Légendes d’Amérique

En hiver 2008, nous avons exploré de nombreuses villes fantômes du Nouveau-Mexique, et avons passé un certain temps dans la région de Silver City.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Célébration du cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914.

À environ 12 miles au nord-est de Glenwood, au Nouveau-Mexique, se trouve l’une des principales villes fantômes du Pays de l’enchantement – Mogollon (prononcé « muggy-YOHN » par les habitants). Aujourd’hui, un rêve de ville fantôme, rempli de bâtiments historiques du camp minier autrefois riche qui a fait des millions pendant ses beaux jours, a survécu à de nombreuses inondations et incendies, mais s’accroche encore aujourd’hui malgré sa situation isolée.

Tout a commencé quand un soldat nommé James Cooney de Fort Bayard, à quelque 80 miles au sud-est, était en éclaireur pour la 8e cavalerie américaine dans le Canyon Mineral Creek voisin en 1870. Au nord de l’endroit où s’établira plus tard le camp minier de Mogollon, Cooney découvre de riches gisements d’or et d’argent, mais contrairement à de nombreux mineurs de l’époque, il garde sa découverte secrète. Incapable de travailler sa trouvaille car son « hitch » dans l’armée n’était pas encore terminé, Cooney est retourné à ses fonctions.

Cependant, plusieurs années plus tard, lorsque Cooney a été incorporé hors du service en 1876, il est retourné dans la région, déposant plusieurs revendications. Peu de temps après, Cooney, ainsi que son partenaire, Harry McAllister, ont été chassés de la région par des Apaches hostiles. Déterminés, ils reviennent deux ans plus tard et commencent à exploiter sérieusement les riches filons. La nouvelle se répandit et bientôt la région grouillait de nombreux prospecteurs à la recherche de leur propre fortune.

Chief Victorio

Chief Victorio

Mais, les mineurs restaient menacés par les Apaches en colère. En avril 1880, les Apaches Chiricahua, dirigés par le chef Victorio, ont à nouveau fait des raids dans la région, y compris sur la concession de Cooney. Trois des prospecteurs, dont le sergent retraité James C. Cooney, ont été tués. Ont également été tués dans ce qu’on appelle le « Massacre d’Alma », 35 bergers de la région.

Bien que les raids indiens aient continué, cela n’a pas arrêté le flot de prospecteurs. Le frère de James Cooney, Michael, ayant hérité de la concession, arriva bientôt de la Nouvelle-Orléans pour continuer les opérations minières de son frère. Peu de temps après, il a construit un caveau à partir d’un gros rocher comme lieu de repos permanent pour son frère décédé. Le caveau, qui a été scellé avec du minerai argentifère provenant de la mine de Cooney, se trouve toujours au cimetière de Cooney, situé à environ 7 miles à l’est d’Alma, au Nouveau-Mexique.

En attendant, plusieurs autres mineurs avaient fait des découvertes et bientôt le camp minier de Mogollon a surgi dans Silver Creek Canyon, qui comprenait une scierie et plusieurs entreprises. En 1890, un bureau de poste et une prison ont été établis et deux ans plus tard, la première école a été construite. La Silver City and Mogollon Stage fournissait des services de transport et de fret au camp, déplaçant sa  » cargaison  » sur quelque quatre-vingts miles entre les deux points, une distance qui prenait environ 15 heures.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

Un certain nombre de mines ont été développées dans la région, notamment la Maud S., Deep Down, Last Chance, et la plus grande et la plus rentable – la Little Fannie. Bien que cette dernière employait le plus grand nombre de personnes et extrayait le plus de minerai, c’était aussi une mine extrêmement poussiéreuse, ce qui entraînait de nombreux cas de  » consommation du mineur  » ou de  » poumon noir « . Cela a créé un roulement rapide à la mine alors que la population transitoire de la ville a bondi et est passée de 3 000 à 6 000 résidents au cours des années 1890.

À cette époque, Mogollon a également acquis la réputation d’être l’une des villes minières les plus sauvages de l’Ouest, car les joueurs, les voleurs de diligence, les sauteurs de claims et les tireurs ont tous élu domicile dans le camp minier.

Dès ses premiers jours, Mogollon a été en proie aux incendies et aux inondations. Le premier grand incendie a eu lieu en 1894, anéantissant la plupart des bâtiments de la ville. Cependant, les citoyens de Mogollon ont persévéré, reconstruisant, cette fois, en briques et en adobe. La même année, le camp minier a également souffert d’une inondation dévastatrice due à la fonte des neiges et aux fortes pluies du printemps. D’autres inondations suivront en 1896, 1899 et 1914, emportant toutes des maisons, des exploitations minières et certains habitants de la ville lorsque les eaux rapides débordent de Silver Creek. D’autres incendies se produiraient également en 1904, 1910, 1915 et 1942, chacun entraînant encore plus de dévastation pour la ville.

Mogollon, New Mexico Main Street

Mogollon, New Mexico Main Street, 2008.

En 1909, Mogollon avait une population d’environ 2 000 personnes qui faisaient vivre cinq saloons, deux restaurants, quatre magasins de marchandises, deux hôtels et plusieurs bordels situés dans deux tristement célèbres quartiers chauds. Elle s’enorgueillit également du Midway Theatre, d’une boulangerie, d’un photographe, d’un couple de médecins et de divers autres commerces de détail.

Bien que sa population diminue lentement à mesure que les technologies progressent et que le minerai commence à diminuer, l’année 1913 a vu environ 1 ½ million de dollars de minéraux prélevés dans les mines de la région.

En attendant, Michael Cooney qui avait repris les concessions initiales après la mort de son frère était également destiné à la tragédie. En 1914, il ratissait toujours les montagnes à la recherche d’encore plus d’or. Cependant, en octobre, il n’est pas rentré chez lui. Des équipes de recherche ont été envoyées à sa recherche, mais en raison de l’altitude élevée et de l’arrivée de l’hiver, elles ont dû abandonner leurs recherches. Quatre mois plus tard, le corps de Michael Cooney a été découvert dans un canyon voisin. Il était mort de froid.

En 1915, la population de Mogollon s’élevait à environ 1 500 résidents, qui bénéficiaient de nouveaux services publics tels que l’électricité, l’eau et le téléphone.

Vieux wagons miniers abandonnés à Mogollon, 2008.

La Première Guerre mondiale a porté le premier coup dévastateur qui allait entraîner la disparition de Mogollon. À cette époque, la demande d’or et d’argent a chuté, et de nombreuses mines de Mogollon ont fermé. En 1930, la ville ne faisait vivre qu’environ deux cents personnes.

Elle s’est quelque peu redressée à la fin des années 1930 lorsque les prix de l’or ont à nouveau augmenté, mais son regain de vie a été de courte durée. La Seconde Guerre mondiale a de nouveau réduit la valeur de l’or et un incendie dévastateur en 1942 a failli la réduire immédiatement à une ville fantôme complète.

Cependant, une fois de plus, ses quelques résidents restants ont persévéré alors que la mine Little Fanny a continué à produire jusqu’au début des années 1950, quand finalement, elle aussi, resterait à jamais silencieuse. Au fil des ans, Mogollon Mines a produit près de 20 millions de dollars en or et en argent.

Avec ses mines silencieuses, Mogollon est officiellement devenue une ville fantôme, mais certains de ses propriétaires sont restés. Aujourd’hui, c’est un rêve de ghost towner puisque près de 100 bâtiments historiques subsistent, ainsi qu’une quinzaine de résidents. La ville entière a été inscrite au registre national des lieux historiques en 1987. Les nombreux bâtiments, à différents stades de réparation, servent principalement de résidences, de maisons d’été et de quelques commerces encore ouverts, généralement les week-ends d’été.

Le bâtiment qui servait autrefois de Mogollon House et de J.P. Holland’s Store est le Silver Creek Inn.

L’un des bâtiments les plus impressionnants est le Silver Creek Inn, qui continue de servir les clients aujourd’hui dans une structure en adobe à deux étages de 1885 était connue sous le nom de Mogollon House. Construite par Frank Lauderbaugh et exploitée par Henry Johnson, la Mogollon House louait des chambres à l’étage et vendait de la nourriture et des marchandises à son premier étage.

En 1914, le bâtiment a été vendu à un barbier de Philadelphie nommé James Holland qui a ouvert un salon de coiffure et un magasin général au premier étage et a continué à louer des chambres à l’étage supérieur. Holland a continué à exploiter son commerce pendant plus de trois décennies, jusqu’à ce qu’en 1948, avec très peu de clients, il quitte la région et se dirige vers la Californie. Une famille a alors utilisé le bâtiment comme maison pendant de nombreuses années.

En 1980, il a été acheté par Stan King, qui l’a rénové en un gîte touristique appelé Silver Creek Inn. Le bâtiment historique continue à accueillir des clients aujourd’hui, offrant des chambres de caractère et une excellente nourriture. Cependant, il n’est ouvert que de manière très saisonnière.

De l’autre côté de la rue se trouve une rangée de trois bâtiments historiques en pierre. Le Mogollon Museum est installé dans l’un d’eux, qui a autrefois servi de magasin de marchandises générales pendant des décennies. Ouvert en saison, le musée présente l’histoire locale et de nombreux artefacts miniers. Le musée est ouvert les week-ends de mai à octobre. À côté du musée se trouve l’ancien magasin Holland’s Furniture and Notions, ainsi qu’un autre bâtiment historique à deux étages.

Le vieux théâtre de Mogollon, 2008.

Plus loin sur la route se trouve l’ancien Silver Creek Stage Stop ; l’ancien Kelly Store, qui continue d’abriter des antiquités et des curiosités, le théâtre de Mogollon, l’église Our Lady of Mt. Carmel, qui est en cours de rénovation, ainsi qu’un certain nombre de vieilles maisons et cabanes. Un saloon et un magasin général se dressent également ; cependant, ce ne sont pas des bâtiments d’origine, ils faisaient plutôt partie d’un décor de film de 1973, pour un western intitulé My Name is Nobody et mettant en vedette Henry Fonda.

Au delà de l’église et en haut d’une colline très raide, la route serpente sur environ deux miles vers le cimetière de Mogollon de 1891. En 1918, Mogollon, comme des endroits partout dans le monde, a souffert de la pandémie de grippe mortelle qui a éclaté pendant les dernières étapes de la Première Guerre mondiale. La légende raconte qu’il y a une fosse commune de victimes de la grippe au cimetière en raison des gens qui mouraient plus vite qu’ils ne pouvaient les enterrer. Cependant, il n’y a pas de site marqué. Un véhicule à quatre roues motrices à haut niveau de franchissement est nécessaire pour remonter la route accidentée.

Mogollon se trouve à environ 12 miles au nord-est de Glenwood, au Nouveau-Mexique. Pour s’y rendre depuis Glenwood, prenez la NM 180 à environ 3 miles vers le nord-ouest jusqu’à la NM-159 (Bursum Road) et tournez à droite (est). Bursom Road traverse la vallée de la rivière San Francisco, montant d’abord lentement à travers des ranchs fertiles pendant environ deux miles avant de gravir rapidement le flanc ouest des montagnes Mogollon.

Le long de l’ascension de plus de 2 000 pieds, la route devient raide et étroite à de nombreux endroits avant d’atteindre Mogollon environ sept miles plus tard. Le long du chemin, il y a un certain nombre de vues spectaculaires et le terrain est parsemé de vestiges miniers. Surveillez également la faune abondante, notamment les petits troupeaux de Javelina (cochons sauvages) et les aperçus du Coati à nez blanc, un curieux chat à queue annelée qui habite certaines parties du sud-ouest.

© Kathy Weiser/Legends of America, mis à jour en juillet 2017.

Pour plus d’informations :

Mogollon Enterprises

Voir notre galerie de photos Mogollon ICI

Villes fantômes : America's Lost World DVD

Ghost Towns : America’s Lost World DVD. Au magasin général de Legends.

Voir aussi:

Silver Mining Adventures (Notre blog de voyage sur ce voyage)

Villes fantômes du Nouveau-Mexique

Fort Bayard

Chief Victorio

.

Leave a Reply

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.