joplin, Missouri. Le 19 février 1920, il s’est échappé de prison et a commencé à commettre des vols à main armée et a assassiné deux personnes.

Le 25 août 1921, Barker et trois autres hommes ont volé une femme sur le chantier d’un hôpital à Tulsa, Oklahoma. Aperçus par un veilleur de nuit nommé Thomas Sherill, une fusillade éclate et Sherill est abattu. Barkers a ensuite été arrêté, reconnu coupable de meurtre et condamné à la prison à vie de l’Oklahoma State Penitentiary. Il est cependant libéré sur parole dix ans plus tard, en septembre 1932.

Il retourne ensuite dans le gang et participe, le 16 décembre 1932, au braquage de la Third Northwestern Bank à Minneapolis, Minnesota, au cours duquel deux policiers et un civil sont tués. Le 30 août 1933, le gang Barker-Karpis a commis un vol de paie à la Stockyards National Bank de South St. Paul, Minnesota, au cours duquel Barker a tiré et tué un policier alors qu’il s’était déjà rendu.

En juin 1933, le gang a kidnappé William Hamm, un riche homme de St. Paul, Minnesota. Après avoir reçu une somme de 100 000 dollars, ils l’ont relâché. Ils ont ensuite kidnappé Edward Bremer, un autre homme riche de St. Paul, Minnesota en janvier 1934. Cette fois, ils demandent et reçoivent une rançon de 200 000 dollars et libèrent Bremer en février.

Le 16 janvier 1935, Fred et Ma Barker sont tués par la police et un an plus tard, Arthur Barker et Alvin Karpis sont capturés. Barker fut condamné à la prison à vie et fut d’abord envoyé au pénitencier fédéral de Leavenworth au Kansas. Plus tard, il est envoyé au pénitencier fédéral d’Alcatraz à San Francisco, en Californie. Dans la nuit du 13 janvier 1939, Arthur Barker, ainsi que Henri Young et Rufus McCain, ont tenté de s’échapper d’Alcatraz. Leurs plans ont échoué et Barker a été abattu par les gardes. Young et McCain ont été repris et envoyés en isolement.

Affiche de recherche du gang Barker-Karpis

Affiche de recherche du gang Barker-Karpis

Par Kathy Weiser-Alexander, mise à jour en novembre 2018.

Voir aussi :

Gang desarker-Karpis

Les hors-la-loi des frontières

Gangsters, mafieux &Les hors-la-loi du 20e siècle

Histoire du FBI

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